Comer uma refeição rica em gordura - digamos, um cheeseburger e batatas fritas ou uma pizza de pepperoni - interrompe a função hepática, revela um novo e pequeno estudo.

Os pesquisadores descobriram que os altos níveis de gordura saturada encontrados em alimentos tão ricos alteram imediatamente o trabalho do fígado, possivelmente configurando o corpo para doenças graves no futuro.

"Os efeitos imitam as anormalidades observadas em pessoas com doença metabólica grave", disse o co-autor do estudo, Dr. Michael Roden, referindo-se a condições como doença hepática gordurosa e cirrose.


"Nossas descobertas mostram o quadro das primeiras alterações no metabolismo hepático, levando a doenças hepáticas gordurosas e cirrose hepática no contexto da obesidade e diabetes tipo 2", disse Roden. Ele é diretor científico do Centro Alemão de Diabetes da Universidade Heinrich Heine em Dusseldorf.

Quanto tempo essas alterações metabólicas duram depois que as pessoas se entregam a uma refeição rica não são claras.

O fígado desempenha um papel crucial no processamento das gorduras e carboidratos que as pessoas comem.


Em alguns casos, quando os alimentos gordurosos são repetidamente consumidos em excesso, as gorduras se acumulam e causam uma condição conhecida como fígado gorduroso não alcoólico.

Essa condição aumentou com a epidemia de obesidade nos EUA e acredita-se que afete 25% das pessoas nos Estados Unidos. Pode levar à cirrose, uma condição grave caracterizada por cicatrizes no fígado.

Dr. Hannele Yki-Jarvinen é professor de medicina na Universidade de Helsinque, na Finlândia. "Sabemos que dietas ricas em gordura saturada tornam o fígado gordo", disse ela.


"Gorduras saturadas, como manteiga, queijos gordurosos e óleo de coco são, portanto, a pior coisa para comer da perspectiva do fígado", disse Yki-Jarvinen, co-autor de um comentário que acompanha o novo estudo.

Para o estudo, os pesquisadores designaram 14 jovens saudáveis ​​e magros para consumir um placebo ou uma dose de óleo de palma que variava de acordo com o peso. O óleo de palma forneceu níveis de gordura saturada equivalentes aos de uma pizza de pepperoni de oito fatias ou de um hambúrguer de queijo com batatas fritas grandes, segundo o relatório.

Esse "carregamento de gordura" fez com que o fígado produzisse 70% mais glicose, o que poderia aumentar os níveis de açúcar no sangue ao longo do tempo, disse Roden. Potencialmente, isso poderia contribuir para a sensibilidade à insulina - um precursor do diabetes tipo 2.

O carregamento de gordura também fez com que as células do fígado trabalhassem mais, o que poderia estressá-las e contribuir para doenças do fígado, observou ele.

Além disso, a gordura saturada diminuiu a capacidade do fígado de armazenar glicose em comparação à gordura ", que com o tempo pode favorecer doenças hepáticas gordurosas", disse Roden.

É possível que pessoas saudáveis ​​superem esses efeitos com facilidade, enquanto aqueles que comem repetidamente alimentos ricos em gordura podem ter menos sorte, acrescentou Roden.

Yki-Jarvinen disse que, embora seja difícil reverter a cirrose, a maioria das pessoas pode melhorar a saúde do fígado.

"Se você mudar sua dieta para uma mais saudável, com gorduras saudáveis, como a encontrada no azeite, sua gordura no fígado diminui em alguns dias", disse ela.

Além de seu trabalho com seres humanos, os pesquisadores também lançaram uma análise semelhante da ingestão de gordura em ratos. Isso forneceu informações sobre como a gordura afeta o funcionamento dos genes, disseram os autores do estudo.

Em seguida, Roden disse que espera aprender por quanto tempo duram os efeitos de uma refeição rica em gordura e como isso se compara aos de outros nutrientes, como proteínas e carboidratos.

O estudo foi publicado em 23 de janeiro no Journal of Clinical Investigation.


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