Os avanços médicos levaram a "enormes" progressos nos tratamentos para o principal tipo de câncer de pulmão, mostra um novo relatório.

O câncer de pulmão mata cerca de 1,6 milhão de pessoas em todo o mundo a cada ano. O tipo conhecido como câncer de pulmão de células não pequenas é responsável por cerca de 85% dos casos de câncer de pulmão.

"O progresso tem sido enorme nos últimos 20 anos", disse o Dr. Roy Herbst, chefe de oncologia médica do Yale Cancer Center e co-autor principal do artigo.


Ainda existem muitos desafios, relatam Herbst e seus colegas em 24 de janeiro na revista Natureza.

O câncer de pulmão é difícil de detectar nos estágios iniciais e difícil de tratar à medida que progride. Isso a tornou a principal causa de morte por câncer.

O câncer de pulmão de células não pequenas foi tratado por muito tempo com cirurgia seguida de quimioterapia ou radiação ou ambas.


"As opções de tratamentos melhoraram nos últimos anos com o advento de duas classes de medicamentos - terapias com alvo molecular e, mais recentemente, imunoterapias", disse Herbst em um comunicado à imprensa em Yale.

Drogas direcionadas molecularmente atacam células tumorais que têm genes mutantes, como o EGFR, que causam câncer. Cerca de um quarto dos pacientes com câncer de pulmão de células não pequenas agora pode receber vários medicamentos direcionados, e os pesquisadores estão trabalhando para identificar alvos moleculares mais para medicamentos.

No entanto, os pacientes acabam desenvolvendo resistência a esses medicamentos, disse Herbst.


Mas outro tratamento chegou em 2015, quando a Food and Drug Administration dos EUA aprovou o primeiro "bloqueador do ponto de verificação imune" para pacientes com câncer de pulmão de células não pequenas avançadas. Esses medicamentos têm como alvo mecanismos que impedem as células T imunes do corpo de atacar tumores.

Bloqueadores imunológicos de pontos de verificação ajudam cerca de um quinto desses pacientes com câncer. Mas, como nas terapias direcionadas, a maioria dos tumores acaba se tornando resistente às imunoterapias, diz o relatório.

Novas imunoterapias precisam ser desenvolvidas, disse Herbst.

"Precisamos mudar a abordagem personalizada que usamos para terapia direcionada para imunoterapia, combinando o paciente certo com o medicamento certo no momento certo", explicou ele.

Também estão em andamento pesquisas para encontrar novas maneiras de detectar o câncer de pulmão e monitorá-lo à medida que progride.

"No geral, estamos vendo benefícios sem precedentes para pessoas com NSCLC [câncer de pulmão de células não pequenas], mas é uma doença muito difícil", disse Herbst.

"Ainda estamos ajudando apenas 30 ou 35% dos pacientes", acrescentou. "Nossa pesquisa precisa permanecer nova e inovadora. Ainda temos muito trabalho a fazer".

Os co-autores de Herbst incluem um executivo da Pfizer Inc., a gigante farmacêutica.


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