Os Estados Unidos estão enfrentando uma temporada difícil de gripe, sem dúvida.

Pode parecer que todas as outras pessoas que você conhece foram vítimas da gripe. Na verdade, porém, especialistas em saúde dizem que esta temporada de gripe está praticamente igual a outras temporadas graves.

Aqui está o que mais eles têm a dizer:


Quão ruim é a atual temporada de gripe?

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA o chamam moderadamente severo, embora se assemelhe à temporada 2014-2015, que acabou sendo caracterizada como uma temporada de alta gravidade. Até o momento, a gripe tem sido amplamente difundida em 49 estados, e 44 estados relataram atividade de gripe alta ou moderada, juntamente com a cidade de Nova York, o distrito de Columbia e Porto Rico.

"Esta é uma temporada de gripe ruim", disse o Dr. Robert Raspa, médico de família que pratica em Jacksonville, na Flórida. "Haverá momentos em que você terá três ou quatro pessoas no consultório ao mesmo tempo que dão positivo para a gripe". ele explicou.


"Isso não significa que seja o Armagedom ou algo assim", acrescentou Raspa. "Mas é uma temporada ruim e as pessoas realmente devem tomar as precauções habituais."

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A taxa de hospitalizações por gripe relatada mais recentemente é de 41,9 por 100.000, uma taxa semelhante à de 2014-2015, de acordo com o CDC. No entanto, nesta temporada, 9,1% de todas as mortes foram atribuídas a gripe e pneumonia - o que está acima do limite do CDC para uma epidemia de 7,2%.


Por que esta temporada é tão ruim?

Cerca de dois terços dos casos confirmados de gripe nos Estados Unidos foram causados ​​pela cepa H3N2, a mais perigosa das quatro cepas sazonais mais comuns.

De acordo com o Dr. Amesh Adalja, pesquisador sênior do Johns Hopkins Center for Health Security em Baltimore, "a temporada foi dominada pela cepa H3N2 da gripe A e, como é o caso das temporadas anteriores dominadas por essa cepa, a gravidade aumenta. "

Este é o 50º aniversário do surgimento do H3N2, que ocorreu em Hong Kong em 1968, segundo o CDC. Isso deve significar que muitas pessoas foram expostas ao vírus e, portanto, teriam alguma imunidade parcial a ele.

No entanto, o H3N2 permanece muito adaptado aos seres humanos e incrivelmente eficaz para evitar o sistema imunológico humano, disse o Dr. Daniel Jernigan, diretor da Divisão de Influenza do CDC.

A vacina contra gripe deste ano está funcionando?

Outro problema com o H3N2 é que é difícil criar vacinas eficazes contra ele.

As vacinas geralmente são cultivadas em ovos. Mas o H3N2 é tão adaptado ao ser humano que o vírus acaba mudando quando cultivado em ovos, disse Jernigan. Isso significa que ele não se parece muito com o H3N2 circulando entre as pessoas, explicou ele, e essas mudanças podem estar afetando a eficácia da vacina.

A vacina contra a gripe deste ano parece ter entre 30% e 35% de eficácia, dizem os especialistas. Isso está abaixo da faixa de eficácia usual de 40 a 60%.

Você ainda deve tomar uma vacina contra a gripe, no entanto, porque pode atenuar o impacto do vírus, mesmo que você acabe doente, disseram Raspa e Adalja.

"A vacina, embora não impeça a pessoa de desenvolver gripe, pode evitar algumas das consequências posteriores da gripe grave - como hospitalização, necessidade de admissão na UTI, necessidade de ventilação mecânica, morte e até infecções no ouvido", disse Adalja.

E o tratamento medicamentoso depois de contrair a gripe?

Medicamentos para gripe antiviral como Tamiflu, Relenza e Rapivab também permanecem bastante eficazes contra todas as cepas circulantes de gripe. De acordo com o CDC, apenas a cepa H1N1 parece estar desenvolvendo resistência, e apenas 1% das amostras desse vírus apresentam resistência a antivirais.

A Dra. Sandra Fryhofer é internista em Atlanta e na ligação do Colégio Americano de Médicos ao Comitê Consultivo para Práticas de Imunização. Ela disse que está prescrevendo antivirais contra a gripe com antecedência para seus pacientes mais doentes - idosos, em quimioterapia ou com problemas no sistema imunológico, doenças cardíacas ou pulmonares ou diabetes.

"Estou recomendando que eles tenham o Tamiflu em casa, para que, se ficarem doentes, possam me ligar e decidirmos se devem tomá-lo", disse Fryhofer.

Esses antivirais são eficazes se tomados logo após a infecção, no primeiro dia ou dois. "Se você sentir um calafrio e tosse, deve obter uma receita o mais rápido possível", disse Raspa.

Pode ocorrer escassez desses medicamentos. Em comunicado divulgado na quinta-feira, o comissário da Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA, Dr. Scott Gottlieb, disse que a agência está "ouvindo alguns prestadores de serviços de saúde de que há escassez de alguns antivirais usados ​​no tratamento da gripe". Mas ele acrescentou que, no momento, "não há escassez nacional desses produtos".

Quantas pessoas contraíram a gripe?

Cerca de 6,6% de todos os americanos que foram ao médico nesta temporada tiveram doenças semelhantes à gripe, informou o CDC. É o mesmo que as estações de gripe nos últimos anos. Em 2009, durante uma pandemia mundial de H1N1, a taxa atingiu 7,7%.

Muitas pessoas estão morrendo de gripe?

Embora a taxa de mortalidade de 9,1% atribuída à gripe esteja acima do limiar epidêmico do CDC, ela não atingiu os picos observados em 2012-2013 e 2014-2015, informou a agência.

O número de mortes pediátricas está bem abaixo desses anos. Cerca de 37 crianças morreram de gripe até agora nesta temporada, em comparação com um total de 110 em 2016-2017, 92 em 2015-2016 e 148 em 2014-2015.

Lembre-se de que o CDC estima que a temporada de gripe esteja na metade do caminho. As estações da gripe geralmente duram cerca de 16 semanas; nesta temporada chegou a 10 semanas e contando.

Nas últimas temporadas, o número total de mortes nos Estados Unidos devido à gripe variou de 12.000 em 2011-2012 a 56.000 em 2012-2013, observou o CDC.


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