As crianças são motivadas principalmente pelas preferências alimentares - não pela alimentação saudável - na escolha de seus lanches. Mas alguns podem ser influenciados pelas marcas de alimentos e por seus próprios subsídios, de acordo com uma nova pesquisa.

"O fator mais importante para uma criança escolher um lanche é que ela vai comprar o que gosta de comer", disse o autor do estudo, Sean Cash. Ele é professor da Escola Friedman de Ciência e Política Nutricional da Universidade Tufts, em Boston.

Porém, aqueles que relataram receber um subsídio eram mais conscientes dos custos, considerando os preços dos lanches em suas decisões de compra ou não, descobriram os pesquisadores. E aqueles que conhecem as marcas tendem a escolher esses produtos apenas se gostarem da marca.


As descobertas sugerem, pelo menos para as crianças com uma mesada, que aumentar os preços de lanches não saudáveis ​​pode inspirá-los a escolher os mais saudáveis, disse Cash.

Para o estudo, os pesquisadores deram a 116 crianças opções de lanches. As crianças, de 8 a 11 anos, participaram de programas depois das aulas na área de Boston. A escolha consistiu em biscoitos com gotas de chocolate, fatias de maçã ou um tubo de iogurte de morango potável. As marcas eram McDonald's ou genéricas.

Os preços variavam de 30 centavos a 70 centavos, e as crianças recebiam US $ 2 para gastar. Dez vezes, a cada criança foram mostradas fotografias de duas das opções de lanche e instruídas a escolher uma das duas ou decidir não escolher nada.


Na maioria das vezes, as crianças escolhem os cookies, disseram os pesquisadores.

"As únicas crianças que vimos prestando atenção ao preço foram as que receberam uma mesada", disse Cash. "Eles ainda escolheram muito o biscoito, mas tiveram mais cuidado com o preço".

O grupo de lanches do McDonald's foi usado para testar a importância do nome da marca nas escolhas das crianças. Enquanto os resultados sugerem que as crianças podem não prestar tanta atenção às marcas quanto os pais podem pensar, os pesquisadores descobriram que gostar de um nome de marca importava mais do que apenas o nome da marca.


No geral, Cash disse: "O que era o item de comida era mais do que duas vezes mais importante para eles do que a marca que estava na embalagem e cerca de 2,5 vezes mais importante que o preço".

As limitações do estudo incluem que as crianças estavam em uma situação controlada com os pesquisadores, e não em uma loja, onde outros fatores, como exibições tentadoras, podem ter afetado suas decisões, reconheceu.

Gilda Moreno é psicóloga clínica no Nicklaus Children's Hospital em Miami. Ela analisou as descobertas e disse que o ambiente em casa desempenha um papel importante no que uma criança escolherá para um lanche quando estiver fora de casa.

Os pais que desejam incentivar seus filhos a comer lanches saudáveis ​​devem simplesmente estocar os saudáveis ​​em casa e não trazer os não saudáveis ​​para a casa, sugeriu ela.

Lanches em casa devem incluir opções como maçã com manteiga de amendoim, disse Moreno. Pule bebidas açucaradas e encha um jarro grande com água e limões ou água e mangas, ela sugeriu. "Faça com que seja divertido", disse ela.

Em sua experiência, Moreno disse: "Não acho que o preço seja o fator decisivo nas decisões de compra de lanches. Antes, é o que você ensina em casa e a que [alimentos] eles são expostos".

O estudo aparece na edição de outubro da revista Apetite.


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