Pessoas com depressão tendem a morrer mais cedo do que o esperado - um padrão que se tornou mais forte entre as mulheres nos últimos anos, segundo uma nova pesquisa.

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O estudo acompanhou milhares de adultos canadenses entre 1952 e 2011. No geral, descobriu que as pessoas com depressão tinham uma taxa de mortalidade mais alta do que aquelas sem o transtorno de humor.


O elo surgiu apenas entre as mulheres a partir dos anos 90. No entanto, no final do estudo, a depressão estava afetando igualmente a longevidade de homens e mulheres.

As descobertas não provam que a própria depressão retira anos da vida das pessoas, disse o principal pesquisador Stephen Gilman.

O estudo não pôde explicar os efeitos das condições físicas de saúde, por exemplo.


"Portanto, uma explicação pode ser que as pessoas com depressão têm maior probabilidade de ter uma condição crônica", disse Gilman, do Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano dos EUA.

Mas mesmo que isso fosse verdade, acrescentou, isso não significaria que a depressão não tem culpa - porque a depressão pode afetar a saúde física.

"Muitos estudos descobriram que pessoas com depressão têm maiores riscos de doenças cardíacas e derrames, por exemplo", disse Gilman.


Os resultados são baseados em 3.410 adultos canadenses que foram acompanhados por várias décadas. A primeira vaga de participantes foi entrevistada em 1952, a próxima em 1970 e a final em 1992.

Em cada onda, aproximadamente 6% dos adultos apresentavam depressão, com base em uma avaliação padrão.

E, em média, essas pessoas tiveram uma vida útil mais curta. Por exemplo, um homem de 25 anos que estava deprimido em 1952 poderia esperar viver mais 39 anos, em média. Isso comparado aos 51 anos de um homem sem depressão.

Homens com depressão a qualquer momento tiveram um risco maior de morrer nos próximos anos, em comparação com aqueles livres do distúrbio.

A imagem era diferente para as mulheres, no entanto. A conexão entre depressão e mortalidade só veio à tona nos anos 90.

Mulheres com depressão naquele momento tinham 51% mais chances de morrer em 2011, em comparação com outras mulheres. Isso elevou o risco a par dos homens deprimidos.

Os motivos não são claros. "Por que a depressão seria menos tóxica para as mulheres em um momento do que em outro?" Gilman disse.

Ele especulou que as mudanças sociais têm algum papel. As mulheres nas últimas décadas têm muito mais chances de conciliar a vida profissional e doméstica, ou de serem mães solteiras, por exemplo.

Outra possibilidade, Gilman disse, é que as mulheres tendem a sofrer depressão mais grave nos dias de hoje.

Havia alguma evidência de que o impacto da depressão diminuiu com o tempo. Homens com depressão em 1952 não apresentavam mais risco de morte após 1968, por exemplo - a menos que também tivessem depressão nas entrevistas posteriores.

Quanto às causas de morte, não havia evidências de que os suicídios explicassem os riscos entre as pessoas com depressão.

"Na verdade, houve poucos suicídios", disse Gilman. "Pessoas com depressão morreram pelas mesmas causas que outras pessoas, como doenças cardiovasculares e câncer".

Dr. Aaron Pinkhasov é presidente da área de saúde comportamental do NYU Winthrop Hospital em Mineola, Nova York.

Ele disse que a depressão indiretamente pode reduzir a expectativa de vida de várias maneiras. As pessoas deprimidas são menos capazes de manter um estilo de vida saudável e são mais vulneráveis ​​a fumar e beber. Eles também podem estar menos equipados para gerenciar quaisquer condições físicas de saúde.

"Quando a depressão se instala, você pode não ter motivação ou energia", disse Pinkhasov, que não estava envolvido na pesquisa.

Gilman disse que seu estudo não pode dizer se o tratamento da depressão apaga o maior risco de morte associado a ela.

Porém, disse Pinkhasov, há evidências de que o tratamento da depressão pode ajudar as pessoas a controlar melhor a pressão alta e o diabetes, por exemplo.

Ele ressaltou que existem vários tratamentos eficazes - da "terapia de conversação" à medicação.

"Não se culpe por ser 'fraco' ', nem diga a si mesmo que deveria sair disso", disse Pinkhasov.

John Hamilton, conselheiro do Mountainside Treatment Center em Canaan, Connecticut, concordou.

Ele disse que as mulheres, em particular, podem ter um "senso de vergonha" em relação aos sintomas de saúde mental, em parte porque sentem que precisam ser a pedra da família. "Eles podem até ter pessoas ao seu redor dizendo: 'Saia dessa, você tem filhos'", disse Hamilton, que também não participou do estudo.

"Mas a depressão não é diferente de qualquer outra doença crônica", disse ele. "Precisamos ter uma abordagem compassiva e sem julgamento."

Os resultados foram publicados em 23 de outubro na revista CMAJ.


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