Um novo tratamento que visa pulsos elétricos aos nervos irritados ao redor da medula espinhal parece eficaz no alívio da dor lombar crônica e ciática, sugere um estudo preliminar.

O procedimento minimamente invasivo, chamado radiofrequência pulsada guiada por imagem, aliviou a dor persistente em 80% dos 10 pacientes após um único tratamento de 10 minutos. Noventa por cento foram capazes de evitar a cirurgia.

"Dado o perfil de risco muito baixo dessa técnica, os pacientes que sofrem de hérnia de disco e sintomas de compressão da raiz nervosa podem passar por uma recuperação rápida e segura, voltando às atividades normais em poucos dias", disse o autor do estudo, Dr. Alessandro Napoli, radiologista intervencionista da Sapienza. Universidade de Roma, Itália.


"De fato", ele acrescentou, "uma das vantagens dramáticas dessa tecnologia é que podemos realizá-la em um ambiente de cirurgia diurna, sem anestesia e [os pacientes] voltam para casa no mesmo dia".

O estudo de Napoli estava programado para ser apresentado quarta-feira na reunião anual da Sociedade Radiológica da América do Norte em Chicago. Os estudos apresentados em conferências científicas normalmente não foram revisados ​​por pares ou publicados, e os resultados são considerados preliminares.

Cerca de 8 em 10 pessoas sofrem de dores lombares em algum momento de suas vidas, de acordo com documentos do estudo. Essa dor pode ser causada por hérnia de disco na coluna inferior. A ciática está irradiando dor nas pernas causada por um nervo comprimido na coluna inferior, o que também pode ser devido a uma hérnia de disco.


Também chamado de disco escorregadio ou rompido, um disco herniado ocorre quando o material esponjoso dentro de um disco espinhal se espreme através de sua casca externa resistente por causa do envelhecimento ou lesão. Este material pode pressionar os nervos circundantes, causando dor e dormência ou formigamento nas pernas, de acordo com a Academia Americana de Cirurgiões Ortopédicos (AAOS).

Abordagens conservadoras e não-cirúrgicas geralmente aliviam os sintomas de um hérnia de disco ao longo do tempo, segundo o AAOS. Esses tratamentos incluem descanso, exercícios leves, analgésicos, anti-inflamatórios, compressas frias ou quentes, fisioterapia e massagem terapêutica.

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No entanto, cerca de 20% das pessoas com dor lombar aguda não encontram alívio com essas medidas. Isso leva alguns a decidir sobre a cirurgia para remover o material do disco pressionando seus nervos espinhais. Para essas pessoas, disse Napoli, o tratamento por radiofrequência pulsada guiada por imagem pode se tornar uma opção viável se estudos maiores reforçarem suas descobertas.

A pesquisa de Napoli incluiu 80 pessoas que experimentaram pelo menos três meses de dor lombar em um disco de hérnia que não respondeu a tratamentos conservadores.

O tratamento por radiofrequência pulsada guiada por imagem usa tomografia computadorizada - uma tomografia computadorizada - para ajudar os médicos a inserir uma agulha no local do disco da hérnia e nos nervos circundantes. Uma sonda inserida na ponta da agulha fornece energia de radiofreqüência pulsada para a área por um período de 10 minutos, resolvendo a hérnia sem tocar no disco, explicou Napoli.

Mais de 80% dos 80 participantes do estudo estavam sem dor um ano após um único tratamento. Seis pessoas necessitaram de uma segunda sessão de tratamento.

A radiofrequência pulsada tem sido amplamente utilizada no tratamento da dor para outros tipos de dor crônica, observou Napoli.

Ele disse que o tratamento funciona "eliminando o processo de inflamação" nos nervos ao redor do disco herniado, dificultando as contrações musculares dolorosas. "O objetivo era interromper esse ciclo e dar ao corpo a chance de restaurar uma cura natural", acrescentou.

Scott Roberts, fisiatra do Sistema de Saúde Christiana Care em Wilmington, Del., Disse que as novas descobertas mostram "uma queda impressionante na dor e melhora na função". No entanto, ele observou que a pesquisa não incluiu um grupo controle para comparação com pessoas que não receberam o tratamento.

"Sem grupo de controle, não sabemos quanto da melhoria que estamos vendo teria acontecido de qualquer maneira", disse Roberts. "Fiquei muito encorajado pelo [estudo] porque seus resultados são significativos, mas está longe de ser conclusivo sem um grupo de controle".


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