As "superbactérias" resistentes a antibióticos são uma grande ameaça à saúde pública, mas a maioria dos americanos não tem noção dos perigos, um novo Pesquisa HealthDay / Harris mostra.

Mais de dois terços dos adultos norte-americanos sabem "pouco" ou "nada" sobre as chamadas superbactérias - infecções bacterianas que são resistentes a muitos ou todos os antibióticos. E cerca de metade acredita, incorretamente, que antibióticos funcionam contra vírus.

Essa é uma preocupação, porque o uso inadequado de antibióticos é considerado o principal fator do problema da superbactéria - um problema com consequências mortais.


"Esta pesquisa mostra que a ignorância pública é uma grande parte do problema", disse Humphrey Taylor, presidente emérito da The Harris Poll.

"Milhões de pacientes continuam acreditando que os antibióticos os ajudarão a se recuperar de resfriados, gripes e outras infecções virais", disse Taylor, "e eles podem ficar chateados com os médicos se não os receitarem".

Os resultados da pesquisa chegam em um momento em que superbactérias estão nas notícias. No mês passado, autoridades de saúde dos EUA relataram o caso de uma mulher americana que morreu após retornar da Índia com uma infecção bacteriana que resistiu a todos os antibióticos que os médicos tiveram que combater.


Ela era um dos cerca de 23.000 americanos que morrem a cada ano de infecções resistentes a antibióticos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

E muito mais pessoas - pelo menos 2 milhões por ano nos Estados Unidos - adoecem com insetos difíceis de tratar, observou o CDC.

Segundo a agência, algumas das infecções mais perigosas incluem: Clostridium difficile, uma infecção intestinal que geralmente surge depois que alguém está em um longo curso de antibióticos para uma infecção diferente; resistentes a antibióticos de gonorréia, pneumonia e Staphylococcus aureus—Que pode infectar a pele, pulmões ou corrente sanguínea.


As autoridades de saúde alertam há muito tempo contra o uso inadequado de antibióticos, porque as bactérias que são expostas aos medicamentos e sobrevivem podem sofrer mutações para se tornarem resistentes aos medicamentos.

No entanto, na nova pesquisa, 69% dos americanos disseram saber pouco ou nada sobre o problema das superbactérias. Enquanto isso, 53% disseram que antibióticos são eficazes contra infecções virais, 40% disseram combater o resfriado comum e 48% disseram combater a gripe.

Errado em todos os aspectos.

Os americanos mais jovens parecem estar particularmente no escuro: entre 18 e 24 anos, de 61 a 69% acreditam que antibióticos devem ser usados ​​para resfriados, gripes e outros vírus.

Entre os adultos com 65 anos ou mais, apenas um quarto disse que os antibióticos são úteis para resfriados - embora mais (43%) disseram que trabalham contra vírus em geral.

Os resultados da pesquisa não são totalmente desencorajadores, disse um especialista em doenças infecciosas.

O americano típico pode não ser bem versado em doenças infecciosas, mas até um pouco de conhecimento pode ser suficiente, disse o Dr. Brad Spellberg, porta-voz da Sociedade de Doenças Infecciosas da América.

"A maioria das pessoas provavelmente já ouviu o termo 'superbactéria' e sabe que deve ter medo delas", disse Spellberg, que também é professor de medicina clínica na Escola de Medicina Keck da Universidade do Sul da Califórnia.

De fato, a pesquisa mostrou alguns pontos positivos, ele disse: Quando solicitado a escolher de uma lista de possíveis causas do problema da superbactéria, cerca de dois terços dos entrevistados apontaram prescrições inadequadas de antibióticos.

E 90% acreditam que o público tem alguma responsabilidade no combate à resistência a antibióticos.

Esse é um bom sinal, de acordo com Spellberg.

E ele teve alguns conselhos sobre o que o público pode fazer: "Não pressione seu médico por um antibiótico", disse ele. "E quando seu médico prescrever uma, pergunte se é realmente necessário. Precisamos mudar o roteiro."

Spellberg também apontou para uma tática menos óbvia. "Escolha comprar carne livre de antibióticos. As empresas respondem ao que o público compra."

Isso é importante porque, nos Estados Unidos, os antibióticos são geralmente dados a animais produtores de alimentos para promover seu crescimento. Essa prática, diz o CDC, pode levar os animais a desenvolver bactérias resistentes a medicamentos, que podem ser transmitidas aos seres humanos.

A pesquisa, que entrevistou 2.202 adultos, foi realizada on-line entre 6 e 8 de fevereiro.


Drug-Resistant Superbug Candida Auris Spreading in New York | NBC New York (Agosto 2020).