Pessoas que comem vegetais verdes folhosos todos os dias podem manter uma mente mais aguçada à medida que envelhecem, sugere um novo estudo.

Os pesquisadores descobriram que, em comparação com pessoas que raramente comiam verduras, as que consumiam pelo menos uma porção por dia apresentaram um envelhecimento cerebral mais lento. Era como se eles tivessem raspado 11 anos da idade - no que diz respeito à função cerebral.

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Os resultados, publicados na edição online de 20 de dezembro da revista Neurologia, não provam que os verdes, por si só, diminuem o envelhecimento cerebral.

"Você não pode tirar esse tipo de conclusão com base em estudos como este", disse Keith Fargo, diretor de programas científicos e extensão da Alzheimer's Association. Em vez disso, os resultados do estudo sugerem uma associação entre os dois.

Mas as descobertas aumentam o quadro geral, disse Fargo. Ele não estava envolvido na pesquisa.


Há evidências crescentes de quão importantes são a dieta e outros fatores do estilo de vida para o envelhecimento saudável do cérebro, disse ele.

Quando se trata de comida, vegetais verdes folhosos - como espinafre, couve e couve - se destacaram, segundo Martha Clare Morris, a principal pesquisadora do estudo.

Sua equipe queria descobrir os nutrientes que poderiam estar envolvidos, disse Morris, professor do Rush University Medical Center, em Chicago.


Os pesquisadores descobriram que certos nutrientes - incluindo vitamina K, folato e luteína - pareciam explicar em grande parte a ligação entre folhas verdes e envelhecimento mais lento do cérebro.

No entanto, isso não significa que as pessoas devam pular os vegetais em favor de suplementos de estourar, enfatizaram Morris e Fargo.

Com base em pesquisas até agora, Morris disse: "são realmente as fontes alimentares desses nutrientes que parecem importantes".

Os alimentos fornecem um equilíbrio complexo de nutrientes que não é replicado em uma pílula, explicou ela. Além disso, a variedade de alimentos na dieta de uma pessoa é importante. Por exemplo, disse Morris, alguns nutrientes das folhas verdes são melhor absorvidos quando ingeridos com gordura - como um molho para salada à base de óleo.

O estudo envolveu 960 adultos, com idades entre 58 e 99 anos, que responderam perguntas sobre suas dietas e estilo de vida. Os participantes do estudo também receberam testes padrão de memória e outras habilidades mentais.

As pessoas entre os 20% mais ricos em ingestão de folhas verdes geralmente comiam uma porção por dia. Morris disse que é apenas uma xícara de salada crua ou meia xícara de espinafre, couve ou couve cozida, por exemplo.

Em média, essas pessoas mostraram um declínio mais lento nas habilidades mentais, em comparação com os colegas que raramente tocavam folhas verdes.

A diferença foi equivalente a 11 anos de envelhecimento, disse Morris.

"Isso não prova causa e efeito", ela reconheceu. "Mas você não pode realmente dar errado adicionando folhas verdes à sua dieta".

Ela também teve alguns conselhos sobre como fazê-lo.

"Existe um equívoco comum de que vegetais crus são sempre melhores", observou Morris. Mas, quando se trata de nutrientes solúveis em gordura, como vitamina E e luteína, você ganha mais "dinheiro", se os legumes forem cozidos, disse ela.

Mais uma vez, porém, comer essas verduras cozidas com gordura aumentará a absorção dos nutrientes, explicou ela.

Fargo concordou que ninguém vai errar ao comer verduras, mas também pediu que as pessoas se concentrassem em seu estilo de vida em geral.

Em uma revisão de 2015 da pesquisa médica, observou Fargo, a Associação de Alzheimer encontrou boas evidências de que várias medidas de estilo de vida podem ajudar a manter saudável o envelhecimento do cérebro.

Essas medidas incluem:

  • Exercício regular.
  • Não fume.
  • Manter um peso saudável.
  • Manter o sistema cardiovascular em boas condições (controlando a pressão alta e o diabetes, por exemplo).
  • Ficar mentalmente envolvido (lendo ou aprendendo novas habilidades, por exemplo).

A Associação de Alzheimer também identificou hábitos alimentares saudáveis. Um exemplo é a dieta mediterrânea - rica em vegetais, peixe, grãos integrais e gordura insaturada saudável, e pobre em doces, carne vermelha e alimentos processados.

"Você não quer fazer apenas uma dessas coisas isoladamente", disse Fargo. "Eles provavelmente todos trabalham sinergicamente."

Os ensaios clínicos que testam os efeitos da dieta e outras medidas de estilo de vida já estão em andamento. Fargo disse que a Associação de Alzheimer está lançando um estudo nos EUA, chamado POINTER, que testará uma combinação de abordagens - incluindo mudanças na dieta, exercícios e envolvimento mental e social.


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