Tomar certos medicamentos para azia, como doces, pode aumentar suas chances de câncer de estômago, sugerem novas pesquisas.

O risco foi proporcional a quanto tempo e com que frequência esses medicamentos, chamados inibidores da bomba de prótons (IBP), foram tomados. Esse risco aumentou de duas a oito vezes, disseram os autores do estudo.

Embora o risco relativo pareça alto, o risco absoluto foi pequeno. Mas foi estatisticamente significativo, especialmente para pessoas infectadas com Helicobacter pylori, uma bactéria ligada ao câncer de estômago, explicaram os pesquisadores.


"Embora os IBPs sejam um dos medicamentos mais usados ​​no tratamento da doença do refluxo e da dispepsia, os médicos devem ter cuidado ao prescrever IBPs de longo prazo, mesmo para pacientes que apresentam H. pylori erradicado ", disse o pesquisador principal, Dr. Wai Keung Leung. Ele é professor de gastroenterologia na Universidade de Hong Kong.

Os IBPs incluem medicamentos comumente usados ​​como Prilosec, Nexium e Prevacid.

Eliminando H. pylori reduz significativamente o risco de câncer de estômago, observou Leung. Mas mesmo após o tratamento da bactéria, muitas pessoas ainda desenvolvem câncer de estômago.


No entanto, este estudo não conseguiu provar que os IBPs causam câncer de estômago, apenas que existe uma associação. Os IBPs são geralmente considerados seguros.

"O conselho para usuários de PPI, particularmente aqueles com passado H. pylori deve ser cauteloso com o uso prolongado de IBPs ", disse Leung." Os médicos devem revisar as indicações e necessidades dos IBPs de longo prazo nesses pacientes ".

O pequeno aumento no risco de câncer de estômago com IBPs não foi suficiente para levar um especialista gastrointestinal a abandonar seu uso.


"Na minha própria experiência, vi a medicina evoluir. E uma coisa que tento ter em mente é que, embora existam muitos estudos e o tratamento esteja evoluindo, devemos adaptar o tratamento individualmente", disse o Dr. Sherif Andrawes. Ele é diretor de endoscopia no Staten Island University Hospital, em Nova York.

Mesmo com este novo estudo, "existem situações médicas nas quais a terapia com IBP é necessária e o risco de efeitos colaterais é menor que o risco de desenvolver sangramento ou câncer em outra área do trato gastrointestinal", disse Andrawes.

Por exemplo, ele explicou, os medicamentos podem ajudar a suprimir os ácidos estomacais e a se proteger contra o câncer de esôfago naqueles com esôfago de Barrett.

Mas "também tento garantir que, se um paciente apresentar sintomas de refluxo, tentemos trabalhar primeiro na modificação do estilo de vida e na dieta, em vez de iniciar a terapia com IBP", acrescentou Andrawes.

O câncer de estômago é a terceira principal causa de morte por câncer no mundo, observou ele, e estudos anteriores descobriram uma ligação entre os IBPs e o câncer de estômago. Mas o papel de H. pylori era menos claro.

Para tentar avaliar o papel da bactéria, Leung e seus colegas compararam o uso de IBPs com outra classe de medicamentos usados ​​para diminuir o ácido estomacal - antagonistas dos receptores H2 da histamina (bloqueadores H2).

O estudo acompanhou quase 63.400 pacientes tratados com uma combinação de um IBP e dois antibióticos para matar H. pylori. O tratamento foi realizado em sete dias entre 2003 e 2012.

Os pacientes foram acompanhados por uma média de sete anos, até os participantes desenvolverem câncer de estômago, morrerem ou o estudo terminar.

Durante esse período, mais de 3.200 pessoas tomaram IBP por quase três anos, enquanto quase 22.000 tomaram bloqueadores H2 (Pepcid, Zantac, Tagamet).

No total, 153 pessoas desenvolveram câncer de estômago após serem tratadas com um IBP e dois antibióticos. Nenhum desses pacientes apresentou resultado positivo para H. pylori, mas todos eles tinham gastrite crônica (inflamação do revestimento do estômago).

Tomar PPIs estava associado a mais do dobro do risco de desenvolver câncer de estômago, enquanto tomar bloqueadores H2 não estava associado a nenhum risco aumentado, descobriram os pesquisadores.

Além disso, as pessoas que tomavam IBP todos os dias tinham mais de quatro vezes o risco de câncer de estômago, em comparação com aquelas que usavam o medicamento uma vez por semana.

E quanto mais IBPs foram usados, maior o risco de desenvolver câncer de estômago, mostraram os resultados.

O risco aumentou cinco vezes após mais de um ano, para mais de seis vezes após dois ou mais anos e para mais de oito vezes após três ou mais anos, disse Leung.

Relatórios recentes também relacionaram o uso a longo prazo de IBPs com pneumonia, ataque cardíaco e fratura óssea, acrescentou.

O relatório foi publicado on-line em 31 de outubro na revista Intestino.


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