A maioria das pessoas vê seus hábitos de sono mudarem com a idade, mas uma nova revisão sugere que alguns idosos perdem a capacidade de descansar profundamente e restaurativamente.

E isso pode ter consequências para a saúde, disse Bryce Mander, pesquisador da Universidade da Califórnia, em Berkeley.

A "fragmentação" do sono tem sido associada a várias condições médicas, incluindo depressão e demência, disse Mander. Pessoas com sono fragmentado acordam várias vezes durante a noite e perdem os estágios profundos do sono.


É verdade que condições médicas, ou os tratamentos para elas, podem causar problemas de sono, de acordo com Mander.

Mas o sono ruim também pode contribuir para a doença, acrescentou.

Veja a demência, por exemplo. A pesquisa sugere que há uma ligação "bidirecional" entre interrupções do sono e o processo de demência, disse Joe Winer, outro pesquisador de Berkeley que trabalhou na revisão.


Ou seja, a demência geralmente causa problemas de sono; sono ruim, por sua vez, pode acelerar declínios na memória e em outras habilidades mentais. Segundo Winer, pesquisas em animais sugerem que o sono profundo ajuda a "limpar" o cérebro das proteínas beta-amilóides que se acumulam em pessoas com demência.

Portanto, pode haver um "ciclo vicioso", disse Winer, onde demência e sono ruim se alimentam.

Ciclos viciosos semelhantes podem estar funcionando com outras doenças também, disse Mander. Ele também enfatizou, no entanto, que algumas mudanças nos hábitos de sono podem ser perfeitamente normais.


As pessoas idosas são famosamente propensas a serem "cedo para dormir, cedo para acordar". Eles também podem dormir um pouco menos do que costumavam em seus dias de juventude. E isso pode ser bom, disseram os pesquisadores.

"Não queremos criar pânico de que, se você estiver dormindo um pouco menos do que costumava, desenvolverá demência", disse Mander.

Mas, acrescentou, é importante reconhecer o sono como um dos fatores críticos do estilo de vida para a boa saúde - junto com exercícios e uma dieta saudável.

De fato, observou Mander, uma razão pela qual o exercício regular nos mantém saudáveis ​​é que ele pode suportar um sono de melhor qualidade.

"Por que algumas pessoas envelhecem mais 'com sucesso' do que outras?" ele disse. "Achamos que o sono é um dos fatores".

O Dr. Sanjeev Kothare, especialista em sono que não participou do estudo, disse que o sono ruim "claramente" tem consequências para a saúde.

A apneia do sono é um bom exemplo, disse Kothare, do NYU Langone Comprehensive Epilepsy-Sleep Center, em Nova York.

A apneia obstrutiva do sono causa paradas repetidas e começa a respirar durante a noite, e está ligada a doenças importantes, como doenças cardíacas e diabetes. A pesquisa também sugere que pode acelerar o declínio na memória e no pensamento.

Dr. Phyllis Zee é chefe de medicina do sono na Northwestern University, em Chicago. Ela disse que a qualidade do sono é mais importante que a "duração".

Portanto, se as pessoas mais velhas estão dormindo um pouco menos do que costumavam - ou acordam uma vez à noite, em seguida, adormecem rapidamente - isso provavelmente não é uma bandeira vermelha, de acordo com Zee.

Mas, ela disse, os adultos mais velhos devem conversar com seu médico se eles dormem rotineiramente menos de seis horas por noite ou se não tiverem longos blocos "consolidados" de sono.

Em alguns casos, Zee disse, a apneia do sono pode ser a culpada.

Em outros casos, as pessoas podem precisar de ajustes no estilo de vida que possam melhorar o sono. A boa notícia, disse Zee, é que "as mudanças comportamentais e ambientais são poderosas".

As pessoas mais velhas podem melhorar o sono ajustando a atividade física e social em sua rotina diária, disse Zee. À noite, ela sugeria que eles garantissem que a temperatura do quarto fosse confortável e limitassem a exposição à luz artificial - especialmente o brilho azul das telas dos computadores e da TV.

Zee também enfatizou a importância de obter bastante luz do dia, de manhã e à tarde: isso ajuda a manter os ritmos circadianos do corpo (o ciclo sono-vigília) nos trilhos.

Mas as pessoas não devem esperar até a velhice para se preocupar com o sono. Segundo a equipe de Mander, as pessoas geralmente começam a perder a capacidade de dormir profundamente na meia-idade, e esse declínio continua ao longo dos anos.

O que ainda não está claro, disse Mander, é se bons hábitos de sono no início da vida ajudam a proteger as pessoas de problemas de sono na velhice.

A revisão, que analisou a literatura médica sobre o tema sono e envelhecimento, foi publicada on-line em 5 de abril na revista Neuron.


Quanto tempo devemos dormir? | Coluna #42 (Março 2021).