Muitas pessoas com enxaqueca são prescritas analgésicos opiáceos potencialmente viciantes, enquanto poucas podem estar recebendo os medicamentos recomendados, sugere um novo estudo.

Os pesquisadores descobriram que dos quase 2.900 americanos que visitaram o médico para alívio da enxaqueca, 15% receberam opióides prescritos como oxicodona (OxyContin ou Percocet) ou hidrocodona (Norco, Vicoprofen).

Isso apesar do fato de que os medicamentos realmente devem ser usados ​​apenas como "último recurso", disse o pesquisador principal do estudo, Dr. Larry Charleston IV.


Os opióides não são apenas menos eficazes do que os medicamentos recomendados para enxaqueca, mas também são arriscados, disse Charleston, professor assistente de neurologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Michigan.

O uso repetido de opióides, explicou, pode levar a enxaquecas mais frequentes ou até crônicas. E agora, não é segredo que as drogas têm o potencial de abuso e dependência.

"Temos um enorme problema com opioides nos EUA", disse Charleston.


A Dra. Lauren Natbony trata pacientes com enxaqueca no Centro de Medicina da Dor de Cabeça e Dor do Monte Sinai, na cidade de Nova York.

Ela disse que a causa mais comum de enxaqueca crônica é o uso excessivo de medicamentos - incluindo opióides. Os analgésicos devem ser usados ​​apenas em "circunstâncias raras", disse Natbony, como em certos pacientes que simplesmente não podem tolerar medicamentos "específicos para enxaqueca".

Os 15% deste estudo são "altos demais", disse Natbony, que não estava envolvido na pesquisa.


Enxaqueca são dores de cabeça intensas que normalmente causam dor latejante em um lado da cabeça - juntamente com sensibilidade à luz e ao som, e às vezes náuseas e vômitos.

Eles também são comuns, afetando cerca de 12% dos americanos, de acordo com os Institutos Nacionais de Saúde dos EUA.

As diretrizes de tratamento dizem que as pessoas com enxaqueca devem tentar primeiro analgésicos em geral - como acetaminofeno (Tylenol), naproxeno (Aleve), ibuprofeno (Advil, Motrin) - ou medicamentos específicos para enxaqueca chamados triptanos. Esses incluem medicamentos como sumatriptano (Imitrex, genéricos) e rizatriptano (Maxalt, genéricos).

Pessoas com ataques de enxaqueca mais graves ou mais frequentes podem precisar de medicamentos preventivos. Isso inclui certos medicamentos para pressão arterial, como metoprolol (Lopressor, Toprol) e propranolol (Inderal), e medicamentos contra convulsões, como topiramato (Qudexy, Topamax) e valproato (Depacon).

Os resultados atuais são baseados em uma pesquisa federal. A pesquisa rastreia as tendências em atendimento médico em consultório nos Estados Unidos.

A equipe de Charleston se concentrou em adultos norte-americanos que visitaram o médico para tratamento de enxaqueca entre 2006 e 2013. Eles representaram 50 milhões de visitas a consultórios em todo o país, disseram os pesquisadores.

Pacientes brancos, negros e hispânicos foram prescritos taxas similares de opioides para enxaquecas, segundo o estudo.

Enquanto isso, 39% dos pacientes não receberam nenhum medicamento "abortivo", o que significa um medicamento que facilita o ataque de enxaqueca em andamento. Uma porcentagem semelhante (pouco mais de 40%) não recebeu medicamentos preventivos.

Os pesquisadores não tinham informações sobre a gravidade ou a duração das dores de cabeça dos pacientes, segundo Charleston. Portanto, não está claro com que frequência eles deveriam receber medicamentos prescritos.

Mas, disse Charleston, quando os pacientes recebiam medicamentos abortivos ou preventivos, eles eram "de baixa qualidade". Isso significava drogas que não se enquadravam na categoria "Nível A" estabelecida pela Academia Americana de Neurologia - com base em evidências de sua eficácia.

Por exemplo, triptanos (sumatriptano / Imitrex, rizatriptano / Maxalt) e di-hidroergotamina (Migranal, que vem como spray ou injeção nasal) seriam considerados tratamentos abortivos de Nível A. Neste estudo, apenas 19% dos pacientes receberam esses medicamentos de nível A, enquanto 27% receberam prescrição de pelo menos algum medicamento abortivo de qualidade inferior.

Segundo Natbony, é difícil saber o que fazer com essas descobertas. Pode haver razões pelas quais alguns pacientes receberam medicamentos que não estavam na categoria de nível A.

O ponto principal para os pacientes, ela disse, é "defender-se".

Pergunte se você está tomando os melhores medicamentos para a sua dor de cabeça, Natbony aconselhou - e se você recebeu um opioide, questione-o. "Não assuma que está tudo bem porque um médico está prescrevendo", disse ela.

Não está claro por que tantos pacientes neste estudo estavam em uso de opióides, de acordo com Charleston.

Cerca da metade havia consultado o médico da atenção primária, enquanto entre um quinto e um quarto visitava um neurologista.

É possível, disse Natbony, que muitos desses médicos não tivessem educação no tratamento da enxaqueca. Mesmo alguns neurologistas, observou ela, podem estar menos informados se não se especializarem no tratamento da dor de cabeça.

"Não está claro onde está ocorrendo o colapso", disse Natbony.

Quaisquer que sejam as razões, ela disse que pacientes com enxaqueca que estão insatisfeitos com seus cuidados devem ter uma segunda opinião - se possível, com um especialista em dor de cabeça.

Isso nem sempre pode ser fácil. Há aproximadamente um especialista em dor de cabeça para cada 86.000 pacientes com enxaqueca nos Estados Unidos, disse Charleston.

Os resultados do estudo foram publicados recentemente na revista Cefalalgia.


O Que É Enxaqueca? Dr. Alexandre Feldman Responde • Informação Essencial (Julho 2020).