Um grande estudo confirmou o que muitos especialistas em saúde pública há muito acreditam: a colonoscopia salva vidas.

O estudo analisou cerca de 25.000 pacientes no sistema de saúde dos Assuntos dos Veteranos (VA), onde a colonoscopia é amplamente usada. O VA o vê como o principal teste de triagem para pacientes com 50 anos ou mais e com chances médias de desenvolver câncer de cólon ou retal.

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Desse grupo, quase 20.000 pacientes estavam livres de câncer entre 2002 e 2008. Cerca de 5.000 foram diagnosticados com câncer colorretal durante esse período e morreram da doença em 2010.

Aqueles que morreram tiveram uma probabilidade significativamente menor de ter feito uma colonoscopia, segundo o estudo.

Uma comparação das histórias de triagem ao longo de duas décadas constatou que "a colonoscopia estava associada a uma redução de 61% na mortalidade por câncer colorretal", disse o autor do estudo, Dr. Charles Kahi.


Kahi é chefe da seção de gastroenterologia do Centro Médico Roudebush VA em Indianápolis.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA recomendam que todos entre 50 e 75 anos sejam rastreados para o câncer de cólon. Aqueles com alto risco - incluindo aqueles com histórico familiar da doença - devem ser testados ainda mais cedo, aconselha o CDC.

A triagem pode assumir várias formas, incluindo testes de fezes; um exame do cólon inferior chamado sigmoidoscopia flexível; e até uma colonoscopia "virtual" que depende de raios-X para escanear todo o cólon.


Mas muitos advogados de saúde pública preferem um exame completo do cólon, ou colonoscopia. Para o teste, um paciente geralmente é sedado e um médico insere um tubo flexível e iluminado para examinar todo o cólon. Se encontrado, os crescimentos chamados pólipos podem ser removidos durante o procedimento.

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Entre 11,5 milhões e 14 milhões de americanos fazem uma colonoscopia a cada ano, de acordo com a equipe do estudo.

O novo estudo se concentrou em pacientes com 50 anos ou mais que foram tratados nas instalações da VA entre 1997 e 2010.

Os pesquisadores descobriram que uma colonoscopia reduziu o risco de morte por câncer colorretal do lado direito em 46% e câncer do lado esquerdo em 72%, o que equivale a uma queda combinada de 61%.

"Essas descobertas são importantes em vários níveis", disse Kahi.

Por um lado, o estudo mostra que a qualidade do atendimento no sistema de VA - o maior do país - "é pelo menos tão bom quanto outros estabelecimentos de saúde", apesar das preocupações recentes, ele sugeriu.

Mas, mais amplamente, observou Kahi, a descoberta elimina qualquer dúvida sobre se uma colonoscopia pode efetivamente reduzir as mortes por câncer.

A resposta, ele disse, "é um inequívoco 'sim'".

Ambos os pontos foram apoiados pelo Dr. Andrew Chan, professor associado de medicina da Harvard Medical School, que revisou os resultados.

"Não estou surpreso", disse Chan. "Os resultados confirmam um conjunto de dados já substanciais que apóiam que a colonoscopia está associada a uma redução substancial no risco de câncer colorretal".

Os resultados garantem que a colonoscopia é uma ferramenta de triagem eficaz para pacientes no sistema de assistência médica em grande escala, explicou.

Chan acrescentou que os médicos precisam fazer do rastreamento do câncer colorretal uma parte rotineira dos cuidados preventivos de seus pacientes.

"E está claro que precisamos melhorar o desempenho da colonoscopia na prevenção de cânceres que surgem no lado direito do cólon", concluiu.

"Isso provavelmente exigirá um foco em garantir que os pacientes sejam submetidos a uma preparação intestinal ideal para o procedimento e o médico que realiza o procedimento faça um exame de alta qualidade com foco na inspeção cuidadosa de todo o cólon", disse Chan.

Kahi e seus colegas publicaram suas descobertas on-line em 13 de março no Annals of Internal Medicine.


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