Fazer suplementos pré-natais que contenham óleo de peixe não tornará seu filho mais inteligente, sugere um novo estudo.

Essa descoberta vem de um acompanhamento de sete anos de um estudo anterior que comparou o uso de suplementos contendo DHA (ácido docosahexaenóico) ao uso de um placebo durante a última metade da gravidez.

O DHA é um ácido graxo ômega-3 essencial encontrado em peixes gordurosos, como salmão, atum e truta. Também é encontrado em suplementos de óleo de peixe.


"O resultado importante neste estudo é que nosso resultado primário - inteligência infantil ou QI - não foi afetado pelo óleo de peixe", disse Jacqueline Gould, principal autora do estudo.

Gould é pesquisador de pós-doutorado no Instituto de Pesquisa Médica e Saúde da Austrália do Sul, no norte de Adelaide.

O estudo não encontrou nenhuma diferença na linguagem infantil, habilidades acadêmicas ou "funcionamento executivo" - um conjunto de habilidades mentais que ajudam as pessoas a planejar, prestar atenção, resolver problemas e tomar decisões aos 7 anos.


O DHA é importante para o desenvolvimento e a função cerebral, de acordo com o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa dos EUA, uma unidade dos Institutos Nacionais de Saúde.

No entanto, o DHA "não é deficiente em todas as populações", disse Susan Carlson, professora de nutrição do Centro Médico da Universidade do Kansas. Para alguém com ingestão adequada, aumentar o DHA durante a gravidez "não necessariamente mostraria nenhum benefício", disse ela.

Por outro lado, existem dados emergentes mostrando outros benefícios além do QI, disse Carlson, que não estava envolvido no estudo australiano.


Sua própria pesquisa mostrou que a suplementação de DHA durante a gravidez reduziu drasticamente os nascimentos prematuros.

Embora sejam necessários mais estudos, Gould observou que "o óleo de peixe é uma das únicas intervenções identificadas com o potencial de impedir o nascimento prematuro".

Além disso, pesquisadores holandeses relataram recentemente que suplementos de DHA durante a gravidez podem reduzir o risco de asma infantil em 30%.

No presente estudo, Gould e colegas examinaram o efeito da suplementação com DHA na inteligência das crianças aos 7 anos.

Eles acompanharam crianças nascidas de mulheres que foram designadas aleatoriamente para tomar 800 miligramas de DHA diariamente ou um placebo durante a última metade de suas gestações.

O estudo inicial não encontrou diferenças entre os dois grupos em medidas de desenvolvimento cognitivo (intelectual), linguagem e motor aos 18 meses de idade.

Da mesma forma, um acompanhamento aos 4 anos de idade não encontrou benefício da suplementação de DHA na inteligência infantil, linguagem e funcionamento executivo, e um possível efeito negativo no comportamento e no funcionamento executivo.

Mais de 540 crianças participaram dos sete anos de acompanhamento.

Enquanto o QI médio dos grupos DHA e controle não diferiu, os problemas relatados pelos pais com o comportamento das crianças e o funcionamento executivo foram um pouco piores no grupo DHA.

Gould disse que esses resultados negativos podem ser devidos ao acaso, e não ao efeito dos suplementos.

"Embora se pense que várias vitaminas e minerais pré-natais sejam benéficos ao desenvolvimento do cérebro infantil [ou] QI, nenhuma foi comprovada cientificamente", disse ela.

No entanto, um porta-voz do Conselho de Nutrição Responsável, uma associação comercial de suplementos, fez uma exceção aos novos resultados do estudo.

"Antes de tirar conclusões que podem induzir os consumidores em erro, é importante levar em consideração as muitas limitações que dificultam este estudo", disse Duffy MacKay, vice-presidente sênior de assuntos científicos e regulatórios do conselho.

"Por exemplo, não sabemos o estado nutricional geral das mulheres - durante a gravidez e amamentação - ou das crianças", disse MacKay.

Além disso, não há informações sobre o consumo de ômega-3 do grupo placebo em comparação ao grupo de tratamento, ressaltou. E os pesquisadores não consideraram os níveis de renda e educação que poderiam ter afetado a inteligência e as habilidades acadêmicas, disse MacKay.

O estudo foi publicado em 21 de março no Jornal da Associação Médica Americana.


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