Se você tomar suplementos de melatonina para ajudá-lo a adormecer, observe: Muitas marcas são rotuladas incorretamente, contendo muito menos - ou muito mais - do hormônio do sono do que o indicado, um novo estudo relata.

Além disso, uma análise laboratorial descobriu que oito dos 31 suplementos de melatonina continham quantidades significativas da droga serotonina, usada para tratar distúrbios neurológicos, disseram os pesquisadores.

"Existe uma preocupação com a segurança", disse o co-autor do estudo Praveen Saxena, da Universidade de Guelph, em Ontário, Canadá. Ele é diretor do Instituto de Pesquisa Gosling para Preservação de Plantas na universidade.


Os cientistas que analisaram os suplementos de hormônio do sono comprados no Canadá disseram que mais de 70% eram rotulados de maneira enganosa. Ou seja, o conteúdo não caiu dentro de 10% da repartição reivindicada no rótulo.

O conteúdo de melatonina variou de 83% a menos do que o indicado no rótulo a 478% a mais, descobriram os pesquisadores.

E mesmo amostras colhidas em diferentes lotes da mesma marca de suplemento variaram até 465%, disseram os autores do estudo.


As descobertas são motivo de preocupação real, disse Josiane Broussard, bolsista do departamento de fisiologia integrativa da Universidade do Colorado.

"Que havia tanta variabilidade entre o que estava listado na garrafa e o conteúdo real é bastante assustador, por isso é realmente importante divulgar essas informações ao público", disse ela.

A melatonina é um hormônio natural que ajuda a manter seu ciclo diário de sono e vigília, porque os níveis aumentam à noite e caem pela manhã. A suplementação de melatonina tem sido apontada como um auxílio ao sono não medicinal ou como uma maneira de se recuperar do jet lag.


Mais de 3 milhões de americanos tomam melatonina, de acordo com o Centro Nacional de Estatísticas da Saúde dos EUA. Mas, por ser considerado um suplemento dietético, e não um medicamento, não está sujeito aos regulamentos da Food and Drug Administration dos EUA.

Pesquisas anteriores sugeriram que a melatonina pode se degradar dependendo das condições de armazenamento e transporte, de modo que a variabilidade no conteúdo "não foi especialmente surpreendente para nós", disse Saxena.

"O que foi surpreendente para nós foi a presença de serotonina", disse ele. "Como se trata de uma substância controlada, não esperávamos vê-la nos produtos".

Suplementos de serotonina imitam o produto químico cerebral com o mesmo nome. Tomar inconscientemente pode levar a efeitos colaterais graves, de acordo com os autores do estudo.

Saxena disse que eles só examinaram a serotonina porque "o método que usamos para a análise da melatonina também é usado para a análise da serotonina em nosso laboratório".

Ainda não está claro como a serotonina entrou nos suplementos, disse Saxena, embora ele tenha teorizado que poderia ser um "produto secundário" não intencional ou até "naturalmente presente".

Os 31 suplementos de melatonina testados foram comprados em supermercados e farmácias canadenses. Os suplementos representaram 16 marcas nas formas cápsula, comprimido e líquido. Todos foram submetidos a uma sofisticada análise de conteúdo.

O resultado para um consumidor típico pode ser que a melatonina seja ineficaz se a concentração for menor do que o esperado, disse Saxena. Mas os consumidores que tomam outros medicamentos (como antidepressivos) ou têm certas condições médicas podem estar em maior risco com um produto contaminado ou altamente concentrado, disse Saxena.

Conclusão: "Qualquer pessoa que esteja tomando ou atualmente tomando algum suplemento dietético deve discutir o uso com seu médico, outros profissionais médicos e fontes de informação certificadas", disse Saxena.

Em resposta ao estudo, um representante da indústria de suplementos apontou o que ele chamou de registro de segurança da melatonina.

"A melatonina é um suplemento alimentar confiável e popular que está no mercado há décadas, fornecendo a milhões de americanos uma ferramenta segura e benéfica para o suporte a sono a curto prazo", disse Duffy MacKay. Ele é vice-presidente sênior de assuntos científicos e regulatórios do Council for Responsible Nutrition.

As leis dos EUA exigem que os fabricantes realizem testes de produtos acabados em todos os seus produtos de suplementos alimentares. "É através da adesão à lei que a variabilidade identificada neste estudo é evitada e os produtos são consumidos com segurança por mais de 170 milhões de americanos a cada ano", afirmou ele.

MacKay acrescentou que o conselho "apóia ações de execução contra empresas que não desejam seguir os regulamentos de suplementos alimentares".

Ele pediu aos consumidores de melatonina que "procurem comprar de varejistas ou marcas que eles conhecem e confiam".

Os resultados do estudo foram publicados na edição de 15 de fevereiro da Journal of Clinical Sleep Medicine.


MELATONINA: A verdade sobre o funcionamento do SONO | Dr. Victor Sorrentino (Abril 2021).