Os suplementos probióticos podem não proteger os bebês de pegar resfriados ou estomacais na creche, sugere um novo estudo clínico.

Probióticos são bactérias e outros microorganismos que habitam o corpo, auxiliando na digestão, imunidade e outras funções vitais.

Os suplementos probióticos fornecem alguns desses mesmos organismos. Na maioria das vezes, os produtos contêm cepas de bactérias Lactobacillus e Bifidobacterium, de acordo com os Institutos Nacionais de Saúde dos EUA.


Foi o que os pesquisadores testaram no novo estudo - com resultados decepcionantes.

Entre 290 bebês em creches, os que receberam probióticos todos os dias por seis meses não tiveram menos probabilidade de sofrer infecções respiratórias ou gastrointestinais, descobriram os pesquisadores.

Os resultados contrastam com alguns estudos anteriores: Especificamente, dois estudos descobriram que os probióticos reduzem o risco de infecções gastrointestinais entre bebês em creches.


As razões para os resultados conflitantes não são claras. Mas especialistas em saúde infantil disseram que isso pode ter a ver com a amamentação. Muitos bebês no estudo atual foram amamentados, o que por si só ajuda a evitar infecções.

É possível que qualquer benefício dos probióticos tenha sido "ofuscado pelos conhecidos efeitos protetores da amamentação", disse o Dr. Michael Cabana.

Cabana, pediatra da Universidade da Califórnia, em São Francisco, co-autor de um editorial publicado com o estudo.


Ele disse que a linha inferior para os pais é esta: "O leite materno é melhor".

"O leite materno contém oligossacarídeos do leite humano, que estão em combinações únicas no leite materno de cada mãe", explicou Cabana.

Os oligossacarídeos são compostos que agem como "prebióticos" - ajudando a estimular o crescimento de bactérias específicas no trato digestivo do bebê.

Portanto, a amamentação, em vez de suplementos probióticos, pode ser a melhor maneira de incentivar um equilíbrio saudável de bactérias intestinais, disse Cabana.

O estudo incluiu bebês dinamarqueses entre 8 e 14 meses que estavam entrando em creches. Os pesquisadores distribuíram aleatoriamente os bebês em dois grupos. Em um deles, os pais receberam um pó probiótico para misturar-se com comida ou líquido para bebês uma vez por dia; os pais do outro grupo receberam um pó de placebo.

Não houve diferença entre os dois grupos nas ausências de cuidados infantis nos próximos seis meses, constatou o estudo. O número médio de dias perdidos foi de 11 para os dois grupos. E com base nos relatórios diários dos pais, não houve diferenças nos sintomas de resfriado, diarréia, febre ou vômito.

Mas quase metade dos bebês ainda estava sendo amamentada e todos estavam em boa saúde, disse o pesquisador-chefe Rikke Pilmann Laursen, Ph.D. estudante da Universidade de Copenhague.

Ela disse que é possível que os probióticos não ofereçam muitos benefícios extras aos bebês "que já vivem em boas condições de saúde".

O Dr. Leo Heitlinger é professor clínico de pediatria na Temple University, na Filadélfia e ex-presidente do comitê de nutrição da Academia Americana de Pediatria.

Heitlinger concordou que a amamentação pode ter dificultado a detecção de benefícios probióticos no estudo. Ele também observou que algumas fórmulas infantis agora são fortalecidas com prebióticos.

Nesse momento, disse Heitlinger, é muito cedo para fazer uma "forte recomendação" sobre probióticos.

"São necessários mais ensaios para determinar se uma proteção adicional pode ser fornecida a bebês alimentados com fórmula via probióticos, prebióticos ou outros meios", acrescentou.

Dito isto, os pediatras costumam sugerir probióticos para bebês e crianças pequenas, de acordo com Heitlinger. Eles geralmente são seguros e os benefícios potenciais - menos infecções - superam os riscos, observou ele.

Neste estudo, não houve efeitos colaterais relatados pelos probióticos, disse a equipe de Laursen.

Os produtos podem, no entanto, ser caros, explicou Cabana. E eles não são todos iguais. Portanto, se os pais tentarem probióticos, ele sugeriu que conversassem primeiro com o pediatra.

"Consulte o seu médico para garantir que você escolhe um suplemento que inclui uma cepa e dose probióticas apropriadas que foram testadas em um rigoroso ensaio clínico", disse Cabana.

O estudo foi publicado on-line em 3 de julho em Pediatria.


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