Enquanto o Congresso busca substituir o "Obamacare", um novo estudo diz que os cortes no Medicaid podem aumentar o número de mulheres diagnosticadas com câncer de mama em estágio avançado.

O estudo analisou o que aconteceu após uma crise orçamentária que levou o Tennessee a cortar quase 170.000 pessoas em seus testes do Medicaid em 2005.

Nos próximos anos, os pesquisadores descobriram que casos de câncer de mama em estágio avançado aumentaram em áreas de baixa renda do estado.


"Não podemos dizer que a descontinuação do Medicaid foi a causa direta", disse a pesquisadora Lindsay Sabik, professora associada da Universidade de Pittsburgh.

Mas, ela disse, havia claramente uma correlação.

As conclusões vêm em um momento crucial: republicanos de ambas as casas do Congresso propuseram legislação que cortaria o financiamento federal para a expansão do Medicaid por Obamacare. O Medicaid é um programa do governo que ajuda milhões de americanos de baixa renda a pagar suas contas médicas.


"É importante que o debate atual considere o impacto potencial da descontinuação do Medicaid nos resultados de saúde das pessoas", disse Sabik.

Antes de 2005, ela observou, o Tennessee tinha um programa Medicaid relativamente generoso. Foi além dos limites típicos de renda e ofereceu cobertura a indivíduos com renda de até 400% da linha de pobreza federal.

A reversão de 2005 - estimulada pelos problemas financeiros do estado - trouxe de volta os limites tradicionais de renda. O resultado: aproximadamente 170.000 tennesseanos perderam a cobertura do Medicaid.


A equipe de Sabik analisou se isso correspondia a um aumento nos diagnósticos de câncer de mama em estágio avançado.

Por causa da triagem mamográfica, muitas mulheres americanas têm câncer de mama detectado precocemente. Portanto, qualquer aumento no câncer em estágio avançado sugeriria que as mulheres tivessem menos acesso aos cuidados de saúde de rotina, explicou Sabik.

De fato, os diagnósticos de câncer em estágio avançado aumentaram, segundo o estudo.

Entre as mulheres que vivem em códigos postais de baixa renda, 40% dos cânceres de mama diagnosticados entre 2005 e 2008 estavam em estágio avançado. Isso subiu de 35% nos três anos anteriores aos cortes no Medicaid.

O estudo constatou um aumento também entre as mulheres que vivem em códigos postais de renda mais alta. Mas a mudança foi menor: entre 2005 e 2008, pouco mais de 36% dos cânceres de mama foram diagnosticados em estágio avançado - em comparação com pouco menos de 35% antes da reversão do Medicaid.

"Fase tardia" significa que o câncer se espalhou além da mama.

Sabik reconheceu as limitações do estudo. "Não conseguimos acompanhar mulheres individualmente e ver como a cobertura do seguro mudou", disse ela.

Então, em vez disso, os pesquisadores analisaram padrões mais amplos - argumentando que as mulheres em códigos postais de baixa renda seriam mais afetadas pelos cortes no Medicaid do que aquelas em áreas de alta renda.

Áreas de baixa renda eram aquelas com uma renda média anual de US $ 38.700 ou menos, o que significa que metade das pessoas que moram lá ganha mais, metade e menos.

Os resultados foram publicados em 26 de junho na revista Câncer.

A experiência no Tennessee preveria necessariamente o que poderia acontecer se a expansão do Medicaid fosse revertida em todo o país?

Sujha Subramanian pensa assim. Subramanian, pesquisador da organização sem fins lucrativos RTI International, co-escreveu um editorial publicado com o estudo.

"Se você tira o Medicaid de pessoas de baixa renda, para onde elas vão?" ela disse.

Mulheres de baixa renda podem fazer mamografias e exames de Papanicolaou gratuitamente através do Programa Nacional de Detecção Precoce de Câncer de Mama e Câncer, subramaniano apontou.

Sem o programa, ela observou, as descobertas provavelmente teriam sido "piores".

Mas esse programa não compensará os cortes no Medicaid: atinge apenas cerca de 20% das mulheres elegíveis, de acordo com Sabik.

Subramanian concordou. "Sabemos que é melhor ter cobertura contínua e contato com o sistema de saúde", disse ela.

Mesmo do ponto de vista financeiro, os cortes no Medicaid podem não "fazer sentido", segundo Subramanian.

Uma vez que uma mulher de baixa renda é diagnosticada com câncer de mama, ela pode se qualificar para a cobertura Medicaid de seu tratamento.

"E é muito mais caro tratar o câncer em estágio avançado do que em estágio inicial", disse Subramanian.

Em um estudo anterior, ela estimou que o Medicaid paga, em média, pouco mais de US $ 19.000 no ano depois que uma mulher é diagnosticada com câncer de mama em estágio inicial. Isso aumenta para cerca de US $ 63.000 se o câncer já se espalhar para locais distantes do corpo.

Este novo estudo analisou apenas o câncer de mama, acrescentou Subramanian. Os cortes no Medicaid também podem afetar a detecção de outras doenças importantes, como câncer de cólon e diabetes.

Quanto ao tratamento do câncer de mama, as mulheres no Tennessee enfrentaram mais atrasos após 2005, segundo o estudo.

Mas essa mudança foi ainda maior para as mulheres nos códigos postais de renda mais alta: em 2008, cerca de 14% das mulheres nas áreas de baixa e alta renda esperavam mais de 60 dias pela cirurgia.

Não está claro o porquê, disse Sabik.

Mas, ela acrescentou, pode ser porque as mulheres mais ricas têm mais opções. Alguns podem adiar a cirurgia para obter uma segunda opinião, disse ela, ou para realizar reconstrução mamária ao mesmo tempo que a cirurgia contra o câncer.


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