Apenas um terço das pessoas recém-diagnosticadas com depressão inicia o tratamento rapidamente, e idosos e minorias têm a menor probabilidade de obter ajuda em tempo hábil, segundo um novo estudo.

Para o estudo, os pesquisadores analisaram dados de mais de 240.000 pessoas nos Estados Unidos que receberam um novo diagnóstico de depressão de um prestador de cuidados primários entre 2010 e 2013.

No geral, cerca de 36% desses pacientes receberam antidepressivos ou aconselhamento dentro de 90 dias após o diagnóstico. Cerca de metade dos pacientes com depressão mais grave iniciou o tratamento nesse período.


Raça e idade pareciam participar das descobertas.

Asiáticos, negros e hispânicos tinham pelo menos 30% menos chances de iniciar o tratamento do que brancos. E pacientes com 60 anos ou mais tinham metade da probabilidade de iniciar o tratamento do que aqueles com menos de 44 anos, de acordo com o estudo.

Entre os pacientes que iniciaram o tratamento, mais de 80% receberam antidepressivos em vez de aconselhamento. Os pesquisadores descobriram que os pacientes mais velhos tinham muito menos probabilidade de escolher aconselhamento - com taxas de 7% entre os pacientes com 75 anos ou mais, contra 25% entre os pacientes de 18 a 29 anos.


Todas as minorias raciais e étnicas eram mais propensas do que os brancos a começarem o aconselhamento do que os medicamentos - uma descoberta que destaca a necessidade de os prestadores de cuidados de saúde considerarem as preferências dos pacientes ao considerar o tratamento.

"Havia evidências mais antigas e mais limitadas de que muitas pessoas diagnosticadas com depressão não iniciam o tratamento, por razões que variam de estigma a desafios para acessar serviços de saúde comportamentais", disse a autora do estudo, Beth Waitzfelder. Ela é pesquisadora do Centro Kaiser Permanente de Pesquisa em Saúde em Honolulu.

Pesquisas anteriores também mostraram que alguns grupos de pacientes têm muito menos probabilidade de receber tratamento para depressão, acrescentou.


"Nosso estudo, que foi muito maior do que os estudos anteriores, fornece novas evidências importantes sobre o escopo atual do problema entre os principais sistemas de saúde em todo o país, que estão se esforçando para melhorar o atendimento à depressão em unidades básicas de saúde", disse Waitzfelder em um Kaiser Permanente. comunicado de imprensa.

"A triagem para a depressão na atenção primária é um passo positivo para melhorar a detecção, tratamento e resultado da depressão, mas as disparidades persistem", disse ela. "Precisamos de uma melhor compreensão do paciente e de outros fatores que influenciam o início do tratamento".

A cada ano, mais de 16 milhões de adultos nos EUA sofrem de depressão maior.

"Na última década, tem havido um esforço crescente para aumentar a conscientização sobre a saúde mental e integrar os cuidados de saúde mental nos cuidados primários", disse Waitzfelder.

"Este é um desenvolvimento positivo, já que a maioria das pessoas recebe atendimento de prestadores de cuidados primários", acrescentou. "No entanto, nosso estudo mostra que há muito mais trabalho a ser feito para entender por que muitos pacientes deprimidos não iniciam o tratamento".

Os resultados foram publicados em 8 de fevereiro no Jornal da medicina interna geral.


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