À medida que o inverno chega à cidade, o mesmo ocorre com a gripe e todos os seus sintomas miseráveis.

No entanto, médicos e mulheres há muito tempo notam que os homens tendem a lamentar mais esses sintomas do que as mulheres. O fenômeno ainda tem um nome: a "gripe masculina".

Então, os homens são apenas chorões?


Não, sugere uma nova análise fora do Canadá, porque doenças respiratórias podem de fato atingir homens mais fortemente que as mulheres.

Segundo o autor do estudo, Dr. Kyle Sue, "já existem muitas diferenças fisiológicas entre homens e mulheres, por isso faz sentido que possamos diferir em nossas respostas aos vírus do resfriado e da gripe".

Sue é professora assistente clínica de medicina da família no Centro de Ciências da Saúde da Memorial University of Newfoundland.


"As evidências nos estudos atuais apontam para homens com sistemas imunológicos mais fracos do que mulheres, especialmente quando se trata de infecções respiratórias virais comuns", explicou Sue. "Os homens são mais suscetíveis a eles, os sintomas são piores, duram mais e os homens são mais propensos a serem hospitalizados e morrer de gripe".

Para comparar como os sintomas da gripe se manifestam entre mulheres e homens, Sue revisou vários estudos envolvendo animais e humanos.

Uma investigação em Hong Kong sugeriu que, quando a gripe ocorre, os homens adultos correm um risco maior de serem admitidos no hospital do que as mulheres. Outro estudo americano também descobriu que, apesar de tudo ser igual, os homens parecem enfrentar um risco maior de morrer de gripe do que as mulheres.


Ainda outra investigação indicou que, diante da gripe e de outras doenças respiratórias, os homens enfrentam um risco maior de desenvolver complicações do que as mulheres.

Além disso, vários estudos com ratos sugeriram que as diferenças hormonais entre homens e mulheres podem realmente oferecer às mulheres maior proteção contra o impacto total dos sintomas da gripe. Outros estudos baseados em pacientes indicaram da mesma forma que o início de uma gripe pode desencadear uma resposta imunológica mais forte entre mulheres do que homens, impedindo o impacto total dos sintomas.

E ainda outro estudo descobriu que as mulheres tendem a desenvolver uma reação mais forte à vacina contra a gripe que os homens, talvez porque níveis mais altos de testosterona entre os homens tendem a suprimir a resposta imunológica geral, sugeriu a equipe de revisão.

A análise foi publicada em 11 de dezembro no BMJ.

Sue reconheceu que são necessárias mais pesquisas. Mas ele sugeriu que os resultados até o momento indicam que a "gripe humana" tem alguma base na realidade.

"Os homens são regularmente estereotipados para exagerar os sintomas de resfriado e gripe", observou Sue. "Foi assim que o termo 'gripe humana' se tornou tão comumente usado internacionalmente, independentemente das diferenças de cultura", afirmou. "[Mas] do meu trabalho clínico, experiências pessoais e círculos sociais, vi homens sofrerem mais com resfriados e gripes. Em outras palavras, seja menos funcional."

E Sue acrescentou que, se os fundamentos da "gripe masculina" forem reais, isso pode significar que o tratamento da gripe talvez precise ser adaptado para lidar com as diferenças de gênero.

"O tratamento médico de ambos os sexos exatamente da mesma forma fará com que ambos os sexos sejam um desserviço", disse Sue. "Nós já examinamos os homens mais cedo quanto a doenças cardiovasculares porque eles são mais suscetíveis. Por que deveria ser tão controverso que os homens sofram mais com resfriados e gripes?"

Ebbing Lautenbach, chefe da divisão de doenças infecciosas da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia, disse que a análise mais recente "faz um bom trabalho de revisar a quantidade de dados reais para fazer backup dessas impressões comuns". Ele não estava envolvido com a revisão.

Ainda assim, Lautenbach enfatizou que a análise não prova que a "resposta de um homem a uma infecção respiratória é, de fato, pior que a de uma mulher e, em caso afirmativo, em quanto. É necessário muito mais trabalho para descobrir se existem diferenças. e, se sim, que mecanismos biológicos podem explicá-los ".


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