Por Steven Findlay
9 de maio de 2018

Incluído na lei federal de orçamento aprovada pelo Congresso em fevereiro, havia uma provisão que expande significativamente o uso da telemedicina - há muito tempo uma reforma de assistência médica, e agora está pronta para se tornar popular dentro de cinco a dez anos.

"Há um reconhecimento muito mais amplo dos benefícios", disse Mei Wa Kwong, diretora executiva do Center for Connected Health Policy, um grupo de pesquisa que promove a telemedicina em Sacramento, Califórnia. "A lei é a mais recente para tornar a telemedicina mais acessível. Mas nós ainda há um caminho a percorrer antes que a maioria dos consumidores esteja ciente da opção ".


A nova lei permite que o Medicare cubra os serviços de telemedicina para pessoas que sofreram derrame e para quem faz diálise renal, em casa ou em uma unidade de diálise. Ele também permite que os planos Medicare Advantage - planos privados que registram um terço dos beneficiários do Medicare - ofereçam telemedicina como um benefício coberto.

Separadamente, a partir de 1º de janeiro, o Medicare começou a permitir que os médicos cobrassem do governo o monitoramento remoto de certos pacientes usando ferramentas de telemedicina - por exemplo, rastreando batimentos cardíacos e ritmo, pressão arterial e níveis de glicose no sangue.

A telemedicina, também chamada de telessaúde, usa computadores - e seus monitores, software e capacidade para análise de dados - para fornecer serviços virtuais de saúde.


No exemplo mais fácil de entender, um paciente está em um local e recebe uma visita eletrônica com o médico em outro local. Eles são conectados através de um link de vídeo seguro. Os defensores dizem que o monitoramento mais sofisticado está no horizonte e que os encontros virtuais se tornarão mais comuns.

À medida que a aceitação e a adoção da telemedicina se expande, o mesmo acontece com a cobertura. Todos os planos de saúde privados, Medicare, programas estaduais do Medicaid e o Departamento de Assuntos dos Veteranos agora cobrem algumas visitas eletrônicas - embora com restrições. Mais centros de saúde e hospitais estão lançando centros de saúde virtuais. E sites que oferecem serviços virtuais de "médico sob demanda" estão proliferando.

No entanto, existem preocupações. Os médicos se preocupam com o fato de que eles recebam menos se o reembolso do seguro for menor para visitas eletrônicas do que as consultas presenciais, ou que as visitas eletrônicas possam prejudicar a relação médico-paciente, reduzindo o tempo de face valioso. Eles ressaltam que, para algumas doenças, como infecções na garganta, é melhor que os médicos ou outros profissionais de saúde vejam o paciente.


Enquanto isso, os economistas da saúde estão preocupados com o fato de as visitas eletrônicas poderem aumentar os custos, em vez de restringi-las - se, por exemplo, médicos e pacientes abusarem das visitas eletrônicas agendando-as desnecessariamente, porque são rápidas e fáceis. Além disso, as seguradoras podem ser motivadas a pressionar os médicos a fazer mais visitas eletrônicas em vez de visitas pessoais para economizar dinheiro. E para algumas pessoas, o acesso ao equipamento adequado ou à Internet pode ser difícil.

"O potencial de abuso existe", diz o Dr. Robert Berenson, especialista em Medicare do Urban Institute. "Precisamos evitar jogos e uso indevido do sistema. Mas, geralmente, ajudar as pessoas a evitar visitas desnecessárias ao consultório médico e ao hospital é uma coisa boa, se fizermos o que é certo."

Aqui está um resumo dos conceitos básicos de telemedicina:

P: As visitas eletrônicas estão disponíveis na maioria dos hospitais e médicos?

Ainda não. Mas o acesso está aumentando. Pergunte ao seu médico, clínica ou hospital.

Em algumas cidades, os centros médicos estão montando "centros" de telessaúde para atender pacientes. Por exemplo, a Penn Medicine, na Filadélfia, lançou seu centro de atendimento conectado em fevereiro com 50 funcionários em período integral, acesso 24/7 ao atendimento e um programa para tratar pacientes crônicos em casa. Alguns dos serviços de e-visit do centro são abertos apenas para funcionários da Penn Medicine, mas outros estão disponíveis para qualquer pessoa, com foco nos residentes da Pensilvânia, Nova Jersey, Delaware e Maryland, disse Bill Hanson, vice-presidente e diretor de informações médicas na Penn Medicine.

Da mesma forma, a Mercy Virtual em Chesterfield, Missouri, um subúrbio de St. Louis, atende pacientes em todo o Centro-Oeste e aqueles atendidos na rede de 44 hospitais da Mercy Health em cinco estados. Lançada em 2015, a Mercy Virtual atendeu a 750.000 pessoas em 2017 com uma equipe de 700 médicos, enfermeiros e equipe de apoio.

Outros centros médicos com programas virtuais de saúde incluem Avera Health, com sede em Dakota do Sul; Clínica Cleveland em Ohio; Dignity Health em San Francisco; Cuidados de saúde entre montanhas em Utah; e Kaiser Permanente, um sistema de saúde gerenciado na Califórnia e em outros lugares.

A Kaiser Permanente relatou no ano passado que 21% de suas 110 milhões de interações com pacientes em 2015 foram visitas eletrônicas. Os funcionários preveem que, até 2020, as visitas eletrônicas excederão as visitas pessoais. (Kaiser Permanente não é afiliado ao Kaiser Health News, que é um programa editorialmente independente da Kaiser Family Foundation.)

P: Quais restrições os planos de saúde, Medicare e Medicaid impõem às visitas eletrônicas?

A cobertura do plano de saúde varia, mas a maioria das seguradoras privadas cobre visitas eletrônicas, e 34 estados e o Distrito de Columbia exigem isso. Alguns estados ainda exigem que um relacionamento com o paciente seja estabelecido com uma visita pessoal antes que o provedor possa cobrar por uma visita eletrônica. Verifique com sua seguradora sobre suas apólices.

A cobertura do Medicare de visitas eletrônicas é mais restritiva. Primeiro, as visitas eletrônicas devem substituir uma visita pessoal.Segundo, com exceções permitidas pela lei orçamentária de fevereiro, o Medicare restringe amplamente as visitas eletrônicas àquelas que ocorrem em áreas rurais com escassez de médicos e / ou hospitais. E terceiro, a maioria das visitas eletrônicas não pode ocorrer quando o paciente está em casa. Eles podem ser realizados em uma variedade de outros locais, como uma clínica de saúde rural, um centro de diálise ou instalações de enfermagem especializadas. Um projeto de lei no Congresso afrouxaria essa restrição.

Por outro lado, quase todos os programas estaduais do Medicaid cobrem visitas eletrônicas em casa. Mas as restrições ainda se aplicam. Por exemplo, apenas 22 estados cobrem o monitoramento remoto de pacientes para inscritos no Medicaid.

Os Centros de Recursos de Telessaúde, uma organização financiada pelo governo federal que promove a telemedicina e fornece informações ao consumidor, tem explicações detalhadas das restrições e limitações das visitas eletrônicas.

P: Preciso de equipamento informático especial?

Não. As visitas eletrônicas e outras formas de telemedicina são realizadas em computadores, laptops, tablets e smartphones geralmente disponíveis - e geralmente são criptografadas para proteger a privacidade. Geralmente, é necessário equipamento especializado para monitoramento remoto, como pressão arterial ou freqüência cardíaca. Uma barreira irritante: disponibilidade de banda larga nas áreas rurais. Além disso, milhões de americanos de baixa renda e idosos ainda não têm Wi-Fi em suas casas.

P: Quais serviços posso obter através da telemedicina?

A maioria das visitas eletrônicas é para atendimento primário ou serviços de acompanhamento, como avaliação de sintomas ou verificação de pessoas que tiveram um procedimento médico. Mas um número crescente - ninguém mantém estatísticas nacionais - atende a pessoas com condições crônicas que estão sendo monitoradas em casa, disse Kwong.

As visitas eletrônicas de dermatologia estão se tornando especialmente comuns. Você pode enviar uma foto em close de erupção cutânea, toupeira ou outro problema para uma avaliação imediata. A psicoterapia por e-visit também está em expansão.

Às vezes, uma visita eletrônica pode fornecer uma avaliação médica inicial para uma lesão, ferida ou doença que claramente não apresenta risco de vida. Algumas cidades estão testando serviços de ambulância que usam telemedicina para triar se as pessoas precisam de uma ida ao hospital.

P: Economizarei dinheiro se fizer uma visita eletrônica em vez de ir ao consultório médico?

As visitas eletrônicas geralmente são mais baratas do que uma visita ao médico, mas você pode não perceber a diferença se o seu seguro cobre ambos com apenas uma copiagem pequena ou nenhuma copiagem. Se você tem uma franquia grande, no entanto, uma visita eletrônica pode significar que você paga menos do que o valor referente a esse encontro.

Alguns estados exigem que as seguradoras façam reembolsos iguais para consultas em consultório e de telemedicina em questões simples.

P: Existem desvantagens ou riscos com a telemedicina e as visitas eletrônicas?

Até o momento, não há evidências de que o risco de ser diagnosticado incorretamente ou ser tratado de forma inadequada seja maior com uma visita eletrônica em comparação com uma visita pessoal.

O Kaiser Health News (KHN) é um serviço nacional de notícias sobre políticas de saúde. É um programa editorial independente da Henry J. Kaiser Family Foundation, que não é afiliado à Kaiser Permanente.


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