A epidemia de opiáceos nos EUA parece estar afetando mais as gerações de baby boomers e milênios, sugere um novo estudo.

Os pesquisadores descobriram que, desde 2010, os boomers - nascidos entre 1946 e 1964 - têm aumentado as taxas de morte por opióides prescritos e heroína. Enquanto isso, a geração do milênio - pessoas entre 20 e 30 anos - também foi duramente atingida por overdoses de heroína.

"A epidemia de opióides afetou a todos", disse o pesquisador sênior Dr. Guohua Li. "Mas o que estamos vendo é que essas duas gerações estão sob maior risco", disse Li, professor de epidemiologia na Universidade de Columbia.


Li disse que só poderia especular sobre os motivos.

Mas as descobertas sobre os boomers não foram surpreendentes, observou ele. Sabe-se que essa geração tem uma taxa relativamente alta de abuso de drogas, em comparação com outras gerações. Além disso, Li disse que eles eram de meia-idade quando as prescrições de opioides decolaram na década de 1990 - o que significa que eles eram um "alvo principal" dos medicamentos.

De acordo com o Instituto Nacional de Abuso de Drogas dos EUA, mais de 2 milhões de americanos estavam abusando de opióides em 2015. Isso incluía heroína e opióides prescritos, como analgésicos como Vicodin (hidrocodona), OxyContin (oxicodona) e codeína.


Pesquisas recentes descobriram que o abuso de opióides prescritos pelos americanos se estabilizou. Mas as mortes por overdose ainda estão subindo.

No início deste ano, um estudo do governo dos EUA destacou o custo que a heroína sozinha está cobrando. Entre 2002 e 2016, as mortes pela droga aumentaram 533% em todo o país - de pouco menos de 2.100 mortes para mais de 13.200.

Portanto, embora os esforços para reduzir as prescrições de opióides tenham funcionado, as mortes de opióides em geral ainda não diminuíram, disse Robert Heimer, professor de epidemiologia na Escola de Saúde Pública de Yale.


Infelizmente, algumas pessoas viciadas em opióides prescritos mudam para heroína ou, mais recentemente, opióides "sintéticos" ilícitos, como o fentanil.

"Muitas vezes, as pessoas que usam heroína começam com opióides prescritos", disse Heimer. No entanto, ele acrescentou, estes são tipicamente medicamentos vendidos ilegalmente.

Heimer, que não participou do novo estudo, disse que os resultados são "úteis".

"Isso realmente sugere que as gerações mais velhas e mais jovens estão sendo mais afetadas por essa epidemia", disse ele.

O estudo analisou estatísticas vitais nacionais para os anos de 1999 a 2014.

A equipe de Li descobriu que, em comparação com as pessoas nascidas no final da década de 1970, os boomers tinham até 27% mais chances de morrer de overdose de opióides prescritos. E tinham até um terço mais chances de morrer de overdose de heroína.

Enquanto isso, a taxa de overdose de heroína se acelerou mais entre os millennials - pessoas nascidas na década de 1980 até o início dos anos 90. Por exemplo, os nascidos em 1989 e 1990 tiveram 23% mais chances de morrer de overdose de heroína do que os americanos nascidos no final dos anos 70.

De acordo com Li, não está claro por que os millennials enfrentam um risco maior do que seus antecessores da "Geração X". Mas ele especulou que eles tinham relativamente menos segurança econômica do que a geração Xers.

No lado da prevenção, vários grupos médicos mudaram as diretrizes para restringir as prescrições de opióides.

Além disso, os estados dos EUA lançaram programas de monitoramento de medicamentos, que monitoram eletronicamente as prescrições de substâncias controladas. Os médicos podem verificá-los antes de prescrever opióides, para ajudar a capturar "médicos compradores" - pessoas que vão de um provedor a outro, buscando uma nova receita de opióides.

Mas esses esforços só vão tão longe, apontou Heimer.

Para reduzir as taxas de overdose, o acesso ao tratamento de dependência é vital, concordaram Heimer e Li.

O "tratamento assistido por medicamentos" - com os medicamentos metadona, buprenorfina ou naltrexona - é considerado a terapia mais eficaz para a dependência de opióides. Os medicamentos agem nos mesmos alvos cerebrais que os opioides e ajudam a suprimir os sintomas e os desejos de abstinência.

Mas existem grandes barreiras para receber esse tipo de tratamento. Apenas um pequeno número de médicos norte-americanos os prescreve e a falta de treinamento é um dos motivos, segundo Heimer.

"Estigma" é uma questão mais ampla e subjacente, disse ele. Os medicamentos usados ​​para tratar o vício em opióides às vezes são vistos como nada mais do que uma substituição, e ainda existe a crença de que a abstinência total deve ser o objetivo.

"O maior problema é que a terapia baseada em medicamentos é estigmatizada", disse Heimer. "Não fazemos isso com nenhuma outra doença crônica, e o vício é uma doença crônica".

Os resultados foram publicados on-line em 21 de novembro no American Journal of Public Health.


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