Por Jake Harper, mídia pública de efeitos colaterais
16 de maio de 2018

Alguns meses atrás, Kourtnaye Sturgeon ajudou a salvar a vida de alguém. Ela estava dirigindo no centro de Indianápolis quando viu pessoas reunidas em torno de um carro na beira da estrada. Esturjão parou, e um homem disse a ela que não havia nada que ela pudesse fazer: dois homens haviam tomado uma overdose de opióides e pareciam estar mortos.

"Eu meio que me lembro de dizer: 'Não, homem, eu tenho Narcan'", disse ela, referindo-se a uma versão de marca do antídoto para overdose de opióides, naloxona. "O que parece tão bobo, mas tenho certeza que foi o que saiu."


Sturgeon pulverizou uma dose da droga no nariz do motorista e esperou que ela surtasse efeito. Cerca de um minuto depois, ela disse, os paramédicos apareceram.

"Enquanto caminhavam em nossa direção, o motorista começou a se mover lentamente", disse ela. As duas pessoas sobreviveram.

Sturgeon tomou o medicamento com ela porque trabalha para a Overdose Lifeline, uma organização sem fins lucrativos dedicada à distribuição de naloxona. Mas muitos espectadores nessa situação não estavam preparados para ajudar.


No mês passado, o cirurgião-geral dos EUA Jerome Adams emitiu um comunicado pedindo que mais americanos aprendam a usar naloxona e carreguem consigo, caso encontrem alguém que tenha tomado uma overdose.

Com o aumento das sobredosagens em todo o país, o comunicado sugere que os socorristas leigos - pessoas que podem testemunhar uma overdose antes da chegada da polícia ou de serviços médicos de emergência - podem desempenhar um papel crítico para salvar vidas.

Mas se você não é um profissional médico, pode ser difícil obter uma dose de naloxona. É um medicamento com receita médica, e normalmente um médico ou enfermeiro precisaria prescrevê-lo diretamente para a pessoa em risco de overdose. Corey Davis, advogado do Programa Nacional de Direito da Saúde, disse que isso cria uma barreira para as pessoas que sofrem de dependência.


"Muitas pessoas em risco de overdose não têm contato com um médico ou estão com medo por causa do estigma", disse ele.

Para ampliar o acesso, todos os estados e Washington, DC, aprovaram leis para facilitar o acesso de amigos, familiares ou espectadores ao uso e naloxona. O quão fácil é depende do seu estado, ou mesmo da farmácia que você usa.

Davis disse que a maioria dos estados permite algo chamado prescrição de terceiros, que permite que os médicos prescrevam naloxona a alguém que conhece a pessoa em risco de overdose. E a maioria dos estados aprovou algum tipo de lei do Bom Samaritano que fornece imunidade legal para as pessoas que administram a droga ou ligam para o 911.

Davis disse que outro tipo de lei permite um tipo de receita chamada de ordem permanente.

"Mas, em vez de ter o nome de uma pessoa, ele tem um grupo de pessoas", disse Davis.

Uma ordem permanente pode ser aplicada, por exemplo, a quem toma analgésicos opióides ou sofre de dependência. Ou, disse Davis, "qualquer pessoa que possa estar em posição de ajudar alguém, o que, infelizmente, hoje significa essencialmente todo mundo".

Em seu estado natal, Indiana, o cirurgião General Adams assinou uma ordem permanente em todo o estado em 2016, enquanto servia como comissário de saúde do estado. Ele permite que farmácias, departamentos de saúde locais ou organizações sem fins lucrativos que se registrem no estado e sigam certos requisitos para distribuir o medicamento a quem o solicitar.

Mas dois anos depois, apenas cerca de metade das farmácias de Indiana estão registradas, e os advogados locais dizem que muitas pessoas, até mesmo alguns farmacêuticos, ainda desconhecem a lei.

Mesmo que você entenda as leis que regulam a naloxona em seu estado - e se sinta à vontade para solicitá-lo no balcão da farmácia - ainda há o custo, que aumentou nos últimos anos. Duas farmácias perto de WFYI em Indianapolis estoque de naloxona. Um deles cobrava US $ 80 por duas doses da forma genérica do medicamento. O outro cobrava US $ 95 por duas doses de Narcan, uma versão de marca.

"É caro", diz Brad Ray, pesquisador da Escola de Assuntos Públicos e Ambientais da Universidade de Indiana. "As pessoas usuárias estão juntando dinheiro para comprar drogas. Elas não estão preparadas para comprar naloxona com esse dinheiro".

Mais de uma dúzia de senadores dos EUA assinaram uma carta pedindo ao secretário de Saúde e Serviços Humanos Alex Azar que negocie com as empresas farmacêuticas a redução do preço da naloxona.

Para pessoas que não podem comprar o medicamento, disse Ray, os departamentos de saúde e organizações sem fins lucrativos podem ajudar. As leis em muitos estados permitem que essas organizações distribuam naloxona para respondedores leigos.

O departamento de saúde de Indiana usou fundos federais e estaduais para comprar quase 14.000 kits de naloxona desde 2016, informou o estado. O estado distribui essas doses gratuitas através dos departamentos de saúde do condado. Mas quase metade dos condados de Indiana não solicitou kits. E a maioria dos kits foi para socorristas.

Os departamentos de saúde locais, disse Ray, precisam trabalhar mais para levar o naloxona às pessoas que possam usá-lo. As pessoas que usam drogas, afinal, podem não se sentir confortáveis ​​em ir ao governo para obter naloxona.

"Colocá-lo nas mãos dos usuários - esse é o truque que precisamos descobrir", disse Ray.

Davis disse que há uma mudança que poderia realmente ajudar. A Food and Drug Administration ou o Congresso poderiam tornar a naloxona um medicamento de venda livre para facilitar o acesso e, talvez, mais barato.O comissário da FDA Scott Gottlieb tem autoridade para fazê-lo, disse Davis, mas até agora ele não tem.

Esta história faz parte de uma parceria de reportagem com a NPR, WFYI, a Side Effects Public Media e a Kaiser Health News.

O Kaiser Health News (KHN) é um serviço nacional de notícias sobre políticas de saúde. É um programa editorial independente da Henry J. Kaiser Family Foundation, que não é afiliado à Kaiser Permanente.


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