Os médicos sabem há muito tempo que uma vida estressada não favorece o coração, e novas pesquisas podem ajudar a desvendar o motivo.

Uma equipe de Harvard diz que o aumento da atividade em uma parte importante do cérebro pode explicar por que o estresse aumenta as chances das pessoas de sofrerem doenças cardíacas e derrames.

A descoberta "levanta a possibilidade de que a redução do estresse possa produzir benefícios que vão além de uma sensação aprimorada de bem-estar psicológico", disse o principal autor do estudo, Dr. Ahmed Tawakol, que co-dirige o programa de imagens cardíacas no Massachusetts General Hospital, em Boston.


Um neurologista concordou que a pesquisa poderia ter um valor real para os pacientes.

"Este estudo fornece informações que podem nos ajudar a entender melhor os mecanismos pelos quais o corpo e o cérebro afetam um ao outro", disse o Dr. Jeffrey Borenstein. Ele é presidente da Brain & Behavior Foundation em Nova York.

"Uma melhor compreensão desse link pode nos ajudar a desenvolver métodos de prevenção" de doenças cardíacas, disse Borenstein.


Segundo a equipe de Tawakol, tabagismo, pressão alta e diabetes são fatores de risco bem conhecidos para doenças cardíacas e derrames, assim como o estresse mental crônico.

Mas qual é exatamente o elo entre o estresse e o coração? Para descobrir, os pesquisadores acompanharam a saúde de quase 300 pessoas por uma média de cerca de quatro anos. Durante esse período, 22 foram diagnosticados com ataque cardíaco, angina (dor no peito), insuficiência cardíaca, acidente vascular cerebral ou doença arterial periférica (má circulação nas pernas).

Usando exames de PET e CT, os pesquisadores descobriram que pessoas com níveis elevados de atividade na amígdala - uma pequena região do cérebro intimamente ligada ao estresse - corriam maior risco de sofrer doenças cardíacas e derrames.


Essas pessoas também desenvolveram problemas cardíacos mais cedo do que as pessoas com níveis mais baixos de atividade na amígdala, mostraram os resultados.

"Nossos resultados fornecem uma visão única de como o estresse pode levar a doenças cardiovasculares", disse Tawakol em um comunicado da revista. The Lancet. Sua equipe publicou suas descobertas na edição de 11 de janeiro da revista.

"Eventualmente, o estresse crônico pode ser tratado como um importante fator de risco para doenças cardiovasculares, que é rotineiramente rastreado e efetivamente gerenciado como outros principais fatores de risco para doenças cardiovasculares", acredita Tawakol.

O Dr. Salman Azhar, que dirige os serviços de derrame no Hospital Lenox Hill, em Nova York, aplaudiu a nova pesquisa.

Azhar descreveu a amígdala como "uma coleção de células nervosas em forma de futebol no cérebro que influencia a maneira como reagimos ao estresse".

Usando exames cerebrais, o grupo de Tawakol destacou "um 'mapa de ruas' que começou a acender a amígdala. Isso levou à iluminação dos vasos sanguíneos e a mais dores no peito, ataques cardíacos e derrames", explicou Azhar.

E embora o estresse seja inevitável na vida, existem medidas a serem tomadas para minimizá-lo - e proteger os corações no processo, disse ele.

"O que importa é como reagimos ao estresse", disse Azhar. "Se administrarmos bem o estresse com estratégias como 'não se preocupe com coisas pequenas' e meditação, poderemos mudar a forma como essa 'bola de estresse' em nosso cérebro responde e realmente diminuir nossas chances de ter um ataque cardíaco".

Azhar disse que, em sua própria prática, ele "usa a atenção plena como uma ferramenta para ajudar os pacientes em risco de derrame a reduzir a intensidade de suas reações ao estresse há algum tempo".


Como o Estresse Afeta o Coração - CardioTalk (Agosto 2021).