Quase quarenta por cento dos adultos nos Estados Unidos agora são obesos, continuando uma epidemia de obesidade em constante expansão que deve levar a americanos mais doentes e a custos mais altos com a saúde.

Quase quatro em cada 10 adultos e 18,5% das crianças de 2 a 19 anos agora atendem à definição clínica de obesidade, de acordo com um novo relatório dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

Isso é superior a 30,5% dos adultos e 13,9% das crianças em 1999-2000, observou o relatório do CDC.


Os especialistas em saúde pública estão preocupados com o fato de o aumento contínuo da obesidade levar a um número maior de pessoas que sofrem de diabetes, doenças cardíacas e outras doenças crônicas.

"Fizemos um tremendo progresso na redução de mortes por doenças cardiovasculares e derrames em nosso país. Parte disso se deve ao tratamento. Parte disso se deve à tremenda redução no uso de tabaco", disse o Dr. Eduardo Sanchez, diretor médico para a American Heart Association. "Mas estamos preocupados se as tendências da obesidade permanecerem ou piorarem que alguns desses ganhos possam ser reduzidos".

A obesidade é definida como um índice de massa corporal de 30 ou mais. Um homem de um metro e oitenta e cinco de altura e pesando 221 libras é considerado obeso, assim como uma mulher de cinco pés e 9 pesando 203 libras.


O aumento da obesidade juvenil é particularmente preocupante, porque essas crianças correm maior risco de problemas de saúde ao longo da vida, disse o Dr. Seema Kumar, especialista em obesidade infantil da Clínica Mayo.

Kumar disse que vê regularmente crianças com doenças que costumavam ser consideradas apenas para adultos, incluindo diabetes tipo 2, pressão alta, colesterol alto e doença hepática gordurosa.

"Como as taxas de obesidade são muito altas, apesar de todos os avanços que estamos vendo, nossos filhos podem ter uma vida menos saudável e mais curta que seus pais", disse Kumar. "Nós vamos ter um número muito maior de adultos com diabetes, pressão alta e doenças cardíacas abaixo da linha".


Algumas tendências do aumento geral da obesidade também preocupam os especialistas em saúde.

Por exemplo, observou Sanchez, a obesidade parece ser mais prevalente em grupos étnicos que estão crescendo rapidamente nos Estados Unidos.

Cerca de 47% dos adultos hispânicos e negros são obesos, em comparação com 38% dos brancos e 13% dos asiáticos, descobriram os pesquisadores.

"O perfil demográfico do nosso país está mudando de tal forma que o peso da obesidade continuará a crescer, a menos que atendamos a essas disparidades", disse Sanchez. "Ainda estamos indo em uma direção desafiadora".

Diana Thomas, um membro da The Obesity Society, apontou que o aumento da obesidade juvenil também deve continuar porque os adultos obesos tendem a acasalar, se reproduzir com mais frequência e produzir filhos que também sofrem com o excesso de peso.

"A próxima geração que chegar com alta prevalência de obesidade provavelmente continuará nos afetando no futuro", disse Thomas, professor de ciências matemáticas em West Point.

As taxas de obesidade aumentam com a idade, descobriram os pesquisadores. Quase 43% dos adultos de meia idade são obesos, em comparação com 36% dos adultos mais jovens, quase 21% dos adolescentes e 14% das crianças de 2 a 5 anos.

Prevenir a epidemia da obesidade envolverá ações tanto no nível pessoal quanto na comunidade, disseram Sanchez e Kumar.

Existem programas baseados na família que ensinam jovens pais a cozinhar refeições saudáveis, disse Kumar. Esses programas ensinam hábitos alimentares saudáveis ​​que as crianças modelarão quando virem os pais dando o exemplo.

"Se pudermos ensinar nossas famílias a comer de forma saudável, isso provavelmente será a coisa mais importante que poderíamos fazer", disse Kumar.

As comunidades também desempenham um papel crucial. Eles podem ajudar adotando políticas que incentivam uma dieta saudável e mais atividade física, sugeriu Sanchez. Isso pode incluir:

  • Alimentos e bebidas mais saudáveis ​​em máquinas de venda automática em escolas e empresas.
  • Melhorar a acessibilidade a alimentos saudáveis, promovendo os mercados dos agricultores.
  • Projetar bairros para serem mais tranquilas e fáceis de andar de bicicleta.
  • Promover atividade física para crianças dentro e fora da escola.

"Não se trata apenas de dar informações às pessoas", disse Sanchez. "Trata-se de ajudar as pessoas e suas famílias a adotarem comportamentos diferentes e facilitar a adoção".

O relatório, do Dr. Craig Hales e colegas do Centro Nacional de Estatísticas da Saúde (NCHS), foi publicado na edição de outubro do CDC. Resumo dos dados do NCHS.

Mais Informações

Para saber mais sobre obesidade, visite os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças.


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