A vacina anual contra a gripe pode impedir a maioria das mortes relacionadas à gripe entre crianças e adolescentes, estima um novo estudo do governo dos EUA.

Os pesquisadores descobriram que cerca de três quartos das crianças americanas que morreram de complicações da gripe entre 2010 e 2014 não foram vacinadas antes de adoecer.

Se todas as crianças recebessem a vacina contra a gripe anualmente, 65% dessas mortes poderiam ser evitadas, estimaram os pesquisadores.


Especialistas disseram que as descobertas, publicadas on-line em 3 de abril em Pediatria, reforce o que as autoridades de saúde já recomendam: adultos e crianças com 6 meses ou mais devem ser vacinados antes de cada temporada de gripe.

"Isso mostra mais uma vez que as crianças devem tomar a vacina contra a gripe", disse o Dr. Paul Offit, chefe de doenças infecciosas do Hospital Infantil da Filadélfia.

Ele também destaca um fato que muitos pais podem não saber: "Crianças saudáveis ​​podem e morrem de gripe", disse Offit, que não estava envolvido na pesquisa.


Felizmente, isso é raro. Mas quando isso acontece, "é uma tragédia", disse Brendan Flannery, pesquisador do Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA que liderou o estudo.

"As pessoas geralmente não consideram a gripe muito séria", disse Flannery. "Mas pode ser, e até crianças podem morrer."

Crianças perfeitamente saudáveis ​​podem ficar gravemente doentes com a gripe e desenvolver complicações como pneumonia. Mas o risco é maior entre crianças com certas condições médicas, incluindo asma, doenças cardíacas, diabetes, fibrose cística e anemia falciforme.


A equipe de Flannery descobriu que uma vacina contra a gripe pode reduzir o risco de morte entre crianças saudáveis ​​e aquelas com condições médicas de "alto risco".

Os resultados são baseados em 358 crianças e adolescentes que morreram de uma infecção por gripe confirmada por testes de laboratório, durante quatro temporadas de gripe. Apenas um quarto havia sido vacinado - embora a taxa fosse maior entre as crianças com condições médicas subjacentes.

Das 153 crianças com condições de alto risco, 31% haviam tomado uma vacina contra a gripe.

Os pesquisadores compararam essas crianças com três grandes grupos de crianças norte-americanas cujas taxas de vacinação contra a gripe haviam sido rastreadas. No geral, 48% dessas crianças foram vacinadas contra gripe, segundo o estudo.

Em média, estimou a equipe do CDC, 65% das mortes relacionadas à gripe poderiam ser evitadas se todas as crianças dos EUA recebessem a vacina anualmente. Entre crianças com condições médicas de alto risco, a vacina pode reduzir pela metade o risco de morte.

A vacina contra a gripe não é perfeita, disseram Flannery e Offit.

A cada ano, a vacina deve ser reformulada, com base nas previsões de especialistas sobre quais estirpes de gripe predominarão na próxima temporada. Tomar uma injeção não garante que você não vai pegar a gripe.

"Com uma vacina imperfeita, ainda veremos mortes pela gripe", disse Flannery. "Mas a vacinação reduz o risco".

Apesar disso, muitas crianças americanas - mesmo aquelas com condições médicas de alto risco - não são vacinadas.

Uma razão provável, disse Offit, é que é uma chance anual. Isso torna inconveniente, ele observou - mas também, para algumas pessoas, "implica que não é muito bom".

Flannery concordou que algumas pessoas acreditam que a vacina contra a gripe não funciona. Até certo ponto, ele disse, isso se deve à incerteza sobre o que é a gripe: algumas pessoas a confundem com o resfriado comum ou mesmo uma infecção no estômago. Se eles ficarem doentes com essas infecções depois de tomar a vacina, eles acham que a vacina não funcionou.

Além disso, alguns pais se preocupam com a segurança da vacina, principalmente se o filho tiver um problema de saúde crônico.

Mas Flannery enfatizou que "a vacina é recomendada para crianças com condições médicas de alto risco porque é segura".

Felizmente, a realidade é que qualquer criança tem um risco muito baixo de morrer de gripe, disse Offit.

Flannery fez o mesmo ponto. Mas, ele acrescentou, a vacina contra a gripe também pode impedir hospitalizações, folgas do trabalho para os pais e muita miséria para as crianças.

Nos Estados Unidos, a temporada de gripe normalmente ocorre de outubro a abril.


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