Milhões de americanos tiveram que jurar moluscos, ovos, amendoins ou soja para evitar reações alérgicas que podem variar de cólicas estomacais a inchaço das vias aéreas com risco de vida, segundo uma nova pesquisa.

Aproximadamente 4% dos americanos têm alergia alimentar, sendo as mulheres e os asiáticos os mais afetados, segundo o estudo.

"Relatórios recentes sugerem que as alergias alimentares estão aumentando, com mais hospitalizações relacionadas a alergias alimentares nos EUA na última década", disse o pesquisador principal, Li Zhou. Ela está na divisão de medicina geral e cuidados primários no Brigham and Women's Hospital em Boston.


As alergias alimentares custam aos Estados Unidos cerca de US $ 25 bilhões por ano, disse Zhou.

Para o estudo, Zhou e seus colegas revisaram quase 3 milhões de registros médicos, identificando mais de 97.000 pacientes que sofriam de uma ou mais alergias alimentares ou intolerância a um alimento.

A alergia mais comum era o marisco, como camarão e lagosta, disse Zhou.


"Além disso, 1 em cada 6 pacientes com alergia ou intolerância alimentar apresentou anafilaxia documentada [inchaço das vias aéreas com risco de vida]", observou ela.

Outras alergias alimentares comuns incluem frutas ou vegetais, laticínios e amendoins, descobriram os pesquisadores.

Alergias alimentares podem levar a reações como urticária, anafilaxia, falta de ar, chiado no peito, coceira, inchaço ou reações alérgicas chamadas intolerâncias, disse Zhou.


Sua equipe descobriu que quase 13.000 pacientes eram alérgicos ou tinham intolerância ao amendoim, incluindo mais de 7.000 que haviam experimentado urticária, anafilaxia ou outras reações.

Mas apenas 1 em cada 5 pacientes com alergia ao amendoim recebeu testes de acompanhamento, disse Zhou.

Dado o número de pessoas nos Estados Unidos com alergias alimentares, os pesquisadores pensam que são necessários mais alergistas.

"O espectro de gravidade observado com alergia alimentar destaca a necessidade crítica de mais avaliações de alergia", disse Zhou.

O relatório foi publicado em 31 de maio no Jornal de Alergia e Imunologia Clínica.

Além do marisco, alergias a amendoins, nozes, ovos e leite são comuns, disse a Dra. Alisa Muniz Crim, gastroenterologista do Nicklaus Children's Hospital, em Miami.

Os pacientes que têm uma reação anafilática a um alimento devem excluir esse alimento da dieta, disse Crim, que não esteve envolvido no estudo.

"Muitos desses pacientes precisam carregar um EpiPen, que contém a droga adrenalina que age rapidamente para abrir as vias aéreas, permitindo que o paciente respire", disse ela.

Entre as crianças, as reações comuns são cólicas estomacais, vômitos, erupções cutâneas e diarréia, disse Crim.

Algumas alergias alimentares podem ser tratadas expondo gradualmente os pacientes a quantidades crescentes dos alimentos que causam alergias até que eles construam uma tolerância a eles, disse Crim. Mas para pessoas com alergias graves, evitar é o melhor tratamento, juntamente com medicamentos antialérgicos, disse ela.

Crim acha que as escolas devem ter kits que incluem um EpiPen para tratar crianças com reação alérgica.

O Dr. James Baker Jr., CEO e diretor médico da Food Allergy Research and Education, disse que é preocupante que 1 em cada 6 pacientes com alergia alimentar neste estudo tenha experimentado anafilaxia.

"Evitar ou prevenir essas reações graves é crucial para garantir a segurança das pessoas com alergias alimentares", afirmou.


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