Apenas meia hora por dia de atividade física moderada pode ser um medicamento potente para pacientes com câncer de cólon avançado, sugerem pesquisas preliminares.

Os autores do estudo que acompanharam mais de 1.200 pacientes com câncer de cólon encontraram um declínio de 19% no risco de morte precoce entre aqueles que faziam 30 minutos ou mais de exercícios moderados diariamente.

E cinco ou mais horas de atividade moderada - mas não vigorosa - por semana aumentaram esse benefício de sobrevivência para 25%, disseram os pesquisadores.


Caminhar, limpar ou jardinagem contava como exercício moderado, disseram os autores do estudo.

Os benefícios do exercício anteriormente foram relatados para pacientes com câncer em estágio inicial. "Mas este estudo se estende a pacientes com câncer avançado e com um prognóstico muito mais sombrio", disse o Dr. Andrew Chan. Ele é professor associado de medicina na Harvard Medical School, em Boston.

"E mesmo entre essa população, parece haver um benefício para a atividade física", disse Chan, que não estava envolvido no estudo.


Além do mais, meia hora dessa atividade diária também se traduziu em uma queda de 16% na progressão da doença, disseram os autores do estudo.

As descobertas se mantiveram mesmo depois de contabilizar uma série de fatores, incluindo idade do paciente, peso corporal, saúde geral, outras doenças graves ou o tipo específico de tratamento do câncer em andamento.

"Certamente há dados crescentes para sugerir que as patentes que têm câncer e são fisicamente ativas têm um prognóstico melhor", disse Chan. "Isso foi demonstrado em vários outros estudos e com diferentes tipos de câncer".


Este estudo reforça essa literatura, disse ele, e demonstra que esse parece ser o caso "mesmo que eles não estivessem ativos antes do diagnóstico".

A outra coisa interessante neste estudo, acrescentou Chan, é que ele olha para pacientes que não se consideram curados, ao contrário da maioria dos outros estudos sobre exercícios de câncer.

A equipe de estudo, liderada pelo Dr. Brendan Guercio, está programada para apresentar as descobertas esta semana no Simpósio Anual de Câncer Gastrointestinal, em San Francisco. Os dados e conclusões apresentados nas reuniões são geralmente considerados preliminares até serem publicados em uma revista médica revisada por pares.

O estudo não pode realmente provar que o exercício melhora o prognóstico do câncer de cólon em estágio avançado.

Ainda assim, "embora o exercício não seja de forma alguma um substituto para a quimioterapia, os pacientes podem experimentar uma ampla gama de benefícios com apenas 30 minutos de exercício por dia", disse Guercio em um comunicado de imprensa do simpósio. Ele é médico residente no Brigham and Women's Hospital em Boston.

Surpreendentemente, os pesquisadores observaram que os pacientes com câncer de cólon em estágio avançado pareciam apenas se beneficiar da atividade moderada - não vigorosa. Nenhum vínculo semelhante foi observado com o envolvimento rotineiro em esportes ou corrida mais árduos.

Os pacientes foram pesquisados ​​sobre sua atividade física quando iniciaram o tratamento quimioterápico. Os pesquisadores então determinaram os níveis semanais de atividade usando uma medida científica conhecida como "tarefa equivalente metabólica" (MET). As designações de TEM refletem a quantidade de energia gasta durante a atividade física.

Mas por que atividades mais árduas não conferem benefícios semelhantes?

"É difícil de entender", disse Chan. "Não há uma explicação clara biologicamente sobre por que haveria um resultado diferente em termos de atividade vigorosa, em oposição a atividades mais moderadas. A maioria dos estudos realmente não viu isso".

No futuro, é importante determinar se essa é uma verdadeira diferença, disse ele, e se for o caso, tentar explicá-la.

Guercio e seus colegas concordaram que são necessárias mais pesquisas para confirmar as descobertas. O estudo foi financiado em parte pelos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA.


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