Enquanto o governo Trump se move para desfazer certas políticas de mudança climática, um grupo líder de psicólogos dos EUA publicou um relatório que diz que tendências de aquecimento e eventos climáticos extremos relacionados podem causar estragos na saúde mental.

"Os impactos das mudanças climáticas não serão restritos àqueles que são diretamente afetados", disse Susan Clayton, co-autora de um novo relatório da Associação Americana de Psicologia e da ONG sem fins lucrativos ecoAmerica.

A mudança climática representa "uma ameaça muito mais generalizada ao nosso bem-estar através de impactos diretos e indiretos na saúde mental", disse Clayton, professor de psicologia na College of Wooster, em Ohio.


O relatório chama a atenção para os efeitos físicos das mudanças climáticas, incluindo doenças pulmonares e cardíacas, desnutrição e aumento do risco de asma e doenças transmitidas por insetos, como o zika.

Mas os efeitos psicológicos podem ser mais difíceis de quantificar. Quando as águas das enchentes recuam ou os incêndios queimam, o sofrimento humano pode persistir, disseram os pesquisadores.

Nas áreas da Costa do Golfo devastadas pelo furacão Katrina em 2005, por exemplo, suicídio e / ou pensamentos suicidas mais que dobraram. Quase metade dos cidadãos desenvolveu uma ansiedade ou um transtorno de humor como a depressão, enquanto um em cada seis experimentou transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), de acordo com pesquisas anteriores citadas no novo relatório.


Da mesma forma, quase 15% dos moradores atingidos pelo furacão Sandy em 2012 tiveram sintomas de TEPT, segundo o relatório.

Vítimas de desastres naturais que precisam se mudar por causa de perda de emprego ou moradia geralmente sentem falta de controle, segurança, identidade e autonomia, observou o relatório.

Essa vulnerabilidade emocional se estende a mudanças mais sutis relacionadas ao clima, como pior qualidade do ar, início da seca, declínio constante da disponibilidade de alimentos (a chamada segurança alimentar) e aumento do estresse relacionado ao calor. Tudo isso afeta a saúde mental, disseram os psicólogos.


O resultado, de acordo com os autores do relatório, é uma ampla faixa de pessoas em risco de desenvolver um sentimento de desamparo, fatalismo, resignação e medo, já que as mudanças climáticas afetam o tecido social e a identidade de suas comunidades.

O relatório vem na esteira de medidas controversas do governo Trump para desfazer as proteções ambientais dos EUA implementadas pela Casa Branca de Obama.

Esforços para combater as mudanças climáticas são essenciais, de acordo com os autores do relatório. Globalmente, a incidência de ondas de calor triplicou entre 2011 e 2012. E, projeta-se que as temperaturas mais altas façam com que o nível do mar suba de 8 polegadas para mais de 6,5 pés até o ano 2100, segundo o relatório.

Isso ameaçará a segurança de cerca de 8 milhões de americanos que vivem atualmente em regiões costeiras, disseram os autores do relatório.

Na frente da saúde mental, uma ampla revisão da pesquisa existente indicou que entre 7% e 40% dos sobreviventes de desastres naturais desenvolvem algum tipo de patologia da saúde mental. Além de ansiedade e depressão, isso pode incluir abuso de substâncias.

O relatório também destacou os danos psiquiátricos às crianças diante do estresse e da incerteza. Teme-se que eles corram o risco de mudanças comportamentais que possam prejudicar seu bem-estar no desenvolvimento e interferir na memória, na tomada de decisões e no desempenho acadêmico.

Além de trabalhar em busca de soluções climáticas, Clayton disse que a melhor estratégia de defesa é fortalecer as conexões sociais.

"As conexões sociais são muito importantes para o bem-estar individual nos melhores momentos e são um indicador-chave de resiliência após eventos negativos", acrescentou.

Informe-se sobre o provável impacto das mudanças climáticas em sua comunidade e aprenda como se preparar para isso, ela aconselhou.

"Ser informado fará você se sentir, e realmente estar, sob maior controle", disse Clayton.

O otimismo também pode ajudar, ela observou. "A mudança climática é uma grande ameaça. Mas já lidamos com grandes ameaças antes", disse ela.

O relatório foi divulgado em 30 de março.

NOSSOS: Susan Clayton, M.S., Ph.D., professora de psicologia, College of Wooster, Wooster, Ohio; Associação Americana de Psicologia e relatório ecoAmerica, Saúde mental e nosso clima em mudança: impactos, implicações e orientações, 29 de março de 2017


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