Um novo dispositivo de smartphone mostrou promessas antecipadas como uma maneira conveniente para os homens verificarem a saúde de seus espermatozóides na privacidade de sua casa.

O teste de infertilidade analisa o sêmen usando um microchip descartável emborrachado projetado para incluir e manusear amostras. O microchip é deslizado em um anexo que pode ser conectado a um smartphone.

A amostra de sêmen é mantida dentro do microchip, para que nunca entre no smartphone. Mas um aplicativo de smartphone pode digitalizar e vídeo a amostra.


Aproximadamente cinco segundos depois, é produzida uma análise, indicando se a amostra atende ou não aos padrões da Organização Mundial de Saúde em termos de concentrações espermáticas saudáveis ​​e motilidade espermática (movimento).

Até agora, os testes mostraram 98% de precisão.

"Desenvolvemos a tecnologia e temos um protótipo que parece funcionar muito bem e com alta confiabilidade e precisão", observou o co-autor do estudo Hadi Shafiee. Ele é professor assistente da divisão de engenharia em medicina do Hospital Brigham and Women e da Harvard Medical School em Boston.


"Portanto, o próximo passo", disse ele, "seria passar pelo processo de aprovação da [Administração de Medicamentos e Alimentos dos EUA]", que ele calculou que levaria cerca de dois anos se tudo correr bem.

Mais de 45 milhões de casais lutam contra a infertilidade em todo o mundo, de acordo com os pesquisadores. A Associação Americana de Gravidez (APA) diz que o problema afeta um em cada seis casais americanos.

A APA observou que a infertilidade masculina sozinha está implicada em aproximadamente 20% de todos os casos de infertilidade, enquanto cerca de um terço de todos os casos envolvem infertilidade masculina juntamente com infertilidade feminina. A equipe de estudo coloca o último número em cerca de 40%.


A maior parte da infertilidade masculina está ligada a uma quantidade insuficiente de espermatozóides ou espermatozóides "anormais" que sofrem de mobilidade prejudicada ou de uma vida atipicamente curta, descobriram os pesquisadores.

O diagnóstico normalmente envolve um exame médico e trabalho de laboratório - uma análise da qualidade do sêmen e exames de sangue para verificar problemas hormonais e / ou infecções - e uma verificação genital / da próstata.

O problema: "Pode ser uma experiência embaraçosa", disse Shafiee. "Os homens geralmente têm vergonha de visitar um urologista. Não sabemos exatamente por que, mas parte disso provavelmente tem a ver com a pressão que eles sentem durante o período em que estão tentando conceber. É muito estressante".

O atendimento clínico também pode ser caro, difícil e / ou demorado.

Shafiee e seus colegas acham que o teste em casa pode ser a solução.

Os investigadores primeiro coletaram 350 amostras de "sêmen fresco não processado, não processado" de pacientes que procuravam atendimento em uma única clínica de fertilidade.

Depois que as amostras foram conectadas a um anexo para um smartphone Android, o dispositivo de triagem capturou vários vídeos de um segundo. O aplicativo pré-instalado executou uma análise de detecção e rastreamento de esperma.

Os resultados finais do aplicativo corresponderam com êxito aos resultados dos testes de laboratório em quase todos os casos. Além disso, em nenhum momento nenhuma informação deixou a posse do paciente ou o telefone do paciente.

"Os dados são armazenados no celular e podem ser excluídos após a obtenção dos resultados", disse Shafiee. "Não precisamos transferir nenhuma das informações para a nuvem ou compartilhá-las com um clínico. Toda a análise pode ser realizada por telefone".

Embora a equipe não tenha colocado um preço no pacote de aplicativos / dispositivos, eles sugeriram quando e se eles estiverem disponíveis ao público seria um procedimento de "baixo custo".

Jennifer Eaton, diretora médica de tecnologias de reprodução assistida do Centro de Fertilidade da Universidade de Duke, disse que os resultados "sugerem que essa nova tecnologia é uma opção viável para testes de fertilidade masculina".

"Pode ser particularmente útil para homens com dificuldade de se reunir na clínica devido a problemas eréteis ou ansiedade", observou ela.

"Embora algumas clínicas permitam a coleta em casa, essa opção está disponível apenas para homens que são capazes de transportar a amostra para a clínica dentro de um curto período de tempo, geralmente de 30 a 60 minutos", explicou ela. "O dispositivo relatado no presente estudo facilitaria a coleta domiciliar para homens que moram longe da clínica de fertilidade".

Shafiee e seus colegas relataram suas descobertas na edição de 22 de março de Medicina Translacional em Ciências.


Do Cell Phones Lower Sperm Counts? (Setembro 2021).