Qual é a verdade sobre a kratom de medicamentos fitoterápicos?

É um opioide potencialmente perigoso que precisa ser rigorosamente regulamentado, como a Food and Drug Administration dos EUA argumentou nos últimos meses?

Ou é um produto natural incompreendido que oferece às pessoas com dor uma alternativa aos opioides, um ponto de vista afirmado por vários cientistas que estudaram a kratom?


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O desacordo se concentra principalmente na capacidade da erva de ativar os receptores opióides no cérebro, dizem os especialistas.

O FDA afirma que a kratom é um opioide baseado em análises de computador, mostrando que seus compostos mais predominantes ativam receptores no cérebro que também respondem à heroína, morfina, oxicodona e outros opioides.


Esses dados "nos mostram que os compostos de kratom afetam o corpo exatamente como os opioides", disse o comissário da FDA, Dr. Scott Gottlieb, em um comunicado de fevereiro, declarando a erva um opioide.

Mas apenas porque a kratom ativa os receptores opióides não significa que a erva seja tão poderosa ou viciante quanto a heroína ou a oxicodona, argumentam os pesquisadores.

"Existem muitas substâncias vegetais que trabalham com receptores opióides", disse Marc Swogger, professor associado de psiquiatria do Centro Médico da Universidade de Rochester, em Nova York, que estudou kratom.


A Kratom cresce naturalmente nos países do sudeste asiático da Tailândia, Malásia, Indonésia e Papua Nova Guiné. Foi vendido como um suplemento alimentar, normalmente para ajudar a controlar a dor e aumentar a energia. Algumas pessoas também divulgam sua capacidade de ajudar os viciados em opióides a se afastarem das drogas.

Mas as preocupações com os efeitos nocivos da kratom levaram o FDA a concentrar esforços regulatórios no produto.

Nas semanas após a declaração de Gottlieb, o FDA vinculou suplementos alimentares contendo kratom a 28 casos de intoxicação por salmonela e aumentou a pressão sobre as empresas de suplementos para retirar todos os produtos da kratom do mercado.

Mas alguns cientistas acreditam que o FDA está saindo pela metade, e que mais pesquisas são necessárias para descobrir os riscos e benefícios da kratom.

Não há dúvida de que os principais compostos da kratom se ligam aos receptores opióides, disseram Swogger e Scott Hemby, presidente de ciências farmacêuticas básicas da High Point University, na Carolina do Norte. Isso já se sabia antes mesmo da análise do computador pela FDA.

No entanto, alguns estudos mostraram que os compostos se ligam apenas parcialmente aos receptores, disse Hemby.

"Eles não dão o efeito total de uma droga como a morfina", disse Hemby. "Ele ativa o receptor, mas não na medida em que a morfina o faz. A ligação não significa que há um efeito equivalente".

É por isso que a kratom é apontada como uma fonte alternativa de alívio da dor, explicaram Swogger e Hemby, e por que pode ser útil para aliviar os sintomas de abstinência de viciados em opióides que tentam parar de fumar.

"Pacientes com dor e viciados em opioides são uma população muito vulnerável, e nem todos têm acesso a bons remédios", disse Swogger. "Esses são dois grupos de pessoas que usam a kratom e, pelo que sabemos, estão usando-a com bom efeito".

Isso não quer dizer que a kratom não possa ser viciante.

"Essa é uma preocupação legítima", disse Swogger. "Não parece ser viciante da maneira que os opióides clássicos são, mas existe uma síndrome de abstinência para pessoas que o usam intensamente".

Hemby disse que os estudos sobre dois dos principais componentes da kratom, a mitraginina e a 7-hidroxmitraginina, revelaram efeitos muito diferentes nos animais.

Os animais que receberam mitraginina não pareciam se tornar viciados, e o composto parecia um vício insípido para a morfina, disse Hemby. Por outro lado, a 7-hidroxmitraginina teve o efeito oposto; era viciante e promoveu o uso de morfina.

Relatos anedóticos de pessoas são semelhantes, disse Hemby.

"Conversei recentemente com pessoas que disseram 'estive na kratom e faz coisas maravilhosas para mim'. Outra pessoa ligará dois dias depois e dirá: 'tento evitar isso e a retirada é tão ruim quanto a morfina '", disse Hemby.

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O FDA também argumentou que o uso da kratom pode ser fatal. Gottlieb observou 44 mortes relatadas associadas ao uso de kratom.

Mas Swogger chamou isso de "número altamente questionável", dado que a maioria dessas pessoas tinha outras substâncias em seu sistema no momento da morte.

"Minha preocupação neste momento é que os dados que eles estão citando não são convincentes", disse Hemby.

Os pesquisadores acham que o FDA deve desacelerar até que mais pesquisas sejam realizadas sobre a kratom e seus efeitos.

"Queremos que a política pública seja guiada por dados científicos", afirmou Hemby.

Isso não significa que eles querem que o FDA permaneça isento, no entanto.

"Eu acho que seria razoável para o FDA regulá-lo agora, para garantir a pureza do produto", disse Swogger. "Isso por si só aumentaria a segurança e garantiria que apenas os adultos a usassem".

Mas remover a kratom do mercado não faz muito sentido, principalmente devido ao seu potencial como alternativa aos opioides, disseram os pesquisadores.

"As pessoas estão usando isso para se livrar dos opioides, que são consideravelmente mais prejudiciais até onde sabemos", disse Swogger."Restringir o acesso à kratom neste momento é loucura."


Your Brain on Crack Cocaine (Julho 2020).