Pequenos pellets podem tratar a dor artrítica do joelho, atrasando a necessidade de cirurgia de substituição do joelho, segundo um pequeno estudo.

Micropartículas inseridas em pequenos vasos sanguíneos ao redor do joelho ajudaram a reduzir a dor e melhorar a função em oito pacientes com artrite, de acordo com os resultados de ensaios clínicos. Os resultados foram apresentados segunda-feira na reunião anual da Sociedade de Radiologia Intervencionista, em Los Angeles.

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"Os pacientes em geral foram capazes de melhorar sua função física no joelho após o procedimento, e não houve eventos adversos relacionados a esse tratamento", disse o pesquisador principal, Dr. Sandeep Bagla.

Bagla é diretora de radiologia intervencionista no Vascular Institute of Virginia em Woodbridge. A Boston Scientific, fabricante das micropartículas, financiou o estudo.

Grande parte da dor resultante da artrite do joelho resulta de inflamação no revestimento da articulação do joelho, também chamada sinóvia, disse Bagla. De fato, pequenos vasos sanguíneos criados pela artrite degenerativa alimentam essa inflamação aumentando o fluxo sanguíneo para o revestimento.


Para tratar isso, Bagla e seus colegas decidiram tentar bloquear esses pequenos vasos sanguíneos usando micropartículas - esferas com cerca de um décimo de milímetro de tamanho feitas de um material sintético semelhante a um gel.

As micropartículas são inseridas usando um cateter executado através de uma incisão do tamanho de um orifício, em um procedimento que dura entre 45 e 90 minutos, disse Bagla.

"É um procedimento ambulatorial, e nenhuma fisioterapia é necessária antes ou depois deste procedimento", disse ele.


O pequeno estudo piloto - o primeiro ensaio clínico dos EUA neste procedimento - envolveu 20 pacientes com dor de artrite moderada a grave. Apenas 13 haviam se submetido ao procedimento até a reunião anual de segunda-feira e apenas oito haviam feito o acompanhamento de um mês, disse Bagla.

Esses oito pacientes tiveram uma redução média de 58 pontos na dor, medida em uma escala visual de 100 pontos usada para estimar a dor, disse Bagla. Eles começaram com uma linha de base média de 72, o que significa que a dor foi reduzida a níveis gerenciáveis, disse ele.

A função física do joelho também melhorou, com base em um índice usado para avaliar os efeitos da osteoartrite, acrescentou Bagla.

No geral, as duas escalas representaram uma melhoria de 80% na função, concluíram os pesquisadores.

Bagla disse que não são esperados efeitos colaterais, porque o procedimento apenas bloqueia o fluxo sanguíneo adicional no joelho, em vez de o interromper completamente.

"Você normalmente não tem esse nível de suprimento sanguíneo aumentado para esse revestimento. Não estamos bloqueando vasos sanguíneos normais no joelho, perna, osso ou cartilagem", disse ele.

Os resultados finais deste ensaio clínico deverão ser divulgados neste verão. Os pesquisadores já estão iniciando um segundo estudo maior para entender melhor como o procedimento funciona e quais pacientes podem se beneficiar, disse Bagla.

Eles acham que será o mais apropriado para pessoas entre 40 e 70 anos que não estão prontas para a substituição do joelho ou pessoas que tomam analgésicos crônicos para a artrite do joelho, disse Bagla.

"Talvez possamos demonstrar e provar que os pacientes não precisam tomar esses medicamentos e, alternativamente, passar por um procedimento minimamente invasivo como esse para reduzir a dor no joelho", disse Bagla.

Dr. Suresh Vedantham, presidente da Sociedade de Radiologia Intervencionista, chamou o novo procedimento de "muito promissor", uma vez que se concentra no revestimento do joelho inflamado que causa a dor.

"Essa terapia é muito bem direcionada a esse mecanismo específico e certamente deve ser investigada mais", disse Vedantham, que não estava envolvido no estudo. Ele é professor de radiologia e cirurgia no Instituto Mallinckrodt de Radiologia da Universidade de Washington em St. Louis.

A pesquisa apresentada em reuniões médicas é normalmente considerada preliminar até ser publicada em uma revista revisada por pares.


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