Em outro exemplo de quão abrangente é a precipitação da epidemia de opióides na América, os pesquisadores relatam que os bebês expostos a esses narcóticos enquanto no útero correm o risco de certas anormalidades na cabeça e no pescoço.

Uma é a torção do pescoço (torcicolo) e a outra é o achatamento da cabeça (plagiocefalia), que geralmente ocorre em conjunto com o torcicolo.

No estudo, médicos do Centro Médico do Hospital Infantil de Cincinnati analisaram 783 crianças nascidas ao longo de cinco anos e descobriram que 87 (11%) das pessoas expostas a opióides no útero foram diagnosticadas com torcicolo.


Em 1994, a taxa de torcicolo na população em geral era de 0,3% a 1,9%, observaram os autores do estudo.

"A conscientização sobre esses possíveis problemas nessa população é essencial, pois o torcicolo pode não se desenvolver por vários meses após a criança receber alta do hospital", disse a autora do estudo, Dra. Jenny McAllister.

A síndrome de abstinência neonatal (NAS) é desencadeada pela abstinência após exposição a opióides no útero. A incidência de NAS aumentou quase cinco vezes entre 2000 e 2012.


"Se medidas preventivas forem realizadas - como terapia ocupacional e fisioterapia - torcicolo e plagiocefalia podem ser evitadas e potencialmente impedir atrasos no desenvolvimento", acrescentou McAllister.

Não se sabe se a exposição a opióides no útero realmente causa torcicolo. Esses bebês podem ter uma tensão nos músculos (hipertonia) que os predispõe ao torcicolo, ou a condição pode ser o resultado de um swaddling feito para mantê-los calmos após o nascimento, explicou McAllister.

Dos bebês no estudo, quase 76% foram expostos a opióides de ação curta, enquanto pouco mais de 72% foram expostos a múltiplos opióides. Os lactentes em abstinência foram tratados principalmente com metadona, mas 18% foram tratados com buprenorfina e perto de 6% com morfina. A média de tempo no hospital foi de 19 dias.


McAllister é médico da Cincinnati Children e co-diretor da Clínica de Seguimento a Longo Prazo da Síndrome de Abstinência Neonatal.

O estudo foi publicado on-line em 22 de janeiro O Jornal de Pediatria.

A epidemia de opióides nos Estados Unidos agora é tão difundida que as pesquisas sugerem que as mortes por overdoses de opióides podem ser o principal responsável por uma queda na expectativa de vida geral dos EUA.


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