Os cientistas têm uma segunda chance de más notícias sobre os carrapatos: existe uma doença nova e potencialmente fatal transmitida por carrapatos chamada Powassan, e neste verão parece que ela pode ser uma das piores já registradas para um aumento na população de carrapatos.

"As doenças transmitidas por carrapatos estão aumentando e a prevenção deve estar na mente de todos, principalmente durante a primavera e o verão, e no início do outono, quando os carrapatos são mais ativos", disse Rebecca Eisen. Ela é bióloga de pesquisa na divisão de doenças transmitidas por vetores do Centers for Disease Control and Prevention dos EUA.

Laura Goodman, pesquisadora associada sênior em medicina populacional e ciências de diagnóstico da Universidade de Cornell, concordou. "Será uma temporada ruim", disse ela.


Aproximadamente 75 casos de doença de Powassan foram relatados nos Estados Unidos nos últimos 10 anos. A maioria dos casos ocorreu na região Nordeste e Grandes Lagos, de acordo com o CDC.

Powassan é um vírus que pode ser transmitido através de uma picada de carrapato. Embora raro, Powassan vem se espalhando, e mais casos provavelmente este ano, disse Goodman.

Os sinais e sintomas de Powassan podem incluir febre, dor de cabeça, vômito, fraqueza, confusão, convulsões e perda de memória. Danos neurológicos a longo prazo também podem ocorrer, de acordo com o CDC.


Atualmente, não existe tratamento específico para a doença. Pessoas com Powassan grave geralmente precisam ser hospitalizadas para receber suporte respiratório, fluidos intravenosos ou medicamentos para reduzir o inchaço no cérebro.

Se ocorrer inflamação no cérebro (encefalite), a taxa de mortalidade é de aproximadamente 10%, alerta o CDC.

Não há vacina para prevenir Powassan. A melhor prevenção é evitar carrapatos.


E isso pode ser mais difícil de fazer este ano, explicaram especialistas da Universidade de Cornell. Devido ao inverno mais ameno no Nordeste, é esperado um aumento dramático na população de carrapatos nessa região e possivelmente no norte dos Estados Unidos.

Eisen disse que "a capacidade dos carrapatos de sobreviver e se reproduzir também é influenciada pela temperatura e precipitação. Outros fatores incluem, entre outros, a disponibilidade de hospedeiros e um habitat adequado, como vegetação arborizada ou escamosa".

Carrapatos que podem transmitir doenças aumentaram sua abrangência geográfica e agora estão sendo encontrados em lugares que não eram vistos há 20 anos, observou ela.

O reflorestamento e o aumento da população de veados estão contribuindo para a expansão da distribuição de carrapatos, disse Eisen.

Os carrapatos transmitem não apenas doenças bacterianas como Lyme, mas também doenças virais como Powassan e doenças parasitárias como babesiose.

Desde o final dos anos 90, o número de casos notificados de doença de Lyme nos Estados Unidos triplicou, e o número de condados no nordeste e no centro-oeste considerados de alto risco para a doença de Lyme aumentou mais de 300%, disse Eisen. .

Em 2015, cerca de 30.000 casos de doença de Lyme foram relatados nos americanos, mas o número provavelmente foi muito maior, de acordo com o CDC.

Para se proteger de uma infecção transmitida por carrapatos, o CDC recomenda:

  • Aprender quais doenças transmitidas por carrapatos são comuns em sua área.
  • Evitar locais com vegetação densa, grama alta e serapilheira.
  • Caminhando no centro de trilhas ao caminhar.
  • Usando repelente que contém 20% ou mais de DEET na pele exposta para proteção que dura várias horas.
  • Usar produtos que contenham permetrina para tratar roupas e equipamentos - como botas, calças, meias e tendas - ou usar roupas pré-tratadas com permetrina.
  • Tomar banho ou tomar banho o mais rápido possível após a exposição potencial, para lavar os carrapatos antes que eles mordam.
  • Removendo todos os carrapatos anexados o mais rápido possível.
  • Tratar cães com produtos que matam e / ou repelem carrapatos.
  • Examinando equipamentos e animais de estimação. Os carrapatos podem entrar em casa com roupas e animais de estimação e depois prender a uma pessoa mais tarde; portanto, examine cuidadosamente animais de estimação, casacos e mochilas.
  • Secar as roupas em uma secadora em fogo alto por 10 minutos para matar carrapatos em roupas secas depois que você entrar em ambientes fechados. Se as roupas estiverem úmidas, pode ser necessário tempo adicional. Se a roupa precisar ser lavada primeiro, recomenda-se água quente.
  • Se a roupa não puder ser lavada em água quente, seque em fogo baixo por 90 minutos ou em fogo alto por 60 minutos. As roupas devem estar quentes e completamente secas.

"É especialmente importante tomar medidas para proteger você e seus entes queridos, incluindo animais de estimação, de carrapatos durante esta temporada, bem como a qualquer momento nos meses mais quentes em que estiver fora", disse Eisen.


Carrapatos mortais - Febre Maculosa - Fui até a fonte dessa doença (Agosto 2020).