Limitar a ingestão de calorias pode retardar o envelhecimento, sugere um novo estudo.

Pesquisas anteriores mostraram que as restrições de calorias retardam o envelhecimento em vermes, moscas e ratos, então os pesquisadores da Duke University queriam ver se isso poderia retardar o envelhecimento biológico nas pessoas.

"O envelhecimento biológico é a deterioração gradual e progressiva dos sistemas no corpo que ocorre com o avanço da idade cronológica", disse o autor do estudo Daniel Belsky, professor assistente de medicina da Duke, em Durham, Carolina do Norte.


"Se pudermos intervir para diminuir a taxa de envelhecimento biológico, pode ser possível prevenir ou pelo menos retardar o aparecimento de muitas doenças e incapacidades relacionadas à idade", explicou ele em um comunicado de imprensa da universidade.

Os pesquisadores analisaram 145 pessoas que alcançaram uma redução de 12% na ingestão de calorias em dois anos e um grupo de controle de 75 pessoas que não restringiram as calorias.

No início do estudo, a idade biológica média dos participantes em ambos os grupos era de 37 anos e a idade cronológica era próxima à de 38 anos. A idade biológica foi calculada por leituras que incluíam colesterol total, pressão arterial e níveis de hemoglobina.


Durante dois anos de acompanhamento, a idade biológica aumentou uma média de 0,11 anos a cada 12 meses no grupo de restrição calórica e uma média de 0,71 anos a cada 12 meses no grupo controle. Esta foi uma diferença estatisticamente significativa, de acordo com os pesquisadores.

"O nosso é o primeiro estudo a testar se a restrição calórica pode retardar o envelhecimento biológico medido em humanos em um ambiente aleatório", disse Belsky.

"Nossas descobertas sugerem um modelo para o desenvolvimento e avaliação de terapias projetadas para imitar os efeitos da restrição calórica para prevenir doenças crônicas", acrescentou.

O estudo foi publicado on-line em 22 de maio no Revistas de Gerontologia, Série A: Ciências Biológicas e Ciências Médicas.


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