Os guerreiros do fim de semana se animam. Você pode adicionar quase tantos anos ao seu tempo de vida quanto aqueles que se exercitam a semana toda, sugerem novas pesquisas.

"Uma ou duas sessões por semana de atividade física no lazer com intensidade moderada ou vigorosa foram suficientes para reduzir a morte por todas as causas, de doenças cardiovasculares e câncer", disse o autor do estudo, Gary O'Donovan. Ele é pesquisador associado do Centro Nacional de Medicina Esportiva e do Exercício da Universidade de Loughborough, na Inglaterra.

Em geral, acredita-se que o exercício aumenta a longevidade. Porém, ainda há muito a aprender sobre como a frequência dos exercícios se encaixa nessa equação, observou O'Donovan, e foi isso que o novo estudo examinou.


"Em média, os praticantes habituais vivem alguns anos a mais do que os que não praticam regularmente", disse ele. "O mais importante, sem dúvida, é que os praticantes habituais podem desfrutar de mais anos de independência e liberdade de doenças".

No estudo, os pesquisadores analisaram dados de mais de 63.500 pessoas na Inglaterra e na Escócia que fizeram pesquisas de saúde em 1994, 1995, 1998, 1999, 2003 e 2004. Todos os entrevistados tinham 40 anos ou mais, com idade média de 59 anos, e eles estavam divididos igualmente entre homens e mulheres.

Quase dois terços foram considerados sedentários, sem nenhum exercício moderado ou vigoroso. Vinte e dois por cento foram descritos como "insuficientemente ativos", o que significa que estavam um pouco ativos, mas envolvidos em menos do que a recomendação recomendada de 150 minutos de exercício de intensidade moderada ou pelo menos 75 minutos de exercício de intensidade vigorosa por semana.


Quatro por cento eram "guerreiros de fim de semana" que cumpriam ou excederam as diretrizes, mas se exercitavam apenas uma ou duas vezes por semana. Enquanto isso, 11% estavam "regularmente ativos" e excederam as diretrizes várias vezes por semana.

Os pesquisadores analisaram quantos participantes morreram em 2009 e 2011. Comparados aos participantes inativos, os guerreiros do fim de semana tiveram uma taxa de mortalidade 30% mais baixa, enquanto os praticantes regulares de exercícios tiveram uma taxa de mortalidade 35% mais baixa. Aqueles que foram considerados "insuficientemente ativos" tiveram uma taxa de mortalidade 34% menor do que os participantes inativos, disseram os autores do estudo.

As taxas de mortalidade por câncer e doenças cardíacas também foram mais baixas, em níveis semelhantes, nos praticantes de exercícios - não importa com que frequência eles se exercitassem - em comparação às pessoas inativas.


No entanto, o estudo não demonstrou que o exercício prolonga a vida; apenas mostrou uma associação.

Os resultados foram publicados em 9 de janeiro na revista JAMA Internal Medicine.

Hannah Arem, professora assistente da Escola de Saúde Pública do Instituto Milken da Universidade George Washington, disse que a nova pesquisa é importante.

Mas Arem, que co-escreveu um comentário que acompanha o estudo, alertou que o estudo apenas analisava uma população majoritariamente branca no Reino Unido. "Este único estudo não fornece evidências suficientes para generalizar para outras populações", disse ela.

Com base nas descobertas, o que as pessoas devem fazer para manter ou melhorar sua aptidão?

"Aqueles que já são guerreiros do fim de semana devem continuar com o bom trabalho", disse O'Donovan. "Aqueles que desejam se tornar mais ativos devem começar com um exercício de intensidade moderada, como caminhada rápida, que está associada a baixo risco de lesões. Eu recomendaria que adultos de meia-idade e mais velhos participassem de pelo menos 12 semanas de intensidade moderada. antes de iniciar qualquer exercício de intensidade vigorosa ".

Arem, cuja própria pesquisa mostrou os benefícios aparentes de níveis baixos de exercício, coloca da seguinte maneira: "Indivíduos que estão inativos podem considerar a possibilidade de desenvolver mais atividade física em suas rotinas diárias. Os indivíduos podem querer passar a 30 intervalos de minutos, cinco dias por semana, ou para concentrar a atividade em menos sessões mais longas ".

Quanto aos outros, "aqueles que já estão ativos podem querer considerar fazer mais para obter benefícios adicionais à saúde", disse ela.

E os guerreiros do fim de semana?

"As pessoas que precisam condensar o exercício em uma a duas sessões por semana, mas cumprem o mínimo de diretrizes ainda colherão um grande benefício à saúde - um risco de morte 30% menor do que aqueles que não se exercitam", disse Arem. "Ainda assim, existem benefícios adicionais com níveis mais altos de atividade física e maior frequência".


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