O exercício pode mantê-lo jovem no coração.

Os pesquisadores descobriram que as pessoas que fazem dos exercícios regulares um hábito ao longo da vida parecem retardar o envelhecimento do coração e dos vasos sanguíneos. A descoberta decorre de uma comparação de histórias de exercícios e saúde do coração entre 102 pessoas com mais de 60 anos.

Aqueles que se exercitaram duas a três vezes por semana durante pelo menos meia hora por dia durante muitos anos tinham mais artérias "juvenis" - ou seja, menos rígidas - de tamanho médio, descobriram os pesquisadores. As artérias de tamanho médio fornecem oxigênio para a cabeça e o pescoço.


Mas os participantes do estudo que se exercitavam rotineiramente de quatro a cinco vezes por semana tinham mais artérias centrais grandes e jovens, essenciais para fornecer sangue ao tórax e ao abdômen.

"Este trabalho é realmente empolgante, pois nos permite desenvolver programas de exercícios para manter o coração jovem e até voltar o tempo para os corações e vasos sanguíneos mais velhos", disse o autor do estudo, Dr. Benjamin Levine. Ele é diretor do Instituto de Medicina do Exercício e Ambiental do Texas Health Presbyterian Hospital Dallas.

A equipe de Levine apenas analisou a frequência com que uma pessoa se exercitava, mas não o tipo de exercício ou sua intensidade. Esses fatores poderiam ter desempenhado um papel importante na saúde arterial dos participantes, disseram os pesquisadores.


Eles também não consideraram as dietas dos participantes ou os antecedentes socioeconômicos. Apenas uma associação foi observada entre exercício e condição das artérias.

As conclusões do estudo estão detalhadas em O Jornal de Fisiologia.

Levine disse que o próximo passo é verificar se dois anos de treinamento físico na meia-idade ajudariam a reverter o envelhecimento do coração e dos vasos sanguíneos, para pessoas com e sem fatores de risco para doenças cardíacas.

"Trabalhos anteriores do nosso grupo mostraram que esperar até os 70 anos é tarde demais para reverter o envelhecimento do coração, pois é difícil mudar a estrutura cardiovascular mesmo com um ano de treinamento", disse ele em um comunicado de imprensa da revista.


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