Pessoas que sofrem de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) podem encontrar algum alívio ao usar o popular ecstasy de drogas do partido, sugere um pequeno estudo.

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Tecnicamente, esta droga sintética é chamada 3,4-metilenodioxi-metanfetamina (MDMA) e altera o humor e a percepção. Quando experimentado com 26 veteranos e socorristas com TEPT, ajudou muitos deles, descobriram os pesquisadores.


"Em estudos de pesquisa, o MDMA demonstrou catalisar o processamento terapêutico de memórias traumáticas e, assim, aliviar os sintomas de TEPT", explicou o pesquisador Alli Feduccia, cientista de dados clínicos da MAPS Public Benefit Corp. em Santa Cruz, Califórnia.

Os resultados dessa nova abordagem, que combina o medicamento com a psicoterapia, foram muito encorajadores, disse ela.

No entanto, foram observados efeitos colaterais no estudo que incluíram pensamentos suicidas em alguns pacientes, e um psiquiatra expressou preocupação de que tomar MDMA a longo prazo possa desencadear um vício no medicamento.


A Food and Drug Administration dos EUA está avaliando se deve aprovar o MDMA como um tratamento para o TEPT.

Este novo estudo, juntamente com outros cinco estudos de fase 2, foram avaliados pelo FDA, levando a uma designação como "terapia inovadora", afirmou Feduccia.

"O FDA concedeu essa designação com base na comparação dos resultados de segurança e eficácia da psicoterapia assistida pelo MDMA com os dois medicamentos antidepressivos atualmente aprovados, Paxil e Zoloft", disse ela.


A Feduccia disse que está prevista a realização de testes maiores de fase 3 de 200 a 300 pacientes neste mês.

"A psicoterapia assistida por MDMA pode se tornar um tratamento aprovado pela FDA até 2021", disse ela.

Mas um especialista em saúde mental disse que esses resultados mais recentes são preliminares demais para considerar o MDMA uma terapia padrão para o TEPT.

"O MDMA pode fornecer ajuda muito útil para pacientes que não responderam aos tratamentos padrão para TEPT", disse o Dr. Philip Cowen, professor de psicofarmacologia da Universidade de Oxford, na Inglaterra.

Isso, no entanto, precisa ser demonstrado em estudos maiores da fase 3, disse Cowen, que escreveu um editorial que acompanha o estudo. Ambos foram publicados on-line em 1º de maio em The Lancet Psychiatry Diário.

"A mensagem de levar para casa", disse Cowen, "é aguardar os resultados dos últimos estudos e, se você tiver TEPT, não tente fazer isso em casa".

Segundo os pesquisadores, até 17% dos socorristas e 10% a 32% dos veteranos militares sofrem de TEPT, em comparação com 8% da população em geral.

Para o estudo, Feduccia e seus colegas administraram três doses diferentes de MDMA a 22 veteranos, três bombeiros e um policial sofrendo de TEPT. Entre os participantes, 23% já haviam experimentado ecstasy.

Antes de iniciar o MDMA, os participantes fizeram três sessões de psicoterapia para prepará-los para o medicamento.

Após a dose inicial, os participantes ficaram durante a noite e foram seguidos por telefone por sete dias e receberam três sessões adicionais de psicoterapia.

Um mês após a segunda sessão, mais participantes em grupos de doses altas não preenchiam mais os critérios de diagnóstico para TEPT, em comparação com o grupo de doses baixas.

Os efeitos colaterais foram observados independentemente da dose. Eles incluíram ansiedade, dor de cabeça, fadiga, tensão muscular e insônia.

Além disso, foram vistos momentos de pensamentos suicidas, e um participante que já havia tentado o suicídio foi internado no hospital.

Um mês após o término do estudo, todos os participantes receberam uma a duas sessões adicionais de MDMA, seguidas por três sessões de psicoterapia.

Após um ano, 16 participantes ainda não sofriam de TEPT, mas dois tiveram um novo diagnóstico de TEPT. Além disso, 12 pacientes também estavam tomando outros medicamentos psiquiátricos, observaram os pesquisadores.

O Dr. Matthew Lorber, psiquiatra do Hospital Lenox Hill, em Nova York, disse que o MDMA pode ajudar as pessoas com TEPT a se lembrarem de incidentes traumáticos e facilitar o tratamento na terapia.

Mas ele acrescentou que este pequeno estudo não pode garantir a segurança do MDMA quando usado a longo prazo.

"Para mim, existe o risco de desencadear vícios", afirmou Lorber.

Isso é especialmente preocupante, porque as pessoas com TEPT já estão em risco de dependência e suicídio, disse ele.


The future of psychedelic-assisted psychotherapy | Rick Doblin (Agosto 2020).