Sarah Jane Tribble, Notícias da Saúde Kaiser
10 de maio de 2018

CARRBORO, N.C. - Os corredores da creche UNC Horizons ficam quietos às 17h.

Amanda Williammee faz uma pausa na janela da sala de aula para observar a filha Taycee, de 2 anos.


"Eu gosto de dar uma espiada nela e ver o que ela está fazendo antes de me ver", Williammee quase sussurra. "Adoro vê-la, é muito engraçado."

Há uma festa de dança em andamento e Taycee vê sua mãe, grita e vem correndo para a porta.

"Você dançou?" Williammee diz, inclinando-se para a filha.


Parece uma coleta pré-escolar típica, mas não é. O Programa Horizontes da Universidade da Carolina do Norte é um centro residencial de tratamento de desordens por uso de substâncias, onde as mães podem levar seus filhos. As crianças frequentam a escola ou a creche, enquanto as mães tomam aulas e vão às sessões de terapia.

Williammee, 25, tem lutado contra o vício desde que tinha 19 anos de idade. Ela injetou opioides durante as duas gestações e seus bebês nasceram com a síndrome da abstinência neonatal, que inclui sintomas de abstinência como tremores, irritabilidade, problemas de sono e choro agudo. Ela lembra que as retiradas foram mais difíceis para o bebê Taycee do que para Jayde, de 6 meses.

"Não era como se tivéssemos esse período de duas semanas no hospital em que ela estava doente. Assim, durou meses porque ela não dormiu", disse Williammee, lembrando que Taycee dormia apenas por 20 minutos. e precisava de panos constantes. Às vezes, Williammee tomava um banho quente para o bebê acalmá-la.


"Ela acordava e ficava infeliz", disse Williammee.

Em média, um bebê nasce a cada 15 minutos nos EUA se retirando dos opióides, de acordo com uma pesquisa recente. Essa estatística impressionante suscita preocupações entre médicos, assistentes sociais e mães como Williammee, que se preocupam com a forma como o abuso de drogas durante a gravidez afeta a saúde de um bebê.

Hoje, Taycee e Jayde estão se desenvolvendo normalmente. Ainda assim, Williammee se pergunta, como as drogas afetaram seus pequenos corpos e cérebros?

A pesquisa está apenas começando a apontar para as respostas. Um estudo internacional multissite recente acompanhou cerca de 100 crianças e suas mães, que estavam em tratamento medicamente assistido durante a gravidez, por 36 meses. Hendrée Jones é diretor executivo da UNC Horizons e co-autor do estudo. Ela ofereceu razões para ser otimista.

"As crianças ao longo do tempo tenderam a pontuar dentro da faixa normal dos testes que tivemos", disse Jones.

A Dra. Stephanie Merhar, neonatologista do Hospital Infantil de Cincinnati, divulgou um estudo separado depois de ficar cada vez mais preocupada nos últimos anos, enquanto tratava crianças que vinham fazer exames. Sua equipe revisou os gráficos de dois anos de 87 bebês que foram diagnosticados com síndrome de abstinência neonatal ao nascer. Cada criança recebeu um teste padrão para crianças de 2 anos que avaliou habilidades cognitivas, de linguagem e motoras - a mesma avaliação usada no estudo de Jones.

O que Merhar encontrou foi um plano de ação, disse ela.

"A maioria dessas crianças se sai bem e dentro da faixa normal", disse Merhar. "Mas é importante saber que há risco de alguns atrasos e que essas crianças são monitoradas de perto".

Ainda assim, a exposição a opioides no útero não parece ser tão prejudicial quanto algumas outras substâncias viciantes. "Não é como o problema da síndrome alcoólica fetal, onde realmente afeta o cérebro", disse Merhar. "[Crianças com síndrome alcoólica fetal] têm alto risco de retardo mental e há atrasos significativos no desenvolvimento".

A análise de Merhar descobriu que cerca de 8% das crianças foram tratadas de estrabismo, ou olho preguiçoso, aos 3 anos. Várias crianças que Merhar estudou também pontuaram pelo menos um desvio padrão abaixo da média nas habilidades cognitivas, de linguagem e motoras.

A razão para esses atrasos não é clara, no entanto. Ainda mais, as perspectivas de longo prazo para as crianças são desconhecidas, disse Merhar.

Especialistas nacionais como o Dr. Jonathan Davis, que presidiu o Comitê Consultivo Neonatal para a Food and Drug Administration, disseram que a pesquisa atual é tranquilizadora, mas a pesquisa essencial a longo prazo ainda não está sendo feita.

Davis, que também é chefe de medicina de recém-nascidos no Hospital Flutuante para Crianças do Tufts Medical Center, defendeu apaixonadamente um registro nacional para bebês expostos a drogas enquanto estavam no útero. Embora a pesquisa atual não revele nenhum grande atraso motor, de linguagem ou cognitivo, ele disse, ela não pode responder a perguntas como "Como essas crianças vão funcionar quando chegarem à escola? Como essas crianças vão falar, socializar e interagir?" ? "

Os pesquisadores são rápidos em apontar que o medo se espalhou por todo o país sobre as crianças da epidemia de crack na década de 1980 e início dos anos 90. Previsões terríveis de atrasos no desenvolvimento acabaram sendo exageradas, de acordo com os Institutos Nacionais de Saúde.

A Dra. Lauren Jansson, diretora de pediatria do Centro de Dependência e Gravidez da Johns Hopkins Medicine, trata mães e bebês desde o início dos anos 90.Quando perguntada sobre como os bebês se desenvolverão, ela disse: "A única coisa sólida que podemos dizer sobre crianças expostas a substâncias no pré-natal é que suas mães precisam de tratamento".

As crianças, disse ela, são mais propensas a ter um desenvolvimento ideal se as mães receberem tratamento.

A UNC Horizons abriu seu programa em 1993 por causa da epidemia de cocaína. Desde então, disse Jones, ficou claro que a vida de pessoas com transtornos por uso de substâncias - envolvendo cocaína ou opioides - pode ser muito caótica e afetar as crianças também.

"É incrivelmente difícil criar uma causa e efeito linear simples entre a exposição pré-natal aos opiáceos e, portanto, por causa dessa exposição aos opiáceos ... vemos esse resultado ruim do parto", disse Jones.

A maioria das mães da UNC Horizons tomou várias substâncias durante a gravidez e também sofreu trauma, abuso ou negligência na própria infância. E, disse Jones, isso pode ser difícil de superar.

"Muitas vezes há uma expectativa irrealista da sociedade. Eles deveriam saber automaticamente como citar, citar ... ser boas mães, como nutrir mães", disse Jones. "É como tentar ensinar álgebra a alguém quando eles nunca tiveram adição".

É por isso que a UNC Horizons associa classes parentais a tratamento de dependência.

As mães matriculadas na UNC Horizons costumam passar meses no programa residencial. Eles moram em apartamentos com interfones conectados a um escritório com equipe 24 horas por dia. Os funcionários treinados administram seu tratamento assistido por medicamentos, dirigem-nos de e para a instalação de tratamento todos os dias e estão à disposição para responder perguntas ou responder a crises.

Durante uma recente sessão de terapia de grupo na manhã de terça-feira, cerca de uma dúzia de mães sentou-se em um círculo de cadeiras confortáveis ​​com pumas à sua frente. Dois recém-nascidos aconchegaram-se no peito de suas mães enquanto Jones falava sobre gratidão. Ela pediu a cada um deles para nomear algo pelo qual eles eram gratos.

Uma mãe simplesmente balançou a cabeça e disse que estava agradecida por poder se lembrar das coisas que faz com o filho: "Sou grata por lembrar, sentir", disse ela ao grupo. Outros disseram que estão agradecidos por não estarem dormindo em um carro ou consumidos em procurar sua próxima dose.

Williammee, que iniciou o tratamento pela terceira vez em fevereiro, ficou quieto.

Alguns dias depois, durante uma entrevista em seu apartamento caseiro, monitorado pela equipe, ela descreveu por que esse tempo será diferente.

"Vai dar certo. É", disse ela. "Porque eu tenho muitas ferramentas para levar comigo e usar na vida para me manter limpa, em vez de usar drogas para encobrir meus sentimentos quando algo está difícil".

E, desta vez, os serviços de proteção à criança ameaçaram levar Taycee e Jayde, que estavam cochilando na sala ao lado enquanto Willammee falava.

"Eu não sou apenas um viciado em drogas", disse ela. "Sou mãe de dois filhos e sinto que sou uma ótima mãe. Tenho objetivos educacionais que pretendo alcançar e pretendo ser um ser humano produtivo em nossa sociedade".

Williammee disse que espera terminar o último ano e meio da faculdade e se tornar professora.

A cobertura da KHN desses tópicos é apoiada pela Fundação Heising-Simons e pela Fundação David e Lucile Packard

O Kaiser Health News (KHN) é um serviço nacional de notícias sobre políticas de saúde. É um programa editorial independente da Henry J. Kaiser Family Foundation, que não é afiliado à Kaiser Permanente.


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