Para algumas pessoas que lutam com o ganho de peso, as respostas de seu corpo a comidas deliciosas podem estar trabalhando contra elas.

Em um novo estudo, as pessoas obesas que tiveram problemas para manter a perda de peso afastada salivaram mais e tiveram um aumento mais acentuado de seus batimentos cardíacos quando receberam uma pizza tentadora, em comparação com pessoas sem essas dificuldades.

"Nossas descobertas revelam uma diferença marcante na reatividade fisiológica aos alimentos, dependendo da história de perda de peso", disse uma equipe européia de pesquisadores liderada por Leonie Balter, da Escola de Psicologia da Universidade de Birmingham, na Inglaterra.


Um especialista dos EUA disse que existem estratégias para contornar essas respostas, no entanto.

"Comer pode desencadear a liberação de dopamina, um hormônio associado ao prazer", explicou a Dra. Allison Barrett, que dirige a cirurgia para perda de peso no Hospital Judaico de Hills Island, em Long Hills, em Forest Hills, Nova York.

"Para perder peso, os pacientes precisam aprender a controlar essa resposta à comida e encontrar outras saídas para gerar esses hormônios felizes, como exercícios ou interação social", disse Barrett.


No estudo, Balter e colegas analisaram a produção de saliva e a freqüência cardíaca de um grupo de pessoas expostas a uma pizza tentadora. Os participantes tinham em média pouco menos de 30 anos de idade e foram divididos em três grupos diferentes com base no seu peso.

Vinte dos participantes eram obesos, mas mantinham o peso baixo, 25 eram obesos e 20 eram pessoas magras que nunca tinham excesso de peso.

Os pesquisadores descobriram que as pessoas obesas produziram mais saliva e tiveram uma resposta maior da frequência cardíaca depois de receberem uma pizza. Aqueles que perderam peso com sucesso, por outro lado, tiveram uma resposta reduzida.


Enquanto isso, o grupo de pessoas que nunca foram obesas não teve resposta fisiológica à pizza.

Os participantes também foram convidados a concluir uma tarefa de pensamento computadorizada, projetada para avaliar sua motivação para vencer e evitar a perda de comida e dinheiro. As pessoas anteriormente obesas que perderam peso com sucesso e o mantiveram fora foram menos afetadas pelas "vitórias" alimentares e mais afetadas pelas "perdas" alimentares.

Segundo os pesquisadores, isso sugere que "recompensas alimentares" acabam diminuindo em valor para dietistas bem-sucedidos, em comparação com pessoas que ainda lutam com o ganho de peso.

Certamente, este estudo observacional não pode provar causa e efeito. Mas a equipe de Balter acredita que os resultados podem levar a melhores estratégias de manutenção para perda de peso.

Dina Hirsch é psicóloga em saúde no Centro de Controle de Peso do Syosset Hospital em Syosset, Nova York. Ela explicou que a fisiologia geralmente funciona contra pessoas que tentam perder peso.

"Existem fatores fisiológicos que favorecem a recuperação do peso em indivíduos com sobrepeso que perderam peso", disse Hirsch. "Por exemplo, à medida que as pessoas perdem peso, seu corpo reage para defender seu 'ponto de referência', aumentando o apetite e os hormônios estimulantes do apetite".

Adicione isso a um ambiente moderno, onde as pessoas dirigem em vez de caminhar, e onde alimentos baratos e com alto teor calórico estão aparentemente em toda parte, e você tem uma receita para recuperar o peso, disse Hirsch.

Ainda assim, apesar de tudo isso, "algumas pessoas são capazes de persistir e ter sucesso em manter a perda de peso", disse ela.

Como eles conseguem? Segundo Hirsch, "o Registro Nacional de Controle de Peso constatou que aqueles que mantiveram o peso bem-sucedidos se envolviam em auto-monitoramento frequente da ingestão de alimentos e calorias, planejavam suas refeições com antecedência e se pesavam regularmente".

Ela disse que a tentação de comer alimentos açucarados ou gordurosos está sempre lá, mas o controle bem-sucedido do peso depende de encontrar alternativas mais saudáveis ​​e aderir a elas.

Barrett concordou. "Parte da resposta à comida é certamente fisiológica", disse ela. "Mas acho que uma parte significativa também vem da capacidade do paciente de controlar suas emoções em torno dos alimentos e se preparar para o sucesso, evitando lugares onde eles sabem que comerão demais ou farão más escolhas alimentares".

As conclusões do estudo devem ser apresentadas na terça-feira na reunião anual do Congresso Europeu sobre Obesidade, em Viena, Áustria. As descobertas apresentadas em reuniões médicas são normalmente consideradas preliminares até serem publicadas em uma revista revisada por pares.


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