Muitos homens americanos estão infectados com o papilomavírus humano (HPV) causador de câncer, mas, diferentemente das mulheres, é mais provável que os homens permaneçam infectados por toda a vida, segundo um novo estudo.

Cerca de 45% dos homens norte-americanos estão infectados com a doença sexualmente transmissível, assim como 45% das mulheres. Entre as mulheres, a prevalência da infecção pelo HPV cai para cerca de 22% com a idade, mas continua alta entre os homens, disse a pesquisadora principal, Jasmine Han. Ela está na divisão de oncologia ginecológica no Womack Army Medical Center, em Fort Bragg, N.C.

"Não sabemos por que fica alto nos homens enquanto cai nas mulheres", disse ela. "Entre os homens, é superior ao esperado."


Han especula que o vírus possa permanecer nos homens porque vive nas glândulas penianas, enquanto nas mulheres o vírus está próximo à superfície da vagina e é mais facilmente eliminado.

Embora uma vacina contra o HPV esteja disponível desde 2009, a cobertura permanece baixa. Apenas 11% dos homens e 33% das mulheres foram vacinados, disse Han.

O HPV é a doença sexualmente transmissível mais comum entre homens e mulheres nos Estados Unidos, de acordo com informações do estudo. Cerca de 79 milhões de americanos estão infectados com algum tipo de HPV, com aproximadamente metade das novas infecções ocorrendo antes dos 24 anos, disseram os autores do estudo.


A maioria das pessoas infectadas com o HPV não sabe que o tem e não desenvolve problemas de saúde, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

Mas o HPV não é uma infecção benigna. Mais de 9.000 casos de cânceres relacionados ao HPV ocorrem em homens a cada ano. O HPV é a causa de 63% dos cânceres de pênis, 91% dos anal e 72% dos cânceres de boca e garganta, observaram os pesquisadores.

Além disso, o HPV entre homens é uma causa indireta de câncer cervical em mulheres. O vírus também é responsável por 90% das verrugas genitais. O HPV também pode levar a tumores no trato respiratório, chamados papilomatose respiratória.


Han acredita que a vacina contra o HPV deve ser obrigatória para meninos e meninas.

O CDC recomenda que todos os meninos e meninas de 11 a 12 anos recebam duas doses da vacina contra o HPV.

"Queremos que nossos filhos sejam vacinados com a vacina contra o HPV, porque é uma vacina contra o câncer", disse Han. "Ao ser vacinada, você pode impedir que seus filhos e filhas recebam esses cânceres associados ao HPV nos últimos anos", explicou ela.

Fred Wyand é porta-voz da Associação Americana de Saúde Sexual / Coalizão Nacional de Câncer Cervical. "Este estudo ressalta que o HPV é comum em homens, e isso é verdade durante a maior parte de suas vidas", disse ele.

"Estamos fazendo um trabalho melhor para vacinar jovens do sexo masculino contra o HPV, mas a absorção ainda está muito abaixo dos níveis que gostaríamos de ver", acrescentou Wyand.

Para que os pais aceitem a vacina para seus filhos, Wyand sugeriu que os médicos precisem fazer uma "recomendação clara e forte para vacinação e tratar a imunização contra o HPV como uma parte normal e rotineira das vacinas em adolescentes".

Para avaliar a prevalência da infecção pelo HPV entre os homens, Han e seus colegas usaram dados de quase 1.900 homens que participaram da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição dos EUA de 2013-2014. Amostras de zaragatoas penianas foram testadas quanto ao HPV.

No geral, pouco mais de 45% dos homens foram infectados pelo vírus causador de câncer. Entre os homens elegíveis à vacina, no entanto, apenas 11% foram vacinados.

A menor prevalência do vírus entre os homens foi de cerca de 29% entre os jovens de 18 a 22 anos, o que aumentou para quase 47% entre os homens de 23 a 27 anos e permaneceu alta e constante em relação aos homens, disse Han.

É possível que a taxa mais baixa entre os homens mais jovens possa ter resultado da vacinação de homens jovens, disseram os pesquisadores.

O relatório foi publicado on-line em 19 de janeiro na revista JAMA Oncology.


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