O "cérebro da quimioterapia" - o nevoeiro mental comum após o tratamento do câncer de mama - pode persistir por seis meses, mostram novas pesquisas.

A descoberta vem de um dos maiores estudos realizados até o momento para analisar problemas de pensamento relacionados à quimioterapia que atormentam muitas mulheres tratadas de câncer de mama. Esses problemas podem incluir lapsos de memória, problemas de atenção e dificuldade em processar informações.

Quando os pesquisadores compararam centenas de mulheres norte-americanas seis meses após o término da quimioterapia com centenas de mulheres saudáveis, descobriram que mais de um terço do grupo de quimioterapia teve um declínio nas pontuações de pensamento em comparação a menos de 15% dos outros.


"O ponto principal é que este é um problema real, os pacientes estão tendo dificuldades e precisamos reconhecer que é uma das dificuldades do tratamento", disse a Dra. Patricia Ganz.

Ganz é diretor de pesquisa de prevenção e controle do câncer da Universidade da Califórnia, em Los Angeles Jonsson Comprehensive Cancer Center.

Ela também é coautora de um editorial que acompanha o estudo, publicado recentemente no Jornal de Oncologia Clínica.


A quimioterapia pode afetar a vida diária de várias maneiras, disse a autora do estudo, Michelle Janelsins.

Os pacientes dizem que cometem erros ao escrever números, esquecem nomes de pessoas que conhecem e não se lembram do caminho para um destino familiar durante o percurso, explicou Janelsins. Ela é professora assistente de cirurgia, oncologia por radiação e neurociência no Centro Médico da Universidade de Rochester e no Instituto de Câncer Wilmot, em Nova York.

Os pesquisadores pretendem "avaliar realmente o problema [do cérebro da quimioterapia] de uma maneira muito metódica e abrangente, incluindo uma amostra nacional", disse Janelsins.


Sua equipe analisou 581 pacientes tratadas de câncer de mama em vários locais nos Estados Unidos, comparando-as com 364 pessoas saudáveis ​​sem câncer de mama. A idade média foi de 53 anos.

Os pesquisadores analisaram o comprometimento percebido dos pacientes e também como os outros perceberam as dificuldades mentais.

Um mês após o término da quimioterapia, 45% dos pacientes relataram um declínio significativo nas chamadas habilidades cognitivas, mas apenas um em cada 10 no grupo de comparação o fez. Os problemas melhoraram com o tempo, mas não desapareceram.

Após seis meses, 36% dos pacientes ainda sentiam que sua capacidade mental havia diminuído, em comparação com 13% dos outros.

Problemas semelhantes foram experimentados pelas mulheres, independentemente de terem recebido terapia hormonal e / ou tratamento com radiação após quimioterapia ou quimioterapia isoladamente, segundo o estudo.

Os pesquisadores relataram que mulheres mais jovens, negras e com mais ansiedade e depressão no início do estudo tinham maior probabilidade de ter um maior declínio no funcionamento do cérebro.

Os pesquisadores não sabem dizer por que os medicamentos quimioterápicos parecem levar ao pensamento confuso. Nem eles podem dizer que há uma relação direta de causa e efeito. Eles sabem que certas pessoas são mais vulneráveis.

A descoberta importante, disse Ganz, é que alguns pacientes ainda tiveram problemas seis meses depois.

Enquanto alguns pesquisadores descartam o autorrelato como um método de pesquisa não confiável, ela discordou. "Se os pacientes disserem que estão tendo dificuldades [cognitivas], temos que reconhecer isso e descobrir uma maneira de ajudar", observou ela.

"A boa notícia é que há um grande número de mulheres que melhoram", disse Ganz.

Pode haver razões biológicas para alguns pacientes serem mais propensos à quimioterapia cerebral, disse ela. Ela geralmente refere aqueles que não melhoram a um neuropsicólogo. O foco então é ajudar os pacientes a superar os problemas.

"Pode haver coisas que podemos fazer para organizar suas vidas", disse Ganz. Os pacientes podem começar a usar planejadores ou "notas adesivas", explicou, para ajudar a lembrar as coisas.

O exercício também pode ajudar, disse Janelsins. Em um estudo anterior, ela descobriu que os pacientes que praticavam ioga suave viram melhora na função do pensamento.

Os resultados do estudo não são uma razão para mudar a prática clínica neste momento, concordaram Ganz e Janelsins. O que é necessário, disseram eles, é de mais informações sobre quais pacientes têm maior probabilidade de desenvolver os problemas de pensamento.


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