Uma tribo amazônica primitiva parece ter a melhor saúde do coração do mundo, vivendo uma existência simples que inadvertidamente fornece proteção extraordinária contra doenças cardíacas, relatam pesquisadores.

O povo Tsimane da Bolívia leva uma vida ativa na agricultura de subsistência e na busca de alimentos na floresta amazônica, disse o autor do estudo, Dr. Gregory Thomas. Ele é diretor médico do Memorial Care Heart & Vascular Institute em Long Beach Memorial, na Califórnia.

Graças ao seu estilo de vida único, a maioria dos Tsimane tem artérias desobstruídas pelas placas de colesterol que aumentam drasticamente o risco de ataque cardíaco e derrame nos americanos modernos, disse Thomas.


As tomografias revelaram que as artérias endurecidas são cinco vezes menos comuns entre os Tsimane do que nos adultos dos EUA, disse Thomas.

"Descobrimos que, com base no estilo de vida, 85% dessa população pode viver a vida toda sem qualquer aterosclerose das artérias cardíacas (endurecimento)", disse Thomas. "Eles basicamente têm a fisiologia de uma criança de 20 anos".

Os Tsimane também têm batimentos cardíacos mais baixos, pressão arterial, colesterol e níveis de açúcar no sangue em comparação com o resto do mundo, acrescentou Thomas.


Thomas e seus colegas estudam múmias em busca de evidências antigas de doenças cardíacas e descobriram vasos sanguíneos endurecidos em múmias de até 3.500 anos.

Os pesquisadores do coração descobriram o Tsimane através de antropólogos que estudam a tribo, em um esforço de pesquisa liderado por Hillard Kaplan, professor da Universidade do Novo México.

"Kaplan e sua equipe sentiram que raramente tinham visto doenças cardíacas nesta tribo amazônica", disse Thomas. "Eles só ouviram falar de um ataque cardíaco que aconteceu".


Cético, mas intrigado, Thomas disse que sua equipe providenciou para que mais de 700 Tsimane viajassem de rio e jipe ​​da floresta amazônica para Trinidad, uma cidade na Bolívia e a cidade mais próxima com um tomógrafo. Os membros da tribo demoraram um a dois dias para chegar à cidade mercantil mais próxima por rio e depois outras seis horas dirigindo para chegar a Trinidad.

As tomografias que procuram depósitos de cálcio nas placas arteriais confirmaram o que a equipe de Kaplan suspeitava - os Tsimane têm as artérias de aparência mais jovem de qualquer população registrada até o momento.

Os exames mostraram que quase nove em 10 dos Tsimane (85%) não apresentavam risco de doenças cardíacas porque não possuíam placas arteriais. Cerca de 13% dos examinados tiveram baixo risco e apenas 3% tiveram risco moderado ou alto.

Em comparação, apenas 14% dos residentes nos EUA têm uma tomografia computadorizada que sugere nenhum risco de doença cardíaca, enquanto 50% têm um risco moderado ou alto, de acordo com um estudo recente financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA.

Parece haver um atraso de 24 anos entre quando um Tsimane desenvolve qualquer risco de doença cardíaca em comparação com o americano, relatam os pesquisadores. Há também um atraso de 28 anos entre os Tsimane e os americanos quando o risco de doença cardíaca se torna moderado ou alto.

Toda essa boa saúde pode ser rastreada pela maneira como os Tsimane vivem, disse Thomas. Eles são agricultores de subsistência; durante o dia, os homens caçam e pescam, enquanto as mulheres trabalham nas fazendas e cuidam das crianças.

Por esse motivo, os homens são fisicamente ativos de 6 a 7 horas por dia e tendem a ter uma média de 17.000 passos por dia, disse Thomas. As mulheres são fisicamente ativas 4 a 6 horas por dia e medem em média 16.000 passos.

Os Tsimane também consomem uma dieta muito fresca e com baixo teor de gordura, comendo apenas o que podem crescer ou pegar, disse Thomas. Quase três quartos do que comem são carboidratos não processados, como arroz, banana, milho, nozes e frutas, e suas proteínas são provenientes de caça e peixes magros.

Os membros da tribo raramente fumam, acrescentou Thomas. "Eles usam principalmente cigarros para queimar essas moscas enormes da pele, lá na floresta tropical", disse ele.

"Ficamos realmente surpresos que você pudesse prevenir doenças cardíacas com essa quantidade de exercício e esse tipo de dieta", disse Thomas.

Esses resultados sugerem que a urbanização pode ser considerada um fator de risco para o endurecimento das artérias, pois as pessoas modernas deixam para trás vidas de luta por uma existência mais confortável, disse ele.

Kim Williams, ex-presidente imediato do American College of Cardiology, concordou, observando que a medicina moderna se concentrou menos em prevenção do que em cirurgias, procedimentos e medicamentos que salvam e prolongam a vida de ataques cardíacos ou vítimas de derrame.

"Você pode diminuir a taxa de mortalidade por ataques cardíacos, mas na verdade não diminui o número de pessoas que sofrem ataques cardíacos", disse Williams, chefe de cardiologia do Rush University Medical Center, em Chicago. "Estivemos limpando o chão ao invés de fechar a torneira."

As descobertas do Tsimane também lançaram algumas dúvidas sobre a inflamação como causa de artérias endurecidas, que tem sido uma teoria popular, acrescentou Thomas.

Graças a parasitas como ancilostomíase, lombriga e giardia, os Tsimane passam a maior parte de suas vidas em um estado de inflamação induzida por infecção, disse ele. No entanto, essa inflamação não parece ter efeito sobre a saúde arterial.

As pessoas que desejam seguir o exemplo do Tsimane fariam bem em considerar as diretrizes dos EUA para exercícios físicos um ponto de partida e não um objetivo, disse o Dr.Douglas Jacoby, diretor médico do Centro de Medicina Penn para Cardiologia Preventiva e Gerenciamento de Lipídios, na Filadélfia.

"As diretrizes não foram elaboradas para reduzir ao máximo o risco", disse Jacoby. "Eles são realmente projetados para estabelecer um padrão mínimo de comportamento que acreditamos que ajudará a reduzir ataques cardíacos e derrames".

Ao mesmo tempo, Jacoby acredita que o novo estudo mostra outra possível explicação para a notável saúde dos Tsimane - a genética.

"Os autores concluem que a genética apenas desempenha um papel menor na causa da doença coronariana. Não acho que seja uma afirmação bem fundamentada", disse Jacoby. "Existem fatores de risco genéticos reais que têm um impacto sobre se uma pessoa terá um ataque cardíaco ou derrame, e uma vida saudável não superará completamente esse risco".

O estudo foi publicado on-line em 17 de março em The Lancet, para coincidir com uma apresentação sobre as descobertas na reunião do American College of Cardiology, em Washington D.C.


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