Os pais de crianças que sofrem de eczema ou asma podem pensar que ter um cachorro só tornaria mais difícil o controle da condição do filho.

Mas dois novos estudos sugerem que o melhor amigo peludo do homem pode fornecer alguma proteção contra doenças alérgicas.

O primeiro estudo afirma que ter um cachorro em casa antes de você nascer pode ajudar a manter o eczema à distância pelo menos até os anos da sua infância. O distúrbio da pele é marcado por manchas secas e com muita coceira.


"O eczema é geralmente a primeira manifestação de [doença alérgica] e o eczema pode prever o desenvolvimento de outras [doenças alérgicas] à medida que as crianças crescem", disse o autor do estudo, Dr. Gagandeep Cheema, pesquisador de alergia e imunologia do Hospital Henry Ford, em Detroit.

Os pesquisadores analisaram 782 pares mãe-filho e coletaram dados sobre a exposição pré-natal a cães, incluindo dias em que um cão passava pelo menos uma hora dentro de casa.

Quando os investigadores compararam crianças com exposição pré-natal de cães àquelas sem, o risco de eczema foi reduzido em cerca de metade dos filhos de famílias de cães aos 2 anos de idade. O efeito pareceu diminuir aos 10 anos, mas Cheema disse que os pesquisadores ainda estão coletando dados e sugeriu que a descoberta poderia eventualmente mudar.


O segundo estudo analisou a convivência com cães e as chances de sintomas de asma associados a substâncias encontradas no cão, como bactérias ou alérgenos do próprio cão. Este estudo incluiu 188 crianças de Baltimore com distúrbios respiratórios e sibilantes. Noventa e dois por cento eram negros e a média de idade era 10.

Os pesquisadores deste estudo descobriram que as substâncias não alérgicas nos cães pareciam reduzir a necessidade de um inalador de asma e reduzir os sintomas noturnos de asma. Por outro lado, a exposição a proteínas indutoras de alérgenos de cães parecia aumentar as chances de uso de inaladores e sintomas noturnos.

"Entre as crianças urbanas com asma alérgicas a cães, passar tempo com um cachorro pode estar associado a dois efeitos diferentes", disse o autor do estudo, Dr. Po-Yang Tsou, da Universidade Johns Hopkins.


"Parece haver um efeito protetor na asma de exposições não alergênicas associadas a cães e um efeito prejudicial da exposição a alérgenos. No entanto, a exposição a alérgenos ainda permanece uma grande preocupação para crianças alérgicas a cães", afirmou Tsou em comunicado. .

O Dr. Craig Osleeb é um alergista e imunologista pediátrico no Northern Westchester Medical Center, em Mount Kisco, Nova York. Ele revisou os dois estudos e disse que a pesquisa deixou muitas perguntas sem resposta.

Osleeb observou que as crianças com maior exposição às proteínas alergênicas do cão eram as que tendiam a apresentar mais sintomas. Ele disse que isolar as proteínas que causaram sintomas piores pode ser uma maneira de ajudar famílias com crianças asmáticas a encontrar cães que podem ajudar a asma, em vez de piorar, embora seja muito cedo para saber.

O estudo de Tsou não encontrou efeito protetor da exposição a gatos. A pesquisa também não encontrou benefício com a exposição a outros alérgenos comuns, como ácaros ou baratas.

Cheema disse que é muito cedo para dizer se as pessoas devem ou não tentar aumentar a exposição a cães para evitar doenças alérgicas.

"Eu não diria a ninguém que vá buscar um cachorro. Pode ser perigoso se as pessoas tiverem alergias e asma graves", observou ela.

Mas para os pais que já têm um cachorro em casa, "é definitivamente justo dizer que esta e outras pesquisas mostraram que um cachorro pode ser protetor", acrescentou.

Cheema disse que a teoria atual é que ter um cachorro pode expor as crianças a substâncias que afetam seu microbioma - a mistura natural de bactérias encontradas no intestino.

Ambos os estudos deveriam ser apresentados na sexta-feira na reunião anual do Colégio Americano de Alergia, Asma e Imunologia, em Boston. As conclusões apresentadas nas reuniões são normalmente vistas como preliminares até serem publicadas em um periódico revisado por pares.

Mais Informações

A Humane Society tem conselhos sobre como viver com animais de estimação quando você é alérgico.


Entenda a asma | Drauzio Comenta #56 (Outubro 2020).