Tomar um multivitamínico durante a gravidez pode reduzir o risco de uma criança desenvolver autismo, sugere um novo estudo.

Analisando mais de um quarto de milhão de pares mãe-filho na Suécia, os pesquisadores descobriram uma ligação - mas não a prova de causa e efeito - entre o uso de multivitamínicos e o risco do distúrbio neurológico.

"O uso de multivitamínicos com ou sem adição de ferro ou ácido fólico foi associado a uma menor probabilidade de autismo infantil com deficiência intelectual, em comparação com mães que não usavam suplementos", disse a pesquisadora Elizabeth DeVilbiss.


As chances de autismo no grupo multivitamínico eram 30% menores, acrescentou DeVilbiss, doutorado em epidemiologia e bioestatística na Dornsife School of Public Health da Universidade Drexel, na Filadélfia.

Como as futuras mães já são aconselhadas a tomar vitaminas pré-natais para evitar alguns defeitos congênitos, isso pode ser um benefício adicional, disseram os pesquisadores.

O transtorno do espectro do autismo inclui uma série de condições que afetam a interação social, comunicação, interesses e comportamento.


Estima-se que cerca de 1 em cada 68 pessoas nos Estados Unidos tenha algum tipo de autismo, meninos mais frequentemente do que meninas.

Especialistas acreditam que o autismo é causado por fatores genéticos e ambientais. Provavelmente começa no útero, e a dieta da mãe durante a gravidez pode ter influência, disse DeVilbiss.

Thomas Frazier é diretor científico do Autism Speaks, um grupo de defesa de direitos. "A descoberta do uso de multivitamínicos associada ao menor risco de desordem do espectro autista com deficiência intelectual é consistente com estudos anteriores", afirmou ele.


Gestantes e mulheres que planejam engravidar devem conversar com seus médicos e seguir as recomendações do médico, disse Frazier.

Aqueles que tentam conceber "podem se beneficiar com o início da suplementação de multivitamínicos antes de engravidar", disse ele.

No entanto, DeVilbiss disse que é muito cedo para recomendar multivitaminas especificamente para diminuir o risco de autismo.

"Em um único estudo, não podemos fazer nenhuma declaração definitiva ou recomendações de políticas, porque os resultados de outros estudos foram inconsistentes", disse ela.

Como o estudo foi observacional, é possível que mulheres que tomam um multivitamínico durante a gravidez possam se envolver em outros comportamentos saudáveis, responsáveis ​​pelo menor risco de autismo, disse DeVilbiss.

Idealmente, um estudo que designa aleatoriamente mulheres para multivitaminas ou nenhum suplemento pode determinar se as vitaminas realmente reduzem o risco de autismo, disse ela.

Para o estudo, DeVilbiss e seus colegas coletaram dados de 273.107 pares de mãe e filho de Estocolmo.

As crianças nasceram entre 1996 e 2007 e foram acompanhadas pelo menos até os 4 e 15 anos em alguns casos.

As mães relataram o uso de ácido fólico, ferro e suplementos multivitamínicos na primeira consulta pré-natal. Casos de desordem do espectro do autismo infantil foram identificados usando registros nacionais.

A equipe de pesquisa levou em consideração outros fatores que podem influenciar a saúde de mães e filhos, e disse que apenas o uso de multivitamínicos parece explicar a diferença nos casos de autismo.

As evidências de que o ferro ou o ácido fólico diminuíram o risco de autismo não eram consistentes, disse DeVilbiss.

No entanto, o estudo pode sofrer de várias limitações, disseram os pesquisadores. Por um lado, não se sabia quais suplementos as mulheres tomavam, o momento ou as doses.

Mesmo assim, "as mulheres grávidas devem tomar multivitaminas", disse a Dra. Ruth Milanaik, diretora do programa de acompanhamento do desenvolvimento neurológico neonatal no Centro Médico Infantil Cohen, em New Hyde Park, Nova York.

"Além disso, as mulheres devem continuar a tomar suas vitaminas após a gravidez enquanto estão amamentando", disse Milanaik, que não participou do estudo.

O relatório foi publicado em 4 de outubro na revista médica BMJ.


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