Homens que comem muita carne vermelha podem ter um risco maior de ter uma condição inflamatória dolorosa do cólon, sugere um novo estudo.

O distúrbio, chamado diverticulite, causa dor abdominal intensa, náusea e constipação. E isso pode levar a complicações como lágrimas ou bloqueios no cólon.

O novo estudo constatou que homens que comeram mais carne vermelha tiveram 58% mais chances de desenvolver diverticulite, em comparação com homens que comeram menos.


As descobertas não provam causa e efeito, enfatizou o pesquisador sênior Dr. Andrew Chan, gastroenterologista do Massachusetts General Hospital, em Boston.

Por outro lado, ele disse, já existem razões para pensar em reduzir a carne vermelha. O consumo pesado tem sido associado a maiores riscos de doenças cardíacas e certos tipos de câncer, apontou Chan.

"Este estudo oferece mais um motivo para considerar a limitação da carne vermelha em sua dieta", disse ele.


À medida que as pessoas envelhecem, é comum formar "bolsas" no revestimento do cólon; mais da metade dos americanos com 60 anos ou mais os tem, de acordo com os Institutos Nacionais de Saúde dos EUA.

A maioria das pessoas que têm essas bolsas não apresenta problemas, mas cerca de 5% desenvolvem diverticulite - onde as bolsas são infectadas ou inflamadas.

Cerca de 200.000 americanos são hospitalizados por diverticulite a cada ano, diz o NIH.


As novas descobertas, publicadas on-line em 9 de janeiro na revista Intestino, baseiam-se em um estudo de longo prazo de mais de 46.000 profissionais de saúde do sexo masculino.

Durante 26 anos, 764 homens desenvolveram diverticulite. O risco foi maior entre os homens que estavam entre os 20% mais ricos em ingestão de carne vermelha: eles eram 58% mais propensos a serem diagnosticados com a doença, do que os homens dos 20% inferiores.

Os homens desse grupo superior tiveram em média mais de 12 porções de carne vermelha por semana, enquanto aqueles com o menor consumo tiveram em média um pouco mais de uma porção semanal.

Obviamente, pode haver muitas diferenças entre homens que comem muitos hambúrgueres e outras carnes e aqueles que não comem, observaram os autores do estudo.

Portanto, a equipe de Chan foi responsável por fatores como idade avançada, tabagismo, obesidade, falta de exercício e baixa ingestão de fibras - todos eles associados a um maior risco de diverticulite.

Mesmo assim, a carne vermelha ainda estava ligada a um risco mais alto - principalmente carne não processada, como bifes e hambúrgueres.

Não está claro o que pode ser feito disso, de acordo com Chan. Uma possível explicação, ele disse, é que as pessoas normalmente comem porções maiores de carne vermelha não processada, em comparação com carnes processadas.

Um nutricionista que não participou do estudo disse que é "impossível" tirar conclusões sobre causa e efeito.

No entanto, outros estudos associaram o alto consumo de carne vermelha a doenças do cólon, disse Lona Sandon. Ela é professora assistente de nutrição clínica no Centro Médico da Universidade do Texas, em Dallas.

Além disso, ela disse, todo mundo deveria estar se esforçando para obter mais vegetais, grãos integrais e uma variedade de proteínas diferentes.

"Realmente, tudo se resume a ter mais variedade em suas escolhas de proteínas", disse Sandon. "Troque a carne vermelha com peixes ou aves, ou mesmo fontes vegetais, como tofu, feijão e legumes".

Neste estudo, não houve ligação entre aves ou peixes e o risco de diverticulite. Com base nesses números, a equipe de Chan estimou que, se os homens substituíssem uma porção diária de carne vermelha por aves ou peixes, o risco de diverticulite diminuiria em média 20%.

"Portanto, pode haver um benefício em substituir a carne vermelha por peixes ou aves", disse Chan.

Por que a carne vermelha contribuiria para a diverticulite? Isso não está claro, disse Chan. Mas ele apontou algumas teorias.

Por um lado, os alimentos que as pessoas comem podem afetar o "microbioma" do intestino - a enorme coleção de bactérias que habitam o trato digestivo. Alguns pesquisadores suspeitam que o microbioma tenha um papel importante na diverticulite, disse Chan - embora isso não esteja comprovado por enquanto.

Também há evidências de que a ingestão de muita carne vermelha ajuda a alimentar a inflamação crônica de baixo nível no corpo, disse Chan. Isso, por sua vez, pode aumentar o risco de diverticulite.

Como o estudo se concentrou nos homens, pesquisas futuras devem verificar se os mesmos padrões se aplicam às mulheres, de acordo com Chan.

Mas não há razão biológica para acreditar que as descobertas diferem por sexo, disse ele. Além disso, as mulheres já têm muitas razões para buscar uma dieta saudável, com limites para carne vermelha, disse Chan.

Sandon concordou. "As Diretrizes Dietéticas para os Americanos recomendam uma dieta baseada principalmente em plantas para promover a saúde - e isso inclui a saúde do cólon", disse ela. "Faça metade das frutas e legumes do seu prato, escolha grãos integrais e varie suas escolhas de proteínas."


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