Se o seu sono for interrompido continuamente por uma condição chamada apneia do sono, você poderá ter uma chance maior de desenvolver a doença de Alzheimer mais adiante.

É o que afirma um novo estudo que vinculou a apneia do sono a um aumento no desenvolvimento da placa amilóide no cérebro, uma característica da doença de Alzheimer.

Saiba mais: Os quatro distúrbios do sono mais comuns


Os pesquisadores descobriram que quanto mais grave a apneia do sono, mais placas se acumulavam.

"A apneia do sono é muito comum entre os idosos, e muitos não sabem que a têm", disse o pesquisador sênior Dr. Ricardo Osorio. Ele é professor assistente de psiquiatria na Faculdade de Medicina da Universidade de Nova York, na cidade de Nova York.

Estima-se que 30% a 80% dos idosos sofrem de apneia do sono, dependendo de como é definido, observaram os autores do estudo.


Embora nenhum dos participantes tenha desenvolvido a doença de Alzheimer ao longo dos dois anos do estudo, aqueles com apneia do sono acumularam placa amilóide, o que poderia desencadear a doença de Alzheimer no futuro, disse Osório.

A apneia do sono ocorre quando você tem uma ou mais pausas na respiração ou respirações superficiais durante o sono.

Essas pausas podem durar de alguns segundos a minutos e podem ocorrer 30 vezes ou mais por hora. A respiração normal geralmente recomeça, às vezes com um bufo alto ou um som sufocado, de acordo com o Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue dos EUA.


A doença de Alzheimer é uma condição fatal em que a memória se deteriora com o tempo. A doença de Alzheimer afeta cerca de 5 milhões de americanos mais velhos e, à medida que os milhões de baby boomers envelhecem, esse número só aumenta.

Osório sugeriu que o tratamento da apneia do sono provavelmente reduziria o acúmulo de placa amilóide e também o risco de Alzheimer.

O sono é necessário para que o cérebro se livre de amilóide, explicou Osório. "Durante o sono, o cérebro realiza tarefas domésticas e limpa algumas das proteínas que se acumularam durante o dia, incluindo a amilóide", disse ele.

Mas a apneia do sono atrapalha o cérebro em seus esforços para eliminar essas placas, acrescentou.

Para entender o efeito da apneia do sono no desenvolvimento da placa cerebral, Osório e colegas estudaram 208 homens e mulheres, com idades entre 55 e 90 anos, que não estavam sofrendo de nenhum tipo de demência.

Os pesquisadores coletaram amostras do líquido espinhal dos participantes para medir uma proteína que indica o desenvolvimento da placa e realizaram exames de PET para medir a quantidade de placa no cérebro dos participantes.

Ao todo, mais de 50% dos participantes apresentaram apneia do sono. Quase 36% sofriam de apneia do sono leve e cerca de 17% apresentavam apneia do sono moderada a grave.

Durante dois anos de acompanhamento, a equipe de Osório descobriu que entre 104 dos participantes, aqueles que sofriam de apneia do sono mais severa tinham sinais no líquido espinhal que indicavam o desenvolvimento de placas cerebrais.

O grupo de Osório confirmou esse aumento na placa dando exames de PET a alguns pacientes. Os exames mostraram um aumento na placa amilóide entre aqueles com apneia do sono.

Embora aumentos na placa tenham sido vistos, isso não previu declínio mental, enfatizaram os pesquisadores.

Os resultados foram publicados on-line em 10 de novembro no American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Osório observou que o estudo era muito curto para determinar quem poderia desenvolver a doença de Alzheimer, mas os pesquisadores continuam acompanhando os participantes para ver se a demência se desenvolve.

Um especialista em Alzheimer disse que o link é plausível.

"Acreditamos que os distúrbios do sono são um aspecto importante no desenvolvimento da doença e também são tratáveis", disse Dean Hartley, diretor de iniciativas científicas da Alzheimer's Association.

Pessoas que sofrem de apneia do sono devem fazer um exame completo do sono e receber tratamento, disse Hartley.

"As pessoas frequentemente perguntam o que podem fazer agora para prevenir a doença de Alzheimer", disse ele. "Esta é uma daquelas coisas que eles podem fazer agora."


Quais os Fatores de Risco para Apneia do Sono (Abril 2021).