O divórcio pode ser bastante estressante para mulheres mais velhas. Mas isso não se traduz no ganho de peso que geralmente acompanha o casamento mais tarde na vida, sugere um novo estudo.

Se divorciar ou se separar após os 50 anos está realmente associado à perda de peso e a um aumento da atividade física - pelo menos a curto prazo, relataram os pesquisadores.

Por outro lado, as mulheres mais velhas quando se casam têm maior probabilidade de ganhar peso e beber mais álcool, segundo o estudo.


"O que foi realmente surpreendente para nós foi que a atividade física das mulheres divorciadas realmente aumentou", e suas dietas eram "realmente muito boas", em comparação com as mulheres que eram casadas ou estavam em um relacionamento semelhante ao casamento, disse o autor sênior do estudo, Dr. Randa Kutob.

Kutob disse que o ganho de peso no casamento pode ser devido a refeições juntos em casal e a não observar o tamanho das porções.

Ou poderia ser "uma falta de atenção às suas próprias necessidades de saúde", acrescentou Kutob, professor associado de medicina familiar e comunitária da Universidade do Arizona.


Uma desvantagem do divórcio, descobriu o estudo, era que ex-fumantes eram mais propensos a voltar ao hábito doentio.

Embora o estudo tenha mostrado uma associação entre estado civil e peso, ele não provou uma relação de causa e efeito.

O estudo foi publicado online recentemente no Revista de Saúde da Mulher.


A Dra. Susan Kornstein é editora-chefe e diretora executiva do Instituto para a Saúde da Mulher da Virginia Commonwealth University. Ela disse que os resultados sugerem que as mulheres mais velhas devem acompanhar seus comportamentos de saúde durante as transições conjugais e tomar medidas para otimizar sua saúde.

"Os recém-casados ​​devem ser particularmente vigilantes sobre controle de peso e uso de álcool, enquanto que os recém-divorciados e separados devem ter cuidado com o uso de tabaco", disse Kornstein.

Estudos anteriores associaram o casamento a melhores resultados de saúde e o divórcio com maior mortalidade, mas muitos desses estudos envolveram mulheres mais jovens, observou Kutob.

Ela e sua equipe queriam ver o que acontece com a saúde das mulheres mais velhas durante mudanças no estado civil, como um novo casamento ou divórcio.

Usando dados da Women's Health Initiative, Kutob e seus colegas acompanharam mais de 79.000 mulheres americanas com idades entre 50 e 79 anos durante um período de três anos.

As mulheres relataram seu estado civil no início e no final do estudo.

Os pesquisadores examinaram indicadores de saúde, incluindo pressão arterial, circunferência da cintura e índice de massa corporal, além de comportamentos de saúde, como dieta, exercício, uso de álcool e hábitos de fumar.

Todas as mulheres que iniciaram o estudo solteiras ganharam peso durante o período de três anos, o que Kutob disse ser comum à medida que as mulheres envelhecem.

As mulheres que se casaram durante o período do estudo ganharam um pouco mais de peso do que as mulheres que ficaram solteiras - cerca de 2 quilos a mais do que suas colegas solteiras.

As mulheres divorciadas experimentaram uma mudança relativamente pequena no índice de massa corporal ao longo do período de estudo, mas essa mudança persistiu mesmo depois de considerar fatores como depressão e bem-estar emocional.

Como o estudo durou apenas três anos, é impossível dizer se as descobertas se manteriam por um período mais longo, admitiram os autores do estudo.

Ainda assim, "realmente sugere que, na meia-idade, quando as mulheres se divorciam, para algumas delas é uma oportunidade de realmente se concentrar em sua saúde", disse Kutob.

Ela também lembrou às mulheres que se casam mais tarde na vida que não negligenciam sua saúde. "Arranje tempo para atividades físicas; fique de olho no tamanho das porções", disse Kutob.


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