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A amamentação pode não tornar as crianças mais afiadas ou se comportarem melhor do que seus pares não amamentados a longo prazo, sugere um novo estudo.

Sabe-se que a amamentação tem muitos efeitos positivos para bebês e mães. Mas a noção de que torna as crianças mais inteligentes ou mais capazes de regular seu comportamento não é comprovada.


"A crença de que os bebês amamentados têm vantagens em seu desenvolvimento cognitivo, em particular, tem sido tema de debate há mais de um século", disse Lisa-Christine Girard, pesquisadora principal do novo estudo.

Sua equipe descobriu que crianças de 3 e 5 anos que foram amamentadas tiveram, de fato, uma pontuação mais alta em testes de vocabulário e solução de problemas. As crianças também costumavam ter menos problemas comportamentais, com base nas classificações dos pais.

Mas a maioria dessas conexões parecia ser explicada por outros fatores - como a educação das mães e a classe social da família.


Amamentação foi ligada a um efeito positivo: menos problemas com hiperatividade aos 3 anos de idade. Mas mesmo esse elo desapareceu aos 5 anos, constatou o estudo.

Ainda assim, a descoberta sugere que a amamentação pode ter um efeito direto na hiperatividade das crianças pequenas, de acordo com Girard, pesquisador da University College Dublin, na Irlanda.

Mas é possível que as coisas mudem depois que as crianças começam a escola, acrescentou. Nesse ponto, outros fatores podem "exercer um papel maior na hiperatividade das crianças, uma vez que o ambiente doméstico não é mais o ambiente predominante no qual as crianças passam a maior parte de suas horas de vigília".


Os resultados, publicados em 27 de março em Pediatria, no entanto, não são a palavra final sobre amamentação e desenvolvimento infantil.

Os pesquisadores ainda estão tentando entender o "quadro completo", disse Girard. Mas é um desafio eliminar os efeitos da amamentação, por si só, de todos os outros fatores que influenciam algo tão complexo quanto o desenvolvimento infantil.

É claro, disse Girard, que pelo menos nos países desenvolvidos, as mães que amamentam tendem a diferir das mães que não. Em média, eles são mais instruídos e têm menor probabilidade de fumar ou se envolver em outros "comportamentos de risco" durante a gravidez, por exemplo.

Girard e seus colegas analisaram a questão analisando dados de um estudo de longo prazo de aproximadamente 8.000 famílias irlandesas.

A maioria das crianças no estudo foi amamentada por algum tempo.

E, em geral, eles se saíram melhor em testes de vocabulário "expressivo" e resolução de problemas, em comparação com crianças que nunca foram amamentadas. Os pais também deram classificações mais altas ao comportamento em um questionário padrão.

No final, porém, a maioria dessas conexões parecia ser explicada por outros fatores. Esse foi o caso mesmo de crianças que foram amamentadas por um tempo relativamente maior - pelo menos seis meses.

Havia uma exceção: crianças de três anos que foram amamentadas exclusivamente por pelo menos seis meses tiveram classificações de hiperatividade ligeiramente mais baixas.

Dra. Lydia Furman, pediatra do Hospital Infantil e Infantil Rainbow, em Cleveland, descreveu o estudo como "atencioso".

Porém, ele tem limitações, de acordo com Furman, que escreveu um editorial publicado com as descobertas.

Por um lado, ela disse, poucas crianças no estudo - menos de 5% - foram amamentadas exclusivamente nos primeiros seis meses de vida.

É o que é recomendado por grupos como a Academia Americana de Pediatria.

Furman e Girard enfatizaram o quadro geral: já existem muitas razões para as mães amamentarem, se puderem.

A amamentação pode ajudar a proteger os bebês de doenças respiratórias, infecções de ouvido e diarréia, de acordo com o Departamento de Saúde dos EUA. Também está atrelado a benefícios a longo prazo - incluindo menores riscos de asma e obesidade em crianças e menores riscos de câncer de mama e ovário nas mães.

"É importante enfatizar que nossas descobertas não tiram nada disso", afirmou Girard.

Muitas mulheres, no entanto, enfrentam barreiras à amamentação prolongada, disse Furman.

É sabido, por exemplo, que mães mais jovens, de baixa renda e minorias, têm menos probabilidade de amamentar, em comparação com suas colegas brancas de alta renda.

"É fundamental dar a todas as mulheres informações sobre amamentação a partir de suas consultas pré-natais", disse Furman.

Após o parto, ela disse, algumas mulheres também podem precisar de encaminhamento para um programa de apoio à amamentação.

Depois, há a seguinte pergunta: O que acontece quando uma mãe que amamenta volta ao trabalho?

Nos Estados Unidos, observou Furman, a lei federal exige que os empregadores concedam aos trabalhadores por hora um intervalo e um local privado onde possam bombear o leite materno. Isso não se aplica a funcionários assalariados, ela disse.

Furman recomendou que as mulheres planejassem com antecedência e conversassem com seu empregador sobre seu retorno ao trabalho.

"Diga ao seu chefe que você planeja continuar amamentando e pergunte: 'O que podemos fazer para que isso funcione?'", Disse ela.


Alimentação da mãe que amamenta (Julho 2020).