Quem sofre de enxaqueca pode ter que se preocupar mais do que apenas lidar com dores de cabeça debilitantes.

Pacientes com enxaqueca também podem enfrentar um risco aumentado de ataques cardíacos, derrames, coágulos sanguíneos e batimentos cardíacos irregulares, sugere um novo estudo.

O risco para a saúde do coração parece ser mais forte no primeiro ano após o diagnóstico de enxaqueca, mas persiste por até duas décadas, disse o pesquisador principal, Dr. Kasper Adelborg. Ele é pós-doutorado em epidemiologia clínica no Hospital da Universidade de Aarhus, na Dinamarca.


"A evidência acumulada apóia que a enxaqueca deve ser considerada como um importante fator de risco para a maioria das doenças cardiovasculares em homens e mulheres", disse Adelborg.

A enxaqueca afeta cerca de 15% das pessoas, principalmente mulheres, e foi a segunda principal causa de anos perdidos por incapacidade em 2016, de acordo com as informações fornecidas pelos pesquisadores.

Para o estudo, Adelborg e seus colegas coletaram registros de pacientes atendidos em hospitais dinamarqueses e ambulatórios hospitalares entre 1995 e 2013. Os investigadores terminaram com pouco mais de 51.000 pacientes com enxaqueca e pouco mais de 510.300 pacientes sem enxaqueca comparados para comparação.


Os resultados mostraram que os pacientes com enxaqueca sofriam com mais frequência uma série de problemas de saúde relacionados ao coração e aos vasos sanguíneos, embora uma relação de causa e efeito não fosse comprovada.

Segundo os pesquisadores, para cada 1.000 pessoas:

  • 25 pacientes com enxaqueca tiveram um ataque cardíaco, em comparação com 17 pessoas sem enxaqueca.
  • 45 pacientes com enxaqueca tiveram um derrame relacionado ao coágulo sanguíneo versus 25 sem o distúrbio da dor de cabeça.
  • 27 pacientes com enxaqueca desenvolveram coágulos sanguíneos com risco de vida nas veias, em comparação com 18 pessoas sem enxaqueca.
  • 47 pessoas com enxaqueca desenvolveram batimentos cardíacos irregulares, contra 34 pessoas sem enxaqueca.

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A enxaqueca permaneceu ligada a esses problemas cardíacos, mesmo depois que os pesquisadores levaram em consideração outros fatores de risco, como excesso de peso ou tabagismo.

Os resultados foram publicados on-line em 31 de janeiro no BMJ.

Em um editorial que acompanhou o estudo, o Dr. Tobias Kurth, professor adjunto de epidemiologia do Harvard T.H. A Escola de Saúde Pública Chan e seus colegas escreveram: "Agora temos muitas evidências de que a enxaqueca deve ser levada a sério como um forte marcador de risco cardiovascular".

Apesar dessas observações, o risco absoluto para todos os problemas de saúde relacionados ao coração permaneceu baixo. Isso era esperado, observaram os pesquisadores, dado que os pacientes avaliados neste estudo eram relativamente jovens, com idade média de 35 anos.

Isso significa que o risco de um indivíduo de ataque cardíaco ou derrame não aumenta necessariamente drasticamente se sofrer de enxaqueca.

No entanto, Adelborg disse que, no amplo esquema das coisas, o aumento do risco de enxaquecas deve ser levado a sério.

"Embora os riscos absolutos de doenças cardiovasculares tenham sido baixos no nível individual, isso se traduz em um aumento substancial do risco no nível da população, porque a enxaqueca é uma doença muito comum", explicou.

Os pesquisadores não podem dizer com certeza por que a enxaqueca pode representar uma ameaça potencial à saúde do coração, mas eles têm algumas teorias.

Por exemplo, as artérias cerebrais às vezes se contraem repentinamente durante uma enxaqueca, o que pode aumentar o risco de derrame, disse Adelborg. Pessoas que sofrem de enxaqueca também costumam se deitar por longos períodos de tempo, o que pode aumentar a probabilidade de coágulos sanguíneos.

O cardiologista da Clínica Mayo, Dr. Gerald Fletcher, suspeita de enxaquecas e problemas cardíacos, ambos têm pelo menos um fator de risco sério em comum.

"Acho que provavelmente o mais comum é pressão alta", disse Fletcher. "Está relacionado a esse respeito."

Os pacientes com enxaqueca que desejam reduzir o risco de derrame devem considerar medidas para diminuir a pressão arterial, incluindo exercícios regulares e uma dieta saudável, sugeriu Fletcher.

Os médicos também podem considerar a revisão das diretrizes de tratamento da enxaqueca, que agora não recomendam o uso de aspirina ou outros medicamentos para afinar o sangue para ajudar a prevenir a enxaqueca, acrescentou Adelborg.

"Estudos futuros devem abordar se pacientes com [enxaqueca] com risco particularmente alto de doenças cardiovasculares se beneficiariam do tratamento anticoagulante", disse Adelborg.


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