Crianças com distúrbios comportamentais graves podem se sair melhor na escola se fizerem algum exercício durante o dia, sugere um novo estudo.

Os pesquisadores se concentraram em crianças e adolescentes com condições que incluíam distúrbios do espectro do autismo, transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), ansiedade e depressão.

Eles analisaram se o exercício estruturado durante o dia escolar - na forma de "cyber motocicletas" estacionárias - poderia ajudar a aliviar os problemas comportamentais dos alunos na sala de aula.


Durante um período de sete semanas, o estudo descobriu que sim.

As crianças tinham entre um terço e 50% menos chances de se apresentar nas aulas, em comparação com um período de sete semanas em que faziam aulas de ginástica comuns.

Esses efeitos são significativos, de acordo com a pesquisadora principal April Bowling, que era estudante de doutorado na Universidade de Harvard na época do estudo.


"Nos dias em que os estudantes andavam de bicicleta, era menos provável que fossem tirados da sala de aula por comportamento inaceitável", disse Bowling, que agora é professor assistente de ciências da saúde no Merrimack College, em North Andover, Massachusetts.

"Isso é importante para o aprendizado e para o relacionamento com os professores e outras crianças da turma", disse ela.

O exercício neste caso foi cuidadosamente escolhido para alunos com problemas comportamentais. Essas crianças costumam ter menos atividade física do que seus pares, disse Bowling.


Eles podem ter dificuldade em seguir as regras dos esportes organizados ou com a fisicalidade de algumas atividades tradicionais da academia, explicou ela.

Para o estudo, Bowling e seus colegas deram às crianças bicicletas estacionárias equipadas com realidade virtual "exergaming". O exercício foi simples e contido, e os videogames ofereceram uma maneira de manter as crianças engajadas e concentradas, explicou Bowling.

O estudo foi realizado em uma escola que matricula crianças com distúrbios comportamentais de saúde, muitos dos quais também têm dificuldades de aprendizagem. Suas aulas de ginástica habituais se concentravam principalmente no desenvolvimento de habilidades, com apenas pequenas rajadas de atividade aeróbica, de acordo com os pesquisadores.

Por sete semanas, 103 estudantes usaram as bicicletas estacionárias durante a aula de ginástica habitual - duas vezes por semana, por 30 a 40 minutos. O comportamento da sala de aula foi monitorado e comparado com um período de sete semanas sem as bicicletas, quando eles faziam aula de ginástica, como de costume.

No geral, o estudo constatou que os estudantes conseguiram controlar melhor seu comportamento na sala de aula durante o teste de bicicleta ergométrica.

Os benefícios foram mais aparentes nos dias em que exerceram, disse Bowling, embora tenha havido alguns efeitos de "transição" em outros dias.

Um psicólogo infantil que não participou do estudo chamou os resultados de "emocionantes".

"É uma ciência boa e é um estudo importante", disse Timothy Verduin, professor assistente clínico de psiquiatria infantil e adolescente no NYU Langone Medical Center, em Nova York.

Houve um "palpite", disse Verduin, de que o exercício pode beneficiar crianças com distúrbios comportamentais. Mas não há muitas evidências sólidas disso, acrescentou.

O novo estudo começa a preencher essa lacuna, disse Verduin.

Existem advertências, ressaltou. Por um lado, as crianças deste estudo tiveram distúrbios mais graves; não está claro se a mesma abordagem ajudaria os alunos com problemas comportamentais mais leves.

E as bicicletas estacionárias não são uma solução completa. "A intervenção pareceu melhorar a capacidade geral das crianças de gerenciar conflitos quando surgiram nas aulas", disse Verduin. "Isso não significa que vai fazer seu filho fazer a lição de casa."

Bowling disse que o próximo passo é testar o programa de exercícios em aulas de educação especial em escolas públicas. Custo e logística são questões potenciais, ela reconheceu.

Ela também apontou para outra pergunta: as crianças acabarão ficando entediadas com suas ciber-motos?

"Em última análise, queremos encontrar diferentes modalidades de exercícios que tenham benefícios semelhantes", disse Bowling.

Um segundo estudo da Noruega acrescenta mais evidências aos benefícios do exercício em crianças. Pesquisadores da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia mediram os níveis de atividade em crianças de 6 e 8 anos de idade e descobriram que aquelas que eram mais ativas apresentaram menos sintomas de depressão dois anos depois.

Os resultados de ambos os estudos foram publicados on-line em 9 de janeiro na revista Pediatria.

Por que o exercício físico realmente ajuda as crianças a regular seu comportamento? Existem teorias.

Por um lado, disse Bowling, certos tipos de exercício podem ajudar as crianças a se concentrarem e "afastar o cérebro da preocupação".

Verduin observou que o exercício afeta neurotransmissores - mensageiros químicos no cérebro que ajudam a regular o humor e o comportamento.

Numa época em que as escolas se concentram nos acadêmicos e frequentemente cortam a academia e o recreio, novos programas de exercícios podem ser difíceis de vender, disseram Verduin e Bowling.

Mas, disse Bowling, "se realmente queremos que nossos filhos se saiam bem, eles precisam de mais movimento durante o dia na escola, e não menos".

Para os pais, uma mensagem do estudo é a seguinte: "As crianças não precisam fazer muito exercício para obter benefícios", disse ela.

"Encontre algo que seu filho realmente goste de fazer", sugeriu Bowling. "Pode ser tão simples quanto levar o cachorro para passear".


Exercícios para ansiedade e depressão (Pode 2021).