Na próxima vez que você for à loja de bagels local, observe os bagels ou muffins de semente de papoula. Carrapatos prejudiciais podem ser do tamanho dessas pequenas sementes. Apesar de seu tamanho diminuto, este inseto transmissor da doença de Lyme dá um soco poderoso.

De fato, de 2004 a 2016, os casos de doenças transmitidas por carrapatos mais que dobraram, de acordo com um relatório do Centers for Disease Control and Prevention (CDC). E 82% desses casos eram doença de Lyme.

Causas
A doença de Lyme é causada principalmente por carrapatos de patas negras, também chamados de carrapatos. São marrons e, quando jovens, geralmente não são maiores que uma semente de papoula. Isso pode torná-los quase impossíveis de detectar. Para contrair a doença de Lyme, você deve ser picado por um carrapato infectado, diz a Clínica Mayo.


Sintomas
Quando a doença de Lyme não é tratada, uma variedade de sintomas pode ocorrer, dependendo do estágio de sua condição. Entre em contato com o seu médico se notar algum destes sintomas. Os primeiros sintomas, três a 30 dias após uma picada de carrapato, incluem:

  • Febre, calafrios, dores de cabeça, dores musculares e articulares, fadiga e gânglios linfáticos inchados

  • Erupção cutânea conhecida como eritema migrans, ou EM. Começa no local da picada de carrapato após cerca de sete dias. Ele gradualmente se torna maior, até 12 polegadas ou mais de diâmetro. Pode parecer quente (não coceira ou doloroso) e pode aparecer em qualquer parte do corpo. Pode parecer um alvo.


Sintomas posteriores, dias a meses após uma picada de carrapato, incluem:

  • Mais erupções cutâneas EM em outras partes do corpo

  • Dores de cabeça severas e rigidez do pescoço


  • Dor no nervo

  • Episódios de tontura ou falta de ar

  • Problemas de memória de curto prazo

  • Dormência, dores de formigamento ou formigamento nas mãos ou pés

  • Batimentos cardíacos irregulares ou palpitações cardíacas

Mesmo que seus sintomas desapareçam, ainda procure o seu médico. Só porque seus sintomas desaparecem não significa que a doença se foi. Se não tratada, a doença de Lyme pode se espalhar para outras partes do corpo vários meses a anos após a infecção.

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Prevenção
Tenha muito cuidado durante os meses mais quentes. É quando os carrapatos são mais ativos. Evite áreas arborizadas e escovadas com grama alta e folhas. Você não está apenas em risco se estiver acampando ou fazendo caminhadas. Você pode ser mordido se o seu quintal tiver grama alta ou árvores. Use mangas compridas e calças compridas quando estiver nesse tipo de área; os carrapatos se prendem facilmente à carne nua.

Depois de estar em ambientes externos, tome banho ou tome banho o mais rápido possível para lavar os carrapatos. Verifique se há carrapatos em seus filhos e em si mesmo usando um espelho. Olhe sob os braços, dentro e ao redor das orelhas, atrás dos joelhos, entre as pernas, dentro do umbigo, ao redor da cintura e nos cabelos. As bactérias de uma picada de carrapato podem entrar na corrente sanguínea se o carrapato permanecer preso à pele por 36 a 48 horas ou mais. Mas, se você remover um carrapato dentro de dois dias, seu risco de contrair a doença de Lyme é baixo. (Inspecione seus animais de estimação e roupas também.)

Se vir um carrapato, remova-o com uma pinça. Puxe com firmeza e cuidado ao agarrar delicadamente perto da boca ou da cabeça. Tente não esmagá-lo ou apertá-lo. Jogue fora e coloque anti-séptico na área da picada.

O CDC sugere o uso de repelente com 20% ou mais de DEET, picaridina ou IR3535 na pele exposta. Isso protegerá a pele por algumas horas. Siga as instruções do produto. Em roupas e equipamentos, use produtos com permetrina.

Tratamento
Um exame de sangue procurará anticorpos que mostrem se você foi exposto às bactérias que causam a doença de Lyme. Infelizmente, pode demorar algumas semanas para o seu sistema imunológico acumular anticorpos. Isso significa que você pode ter um falso negativo se estiver nos estágios iniciais da doença. Também ocorrem falsos positivos, pois é fácil confundir outras infecções com a doença de Lyme.

A maioria dos casos pode ser tratada com algumas semanas de antibióticos. A recuperação normalmente será mais rápida quanto mais cedo você for tratado. Antibióticos orais são padrão para a doença de Lyme em estágio inicial. Se sua doença envolve o sistema nervoso central, você pode ser tratado com antibióticos intravenosos. A melhor maneira de evitar complicações é ser tratado imediatamente.


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